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歧路佳人,还我自由

离开承德以后,我就带着大小女儿,在西区公寓里租了一个小房间住下。那时我当然要寻找职业喽,东奔西走,忙了快半个月,仍旧没有眉目。有一天,我忽然接到一份请柬。是我姊姊的一个老同学诸爱月,她要出嫁了。我清楚地记得诸爱月是个本本分分的女孩子,同我姊姊一般,她们在学校里用功念书,到社会上就认真做事的。我姊姊如今在内地,听说已在首都大学当助教了,她却在上海做事,一个无依无靠的孤零女子,今年大概已有三十多岁了吧?居然也找到归宿了。我当然得赶去道喜,随即带了一份贺礼。礼堂设在银行俱乐部八楼,新郎是一个银行界有地位的人物,瞧场面是够阔绰的,我心里不禁暗暗替诸爱月欢喜。到了礼堂里,只见花团锦簇的都是贺客。我去得稍迟一步,他们已在行礼了,一鞠躬,二鞠躬……我从人群中望去,只见新郎颓然的头顶。我忍不住要笑出来。后来新郎新娘谢来宾了,他们双双转过身来,我这才又瞧清楚了新郎胖笃笃的圆脸,与同诸爱月的已经憔悴了却又骤受雨露似乎像要鲜活过来似的花窖。唉,一个六十岁的男人死了老婆,讨了一个三十多岁的女人做填房,这还叫做“佳话”“美谈”,假使一个六十多岁的女人死了丈夫想再嫁呢?先别说绝对没人会要她,便是有机会,那还不是变成“笑话”与“丑闻”了吗?可怜向诸爱月以纯洁处女之身去献给这么一个行将就木的老头子,却还笑吟吟的自以为有了归宿!是的,她今晚就要与这个秃顶老头儿同归去且同宿在一起了,不堪想象的龌龊与难受。后来我问她:“老先生……怎么样?”她羞红了脸答道:“他……他的精力很旺……我倒反而有些讨厌。”婚姻便是这么一回事——我要奋斗呀!老先生是在赫赫有名的窦公馆里走动的,因此诸爱月有一次就带我到窦公馆里玩去。我们去的时候是上午十一时半。窦公馆里静悄悄,一些也不像有财有势的热闹人家。我瞧着倒反而合了意。佣人领我们进了一间小客厅,轻轻向诸爱月抱歉说:“太太快起来了,你请坐一会吧。”我这才明白他家的人还没有起床哩。约摸等到十二时一刻左右,有人来请我们上楼去了。到了上面的起坐间里,只见有一个蓬头跳足,身披绣花睡衫的中年女人躺在烟炕上,见了我们只略一欠身,诸爱月却早已准备好满面笑容的替我介绍了:“这位是窦太太。”说了又指着我告诉她:“这是蒋小姐。”窦太太随便点点头。仆役很恭敬的上来请太太喝牛奶,用早点。窦太太客气地向我们说:“你们两位请同来吃些早点吧。”诸爱月回答道:“我们已经吃过了。”我心中暗想:“应该说是早已吃过了呢。”窦太太打了一个呵欠,也就不再客气,慢慢儿独自呷起牛奶来了。半晌,她忽然想起了一件事,便问诸爱月:“我上次托你替我们的国国找一个家庭教师,现在怎么样?”诸爱月连忙赔笑说:“是呀,我也一直在留心着。府上可不比别的人家,马马虎虎的人是不可以的。这位……这位蒋小姐新近同她的先生分开了……”我在旁边听着几乎要钻进地洞去,像这样当面锣对面鼓的谋事情做,我真觉得不好意思。窦太太严厉地瞧了我一眼,问道:“为什么要同丈夫离开呢?”我听着心里难过,因为我相信在一般人的想象中,凡是与丈夫离婚的女人不是生得太难看,便是行为浪漫不安于室,不幸我的确不是属于难看之流,所以我将被她们认为浪漫是无疑的了,我将何以自解呢?诸爱月见我踌躇不语,便代答道:“她的丈夫不务正,所以。”窦太太立刻插嘴说:“不务正也得劝劝他呀,男人家那个不心猿意马,这个全靠你做女人的手腕,你可曾瞧见我是如何规劝我们窦先生来……”诸爱月赔笑道:“她可那里比得上你窦太太呢?