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第三章 第十节 年轮 梁晓声

森林,白色的森林,披着银色盛装的森林,充满着北国寒气的森林,洋溢着青春活力的森林。吴振庆、王小嵩等知青分成俩俩几对,有的在伐木,有的在挥动大斧为倒树砍梢,有的在扛木装爬犁。吴振庆双手拢在嘴边呼喊。一株大树缓缓倒下,刮落一阵雪团。王小嵩猛抬头发现什么险情,朝一个知青扑去,抱着他在地上滚了几滚。沉重的大树倒在他们身旁,雪团落了他们一身——那个被救的知青正是曾向吴振庆发难的知青,他看看大树,看看王小嵩,十分感激。王小嵩却往他脖子里塞了一把雪,起身便跑。他也抓了一把雪追上王小嵩,要往他脖子里塞。两人嬉笑着闹成一团,又倒在林中雪地上翻滚。……郝梅赶着马拉雪橇来送饭。她从爬犁上颠了下来,汤桶也颠了下来,热汤泼了她一身,使她浑身冒热气。她爬起来看看滚落一地的馒头,要捡又顾不上捡,去追马拉雪橇。马却跑得很快,她追不上,气得跺着脚儿哭。她一边哭一边往柳条簸箩里捡馒头。郝梅头顶着装馒头的柳条簸箩出现在伐木的男知青们面前。王小嵩赶快接过柳条簸箩。韩德宝指着郝梅的衣服裤子取笑她——一些白菜叶和萝卜条、葱花儿冻在她身上。郝梅扬拳欲打韩德宝。王小嵩将一件大衣披在她身上,将她扶走。吴振庆等啃一口馒头,吞一口雪。一棵树下,郝梅坐在地上,王小嵩替她换上一双毡袜,一双大头鞋。王小嵩长兄一般加倍爱护的庄重无邪的神情。郝梅情窦初开的眼睛注视着他,欲言又止。韩德宝用胳膊肘拐拐徐克,朝王小嵩和郝梅那边示意。徐克望着他们,表情十分羡慕,将嘴张得大大的,猛啃了一口馒头。他立刻又往地上吐,并从地上捡起什么放在手掌上——手掌上是自己的一颗牙。韩德宝不禁幸灾乐祸地大笑。知青们挤坐在雪橇上回连队,在日暮时分一路高唱。雪橇在离连长的坟不远处停住,知青们一个个蹦下爬犁,庄重地从坟前经过。坟上的雪融化了,一束紫色的达子香(也就是北大荒的迎春花)摆在坟前。达子香变为一束早开的野花。这时,连队里有了道路,路旁有了树,又有了几幢房子的架子……秋天,一望无际的麦海,麦浪。两台拖拉机牵引着收割机交错驶过。王小嵩和吴振庆从拖拉机里探出头,互相招手。一个头戴草帽的人挑着饭菜从麦海中远远走来。徐克高喊:“郝梅送饭来了……”吴振庆钻出拖拉机,攀上收割机,不知动了一下什么机制。徐克随倾卸的麦草落地,被麦草埋住。吴振庆大笑。他们团聚一起吃饭——郝