而且他丈夫也不能与窦先生相提并论,窦先生是社会上有地位的人,自然爱面子,但是他,蒋小姐的丈夫却是吊儿郎当的,你多说他几句末,他索性给你个不理不睬的,连买小菜的零用钱都不给你。”窦太太忿然说道:“这怎么可以呢?俗话说得好,柴米夫妻,酒肉朋友。意思就是讲朋友到你家来了,你总得拿好酒好肉款待他,不可失礼;至于夫妻呢?自然要丈夫拿出些米钱来给妻子用,然后妻子才忠心扶持丈夫。蒋小姐,你得向他讨呀。”我心里想:谁又不曾向他讨呀?但是讨不出来又有什么办法呢?如今离也离开的了,还有什么可多说的?诸爱月也知道同她讲不明白,便改变话题道:“窦太太不是要我找一个家庭教师吗?你瞧这位将小姐怎么样呢?”窦太太放下牛奶杯,仔细打量我一番,这才微微笑道:“蒋小姐倒是老老实实的。好,等我同窦先生商量,再来给你回音吧。”我只觉得这是侮辱,难堪的侮辱。但到后来我还是进去了,因为他家的待遇好,而且别的职业又找不到。进去的时候是薄暮,花园旁边的走道上汽车鱼贯而入,都是慢慢开着,像鸟壳虫在爬行。整幢的大洋房像火山般吐出炫人的灯光,花园周围灿烂如星带,我这才领略朱门豪华,而与上次冷冷清清的情形大不相同了。窦太太打扮得容光焕发地坐在牌桌旁,女宾们围着一大堆,珠光宝气,锦绣绚烂地令人不能遏视,我深悔不该到这里来,想起自己的朴素衣着,不免感觉到寒伧可耻。于是我踌躇不安地站在窦太太身旁,不知道应该说些什么好。“蒋小姐,你会编结绒线衫吗?”她不经意地问。“不大会。”“会刺绣吗?”“不”这时候她忽然拍手大笑起来,原来是她拿到一副好牌了。我不敢打搅她,只静静站在旁边瞧,心里想你是请我来做家庭教师的呢?还是叫我做上等娘姨?想犹未毕,只见她已手舞足蹈地拿进一大堆筹码了,瞧我呆呆的站在旁边,便笑着安慰我说:“不要紧,你请坐吧。我家里虽然没有什么阔绰,但也决不至于多你一个人。就请随便住下,你要什么只要关照当差的便了。”我听着心里很不安,仿佛我在这里是白吃白住似的。一会儿,窦先生差人来请我过去了。他坐在书房里,旁边也有许多宾客,他口街雪茄,头发有些花白了,但仍精神饱满,态度庄严地。我怯怯不敢向前,众人的眼光都注视着我,我急的几乎想哭出来了。“是蒋小姐吗?”他温和地说:“请坐呀。”样子像慈父爱抚他的受惊的孩子。我就放心坐在他的旁边了。“我的女孩子身体弱,资质也平常,望你好好教导教导她。”他放下雪茄缓缓的说。我觉得自己脸热,心想也客气两句,说是令爱天生慧质之类,但却毕竟开不得口,只自把头低下,只听见窦先生呵呵笑道:“也还是一个小孩子哩,很天真的。”所说的大概是指我,我觉得不好意思,但另一方面却也觉得很受用。“你自己也有小孩子吗?”他又问。“是的,我带着二个女儿。”“男孩子有没有?”“也有一个。只是他们家不肯给我。”窦先生忽然叹一口气道:“夫妻离开是顶不幸的,尤其在女人同孩子方面。你的二个女孩子其实也还是不必带出来的好,你一个人自由身体,就可以快些找归宿。”归宿,我就想到诸爱月的秃顶老先生,不禁暗自笑了起来。窦先生似乎误会了我的意思,以为我的心事真被他猜中了,便朝着我说道:“我讲的话对不对?女人的归宿是嫁男人的,谋职业等等都是靠不住的。蒋小姐,你不必担心,我这里往来的多是闻人,将来我替你好好的做一个媒吧。”说得众人都笑了,我再也坐不住,只好装做羞愧难堪的样子,飞奔出来。到处是无线电的唱声,笑语喧哗,直疑心此刻已是太平盛世,所以人们可以无忧无虑的享乐下去了,侯门如海,就仿佛与整个苦难世界完全隔绝了似的。

  离开承德以后,我就带着大小女儿,在西区公寓里租了一个小房间住下。那时我当然要寻找职业罗,东奔西走,忙了快半个月,仍旧没有眉目。

  窦先生忽然问我:“你看史亚伦这个人怎么样呢?”问毕,他又异样地对我说:“他长得很漂亮吧。”

窦先生忽然问我:“你看史亚伦这个人怎么样呢?”问毕,他又异样地对我说:“他长得很漂亮吧。”我不知怎的竟会心慌起来,只低着头答道:“他……我觉得他还聪明。”“什么聪明?”窦先生冷笑一声说:“他们这般青年都会舒服,图享受,时时存着侥幸心理,希望不劳而获。其实他们又会获到些什么?人家又不是傻子,譬如你做主管长官,还是愿意用一个诚恳工作的人呢?还是愿意用史亚伦这种人?他们是除掉一张嘴巴会哄人外,什么真实本领都没有的。但是还要学乖,怕给人家利用。利用,哈哈,只要你有了可用之处,就为什么不肯给人家利用呢?人家也是给你报酬的呀。假使你死关在房里不肯给人家用,人家也不见得没有你这个杀猪屠,就会吃带毛猪呀,而你自己又怎么办呢?希望饮食从天上掉下来吗?人类原是互相利用的,说得好听一些,也可以是互助的。当然,自以为聪明一些的人是希望以最少劳力换得最大代价的,但人人如此想,竞争起来的机会就减少了。否则虽工作较苦而报酬较少的,但人弃我取,机会就多了。社会上一面在闹失业,一面却又在喊专门人才之难得,有事业无从发展之势。在史亚伦的心里,是最好他不用替我出半些力,我就肯乖乖的把这所窦公馆双手奉献给他,然则试问:难道我窦某人就是瘟生吗?今天我把公馆送给你,也得有个人情,总不能让你还嘲笑我是瘟生,上你的当呀。这种浮滑青年简直就是骗子,存心不良而又没有什么手段,只好哄哄你们女人及小孩罢了,我已经关照我家少爷不要理他,你的心里觉得怎么样呢?”我没有话说,但心里却觉得窦先生的话是不公平的,却又不好替史亚伦辩护。窦先生又向我谈起他自己,据说他是刻苦出身的,发达得很快。“我就从来不知道托人找个什么事情,因为我肯埋头苦干,所以上司就会不得放我走。”他摸着下巴得意地说:“后来我自己做了主管长官,也还算能够顾到朋友们的利益,肯替人家着想,能急人之急,所以我的部下都是很忠心待我的,我感激他们。”“……”我不知应该怎样说好。若是附和敷衍两句,又怕受拍马屁的嫌疑,结果还是不开口为上。窦先生觑着我笑道:“你不要呆着面孔为难呀,我就是喜欢你这些天真,说话做事都老老实实的,其实这就是聪明。蒋小姐,我告诉你一句话,富贵不能强求的,到了一个时候,自然会逼人而来。”我想这所说的大概是指他自己吧。然则我又怎样呢?想着有些希望,却也有些害怕。人心是最势利的东西,因为窦先生是现社会中得意的人物,当然他的说话比较可靠,于是我也就老老实实干家庭教师下去,不作利用他们之想。何况他们又是何等聪明人物,试看像史亚伦般要想仰仗他们一些的,结果还不是给他们看穿了,因此仍旧一无所得吗?唉,还是老老实实的混一口饭吃吧。但是我也看到其它往来他家之客,还不是一样存着利用他们之心而来的吗?来的人虽多,而种类却似乎是一定型的,即除了好货好利之外,更无其它高尚之目的与兴趣了。他们似乎少不了窦公馆,而窦公馆也似乎少不了他们,这又是什么道理呢?难道窦先生竟看不出他们的来意吗?有一次我大胆把这个意思对窦先生说了,似乎也有些效忠请功之意,因此说完以后又后悔起来。窦先生笑道:“这种情形很复杂,你是不会了解的。一个人在社会上做事,总不能脱离与社会上其它各种人事的接触。你以为来到这里的都是我的朋友吗?不,那是很少很少的。俗语说得好:“相识满天下,知音有几人。”其中还也许有我的敌人在内呢!但是我们见了面,总不得不笑嘻嘻的招呼。一面却在明枪暗箭争取自己利益或防备人家。就是说我的部下吧,当然也不能个个都是好人,但是我所干的事业范围大,自己一个人是万万顾不过来的,我不能不用人,要用人便不能责人太苛呀。凡人只要有一技之长,我都有赏识他的长处,而宽容他们的短处。就是我自己也有许多短处哩。譬如说太重情感等等。唉,我是常平从井救人这类事情的,所以吃亏就很大。这种种一言也难尽,这个社会是太复杂了,所以我不是说句开倒车的话,你们年青女人其实还是嫁人做太太上算,犯不着混在里面谋什么职业呀。”他说了又哈哈大笑起来。我觉得没有什么话可说。其实我也不是不知道现代职业妇女的痛苦是双重的,但是,嫁人也要有机会呀。一个同人家合得来的人,往往到处合得来;合不来的人,似乎到处都合不来。瞧,汪小姐在窦公馆里,不是什么也没有的吗?但是她仿佛过得很落位,有吃就吃,有穿就穿,有牌可打便打打牌,即使窦先生不大理会她,或者窦太太给她不好脸色看了,她也不过略不愉快片刻,就一切如常了。而我呢?在地位是家庭教师,言明供膳宿,支薪水,又不白用他家什么的,但是心里总老感到不安,仿佛一只水里的动物忽然被干搁到陆地来一般,什么都不习惯。更糟糕的却是我的不安马上就给人家发现了,于是有人以为我是不识抬举,有人以为我是骄傲怪癖,还有人以为我是故意装模作样,希望能多得到些什么似的。自从史亚伦不来窦公馆,而窦先生又曾与我闲谈过几次以后,众人对我的态度似乎更不安了.眼睛瞧着便有些异样,即使我是闭着眼睛坐在他们中间吧,我也能感触到这里空气的紧张与难受。汪小姐冷冷对我说:“你现在应该不寂寞了吧,窦先生与你谈得怪投机的。本来呢,我们都是没学问的人……”她的话来说完,就有一个艳装少妇拉着她去听戏道:“快别多说了吧,我们还是听戏去。好在没有学问的人也还一样可以活着。窦先生与窦太太正在那里等着你哩。”窦小姐也走了,他们竟没有带我去。我并不是喜欢听戏,心中却有一种说不出被冷落的悲哀。自己既不能好好的同她们生活在一起,何不就离开她们吧,野花只会开在荒土上。那里能够同娇贵的牡丹们同生长在雕栏富贵丛中呀。走!我得离开这里走!但是,生活问题呢?她们出去看戏似乎回来得很晚,回来以后似乎又谈了许多时,不知怎的,我总觉得她们的声音似乎不像往日般愉快,而且谈得特别低,似乎在商量一件什么不大好的事情似的。第一天,汪小姐来找我了。我勉强同她招呼,请她坐下。她不怀好意的望了我一眼,笑道:“你今天穿着黑的旗袍,多漂亮呀。”我不好意思地低下头去。她咳嗽了一声,说道:“我们且别取笑,说真话,窦先生请你去哩。”我不相信她的话,只自坐着不动。她笑道:“称不相信吗?他们真是叫我来请你过去的,窦太太也在那儿。”于是我便跟着她去了。窦太太似乎特别客气起来,殷勤请我坐,又摸着我的手问我衣服穿得够不。窦先生坐在旁边默默不语。一会儿,窦太太托放走开了。我摸不着头脑,也想走,窦先生却止住了我。他将要同我谈些什么呢?我害怕。他皱着眉头说:“我们的小姐预备到学校里寄宿去了,这里环境太不好,不能静静的用功。我们想……像你这样的人才无天混下去是怪可惜的,你喜欢什么职业,我可以替你没法介绍。”我骤然觉得脸红起来,是他,竟开口辞歇我了。怪不得汪小姐刚刚有一副得意的样子,窦太太神情也异乎寻常,是我做错了什么事情吗?说错了什么话吗?我觉得一阵阵难堪起来。他也似乎知道我的意思似的,柔声安慰道:“你不要多心,你在这里是很好的。其实就是不教我们的小姐读书,我们也愿意你像自己人一般长住在这里。不过……不过……”他销纳说不下去,半晌,这才说出老实话来:“我不瞒你说,她们女人家总是爱多心,她们都是庸俗脂粉,不能了解你的。蒋小姐……小眉!我知道你的为人……这里……”他一面拿出一张支票来,轻轻放在我的手里,说:“这个你先拿去瞧着用吧,譬如说你可以先项此间房子,我的太太等会也许另外有些东西送你,这个你可不用对她提起。”我更觉得这是侮辱。我为什么要拿他的钱?失业就是失业,瞧我便会饿死了吗?但是我不知道她们对我误会的是何事,难道怪我不该同窦先生谈过几次话吗?这是他来找我谈的,又不是我先去找他谈,更何况所谈的都是关于史亚伦以及做人应该怎么样等等不相干的话呢?”想到这里只见窦先生已站起身来,他似乎也有些对不起我的样子,只把眼睛瞧着别处说:“你不要多想,照着我的话做,把自己生活先安排好了,我会……我会常常照顾你的。”我走了。像一只受伤的鸟骤然离开樊笼,虽然自由,却仍旧感到更多的惆怅与茫然。

  有一天,我忽然接到一份请柬。是我姊姊的一个老同学植爱月,她要出嫁了。我清楚地记得诸爱月是个本本份份的女孩子,同我姊姊一般,她们在学校里用功念书,到社会上就认真做事的。我姊姊如今在内地,听说已在首都大学当助教了,她却在上海做事,一个无依无靠的孤零女子,今年大概已有三十多岁了吧?居然也找到归宿了。

  我不知怎的竟会心慌起来,只低着头答道:“他……我觉得他还聪明。”

  我当然得赶去道喜,随即带了一份贺礼。礼堂设在银行俱乐部八楼,新郎是一个银行界有地位的人物,瞧场面是够阔绰的,我心里不禁暗暗替诸爱月欢喜。

  “什么聪明?”窦先生冷笑一声说:“他们这般青年都会舒服,图享受,时时存着侥幸心理,希望不劳而获。其实他们又会获到些什么?人家又不是傻子,譬如你做主管长官,还是愿意用一个诚恳工作的人呢?还是愿意用史亚伦这种人?他们是除掉一张嘴巴会哄人外,什么真实本领都没有的。但是还要学乖,怕给人家利用。利用,哈哈,只要你有了可用之处,就为什么不肯给人家利用呢?人家也是给你报酬的呀。假使你死关在房里不肯给人家用,人家也不见得没有你这个杀猪屠,就会吃带毛猪呀,而你自己又怎么办呢?希望饮食从天上掉下来吗?人类原是互相利用的,说得好听一些,也可以是互助的。当然,自以为聪明一些的人是希望以最少劳力换得最大代价的,但人人如此想,竞争起来的机会就减少了。否则虽工作较苦而报酬较少的,但人弃我取,机会就多了。社会上一面在闹失业,一面却又在喊专门人才之难得,有事业无从发展之势。在史亚伦的心里,是最好他不用替我出半些力,我就肯乖乖的把这所窦公馆双手奉献给他,然则拭问:难道我窦某人就是瘟生吗?今天我把公馆送给你,也得有个人情,总不能让你还嘲笑我是瘟生,上你的当呀。这种浮滑青年简直就是骗子,存心不良而又没有什么手段,只好哄哄你们女人及小孩罢了,我已经关照我家少爷不要理他,你的心里觉得怎么样呢?”

  到了礼堂里,只见花团锦簇的都是贺客。我去得稍迟一步,他们已在行礼了,一鞠躬,二鞠躬……我从人群中望去,只见新郎颓然的头顶。我忍不住要笑出来。后来新郎新娘谢来宾了,他们双双转过身来,我这才又瞧清楚了新郎胖笃笃的圆脸,与同诸爱月的已经憔悴了却又骤受雨露似乎像要鲜活过来似的花窖。唉,一个六十岁的男人死了老婆,讨了一个三十多岁的女人做填房,这还叫做“佳话”“美谈”,假使一个六十多岁的女人死了丈夫想再嫁呢?先别说绝对没人会要她,便是有机会,那还不是变成“笑话”与“丑闻”了吗?可怜向诸爱月以纯洁处女之身去献给这么一个行将就木的老头子,却还笑吟吟的自以为有了归宿!是的,她今晚就要与这个秃顶老头儿同归去且同宿在一起了,不堪想像的龌龊与难受。

  我没有话说,但心里却觉得窦先生的话是不公平的,却又不好替史亚伦辩护。

  后来我问她:“老先生……怎么样?”

  窦先生又向我谈起他自己,据说他是刻苦出身的,发达得很快。“我就从来不知道托人找个什么事情,因为我肯埋头苦干,所以上司就会不得放我走。”他摸着下巴得意地说:“后来我自己做了主管长官,也还算能够顾到朋友们的利益,肯替人家着想,能急人之急,所以我的部下都是很忠心待我的,我感激他们。”

  她羞红了脸答道:‘他…他的精力很旺…我倒反而有些讨厌。“

  “……”我不知应该怎样说好。若是附和敷衍两句,又怕受拍马屁的嫌疑,结果还是不开口为上。

  婚姻便是这么一回事--我要奋斗呀!

  窦先生觑着我笑道:“你不要呆着面孔为难呀,我就是喜欢你这些天真,说话做事都老老实实的,其实这就是聪明。蒋小姐,我告诉你一句话,富贵不能强求的,到了一个时候,自然会逼人而来。”我想这所说的大概是指他自己吧。然则我又怎样呢?想着有些希望,却也有些害怕。

  老先生是在赫赫有名的窦公馆里走动的,因此诸爱月有一次就带我到窦公馆里玩去。我们去的时候是上午十一时半。窦公馆里静悄悄,一些也不像有财有势的热闹人家。我瞧着倒反而合了意。

  人心是最势利的东西,因为窦先生是现社会中得意的人物,当然他的说话比较可靠,于是我也就老老实实干家庭教师下去,不作利用他们之想。何况他们又是何等聪明人物,试看像史亚伦般要想仰仗他们一些的,结果还不是给他们看穿了,因此仍旧一无所得吗?唉,还是老老实实的混一口饭吃吧。

  佣人领我们进了一间小客厅,轻轻向诸爱月抱歉说:“太太快起来了,你请坐一会吧。”我这才明白他家的人还没有起床哩。

  但是我也看到其他往来他家之客,还不是一样存着利用他们之心而来的吗?来的人虽多,而种类却似乎是一定型的,即除了好货好利之外,更无其他高尚之目的与兴趣了。他们似乎少不了窦公馆,而窦公馆也似乎少不了他们,这又是什么道理呢?难道窦先生竟看不出他们的来意吗?

  约摸等到十二时一刻左右,有人来请我们上楼去了。到了上面的起坐间里,只见有一个蓬头跳足,身披绣花睡衫的中年女人躺在烟炕上,见了我们只略一欠身,诸爱月却早已准备好满面笑容的替我介绍了:“这位是窦太太。”说了又指着我告诉她:“这是蒋小姐。”窦太太随便点点头。

  有一次我大胆把这个意思对窦先生说了,似乎也有些效忠请功之意,因此说完以后又后悔起来。窦先生笑道:“这种情形很复杂,你是不会了解的。一个人在社会上做事,总不能脱离与社会上其他各种人事的接触。你以为来到这里的都是我的朋友吗?不,那是很少很少的。俗语说得好:’相识满天下,知音有几人。‘其中还也许有我的敌人在内呢!但是我们见了面,总不得不笑嘻嘻的招呼。一面却在明抢暗箭争取自己利益或防备人家。就是说我的部下吧,当然也不能个个都是好人,但是我所干的事业范围大,自己一个人是万万顾不过来的,我不能不用人,要用人便不能责人太苛呀。凡人只要有一技之长,我都有赏识他的长处,而宽容他们的短处。就是我自己也有许多短处哩。譬如说太重情感等等。唉,我是常平从井救人这类事情的,所以吃亏就很大。这种种一言也难尽,这个社会是太复杂了,所以我不是说句开倒车的话,你们年青女人其实还是嫁人做太太上算,犯不着混在里面谋什么职业呀。”他说了又哈哈大笑起来。

  仆役很恭敬的上来清太太喝牛奶,用早点。窦太太客气地向我们说:“你们两位请同来吃些早点吧。”诸爱月回答道:“我们已经吃过了。”我心中暗想:“应该说是早已吃过了呢。”窦太太打了一个呵欠,也就不再客气,慢慢儿独自呷起牛奶来了。

  我觉得没有什么话可说。

  半晌,她忽然想起了一件事,便问诸爱月:“我上次托你替我们的国国找一个家庭教师,现在怎么样?”诸爱月连忙陪笑说:“是呀,我也一直在留心着。府上可不比别的人家,马马虎虎的人是不可以的。这位……这位蒋小姐新近同她的先生分开了……”我在旁边听着几乎要钻进地洞去,像这样当面锣对面鼓的谋事情做,我真觉得不好意思。

  其实我也不是不知道现代职业妇女的痛苦是双重的,但是,嫁人也要有机会呀。一个同人家合得来的人,往往到处合得来;合不来的人,似乎到处都合不来。瞧,汪小姐在窦公馆里,不是什么也没有的吗?但是她仿佛过得很落位,有吃就吃,有穿就穿,有牌可打便打打牌,即使窦先生不大理会她,或者窦太太给她不好脸色看了,她也不过略不愉快片刻,就一切如常了。而我呢?在地位是家庭教师,言明供膳宿,支薪水,又不白用他家什么的,但是心里总老感到不安,仿佛一只水里的动物忽然被干搁到陆地来一般,什么都不习惯。

  窦太太严厉地瞧了我一眼,问道:“为什么要同丈夫离开呢?”我听着心里难过,因为我相信在一般人的想象中,凡是与丈夫离婚的女人不是生得太难看,便是行为浪漫不安于室,不幸我的确不是属于难看之流,所以我将被她们认为浪漫是无疑的了,我将何以自解呢?

  更糟糕的却是我的不安马上就给人家发现了,于是有人以为我是不识抬举,有人以为我是骄傲怪痹,还有人以为我是故意装模作样,希望能多得到些什么似的。自从史亚伦不来窦公馆,而窦先生又曾与我闲谈过几次以后,众人对我的态度似乎更不安了.眼睛瞧着便有些异样,即使我是闭着眼睛坐在他们中间吧,我也能感触到这里空气的紧张与难受。

  诸爱月见我踌躇不语,便代答道:“她的丈夫不务正,所以。”

  汪小姐冷冷对我说:“你现在应该不寂寞了吧,窦先生与你谈得怪投机的。本来呢,我们都是没学问的人……”

  窦太太立刻插嘴说:“不务正也得劝劝他呀,男人家那个不心猿意马,这个全靠你做女人的手腕,你可曾瞧见我是如何规劝我们窦先生来……”

  她的话未说完,就有一个艳装少妇拉着她去听戏道:“快别多说了吧,我们还是听戏去。好在没有学问的人也还一样可以活着。窦先生与窦太太正在那里等着你哩。”

  诸爱月陪笑道:“她可那里比得上你窦太太呢?而且他丈夫也不能与窦先生相提并论,窦先生是社会上有地位的人,自然爱面子,但是他,蒋小姐的丈夫却是吊儿郎当的,你多说他几句末,他索性给你个不理不睬的,连买小莱零用钱都不给你。”

  窦小姐也走了,他们竟没有带我去。我并不是喜欢听戏,心中却有一种说不出被冷落的悲哀。

  窦太太忿然说道:“这怎么可以呢?俗话说得好,柴米夫妻,酒肉朋友。意思就是讲朋友到你家来了,你总得拿好酒好肉款待他,不可失礼;至于夫妻呢?自然要丈夫拿出些米钱来给妻子用,然后妻子才忠心扶持丈夫。蒋小姐,你得向他讨呀。”

  自己既不能好好的同她们生活在一起,何不就离开她们吧,野花只会开在荒土上。那里能够同娇贵的牡丹们同生长在雕栏富贵丛中呀。

  我心里想:谁又不曾向他讨呀?但是讨不出来又有什么办法呢?如今离也离开的了,还有什么可多说的?

  走!我得离开这里走!但是,生活问题呢?

  诸爱月也知道同她讲不明白,便改变话题道:“窦太太不是要我找一个家庭教师吗?你瞧这位将小姐怎么样呢?”

  她们出去看戏似乎回来得很晚,回来以后似乎又谈了许多时,不知怎的,我总觉得她们的声音似乎不像往日般愉快,而且谈得特别低,似乎在商量一件什么不大好的事情似的。

  窦太太放下牛奶杯,仔细打量我一番,这才微微笑道:“蒋小姐倒是老老实实的。好,等我同窦先生商量,再来给你回音吧。”

  第一天,汪小姐来找我了。

  我只觉得这是侮辱,难堪的侮辱。

  我勉强同她招呼,请她坐下。

  但到后来我还是进去了,因为他家的待遇好,而且别的职业又找不到。

  她不怀好意的望了我一眼,笑道:“你今天穿着黑的旗袍,多漂亮呀。”

  进去的时候是薄暮,花园旁边的走道上汽车鱼贯而入,都是慢慢开着,像鸟壳虫在爬行。整幢的大洋房像火山般吐出炫人的灯光,花园周围灿烂如星带,我这才领略朱门豪华,而与上次冷冷清清的情形大不相同了。

  我不好意思地低下头去。

  窦太太打扮得容光焕发地坐在牌桌旁,女宾们围着一大堆,珠光宝气,锦绣绚烂地令人不能遏视,我深悔不该到这里来,想起自己的朴素衣着,不免感觉到寒怆可耻。

  她咳嗽了一声,说道:“我们且别取笑,说真话,窦先生请你去哩。”

  于是我踌躇不安地站在窦太太身旁,不知道应该说些什么好。

  我不相信她的话,只自坐着不动。

  “蒋小姐,你会编结绒线衫吗?”她不经意地问。

  她笑道:’称不相信吗?他们真是叫我来请你过去的,窦太太也在那儿,“

  “不大会。”

  于是我便跟着她去了。

  “会刺绣吗?”

  窦太太似乎特别客气起来,殷勤请我坐,又摸着我的手问我衣服穿得够不。

  “不”

  窦先生坐在旁边默默不语。

  这时候她忽然拍手大笑起来,原来是她拿到一副好牌了。我不敢打搅她,只静静站在旁边瞧,心里想你是请我来做家庭教师的呢?还是叫我做上等娘姨?想犹未毕,只见她已手舞足蹈地拿进一大堆筹码了,瞧我呆呆的站在旁边,便笑着安慰我说:“不要紧,你请坐吧。我家里虽然没有什么阔绰,但也决不至于多你一个人。就请随便住下,你要什么只要关照当差的便了。”我听着心里很不安,仿佛我在这里是白吃白住似的。

  一会儿,窦太太托放走开了。我摸不着头脑,也想走,窦先生却止住了我。

  一会儿,窦先生差人来请我过去了。他坐在书房里,旁边也有许多宾客,他口街雪茄,头发有些花白了,但仍精神饱满,态度庄严地。

  他将要同我谈些什么呢?我害怕。

  我怯怯不敢向前,众人的眼光都注视着我,我急的几乎想哭出来了。

  他皱着眉头说:“我们的小姐预备到学校里寄宿去了,这里环境太不好,不能静静的用功。我们想……像你这样的人才无天混下去是怪可惜的,你喜欢什么职业,我可以替你没法介绍。”

  “是蒋小姐吗?”他温和地说:“请坐呀。”样子像慈父爱抚他的受惊的孩子。

  我骤然觉得脸红起来,是他,竟开口辞歇我了。怪不得汪小姐刚刚有一副得意的样子,窦太太神情也异乎寻常,是我做错了什么事情吗?说错了什么话吗?我觉得一阵阵难堪起来。

  我就放心坐在他的旁边了。

  他也似乎知道我的意思似的,柔声安慰道:“你不要多心,你在这里是很好的。其实就是不教我们的小姐读书,我们也愿意你像自己人一般长住在这里。不过…不过……”他销纳说不下去,半晌,这才说出老实话来:“我不瞒你说,她们女人家总是爱多心,她们都是庸俗脂粉,不能了解你的。蒋小姐…小眉!我知道你的为人……这里……”他一面拿出一张支票来,轻轻放在我的手里,说:“这个你先拿去瞧着用吧,譬如说你可以先租间房子,我的太太等会也许另外有些东西送你,这个你可不用对她提起。”

  “我的女孩子身体弱,资质也平常,望你好好教导教导她。”他放下雪茄缓缓的说。我觉得自己脸热,心想也客气两句,说是令爱天生慧质之类,但却毕竟开不得口,只自把头低下,只听见窦先生呵呵笑道:“也还是一个小孩子哩,很天真的。”所说的大概是指我,我觉得不好意思,但另一方面却也觉得很受用。

  我更觉得这是侮辱。我为什么要拿他的钱?失业就是失业,瞧我便会饿死了吗?但是我不知道她们对我误会的是何事,难道怪我不该同窦先生谈过几次话吗?这是他来找我谈的,又不是我先去找他谈,更何况所谈的都是关于史亚伦以及做人应该怎么样等等不相干的话呢?“

  “你自己也有小孩子吗?”他又问。

  想到这里只见窦先生已站起身来,他似乎也有些对不起我的样子,只把眼睛瞧着别处说:“你不要多想,照着我的话做,把自己生活先安排好了,我会……我会常常照顾你的。”

  “是的,我带着二个女儿。”

  我走了。像一只受伤的鸟骤然离开樊笼,虽然自由,却仍旧感到更多的惆怅与茫然。

  “男孩子有没有?”

  “也有一个。只是他们家不肯给我。”

  窦先生忽然叹一口气道:“夫妻离开是顶不幸的,尤其在女人同孩子方面。你的二个女孩子其实也还是不必带出来的好,你一个人自由身体,就可以快些找归宿。”

  归宿,我就想到诸爱月的秃顶老先生,不禁暗自笑了起来。

  窦先生似乎误会了我的意思,以为我的心事真被他猜中了,便朝着我说道:“我讲的话对不对?女人的归宿是嫁男人的,谋职业等等都是靠不住的。蒋小姐,你不必耽心,我这里往来的多是闻人,将来我替你好好的做一个媒吧。”说得众人都笑了,我再也坐不住,只好装做羞愧难堪的样子,飞奔出来。

  到处是无线电的唱声,笑语喧哗,直疑心此刻已是太平盛世,所以人们可以无忧无虑的享乐下去了,侯门如海,就仿佛与整个苦难世界完全隔绝了似的。

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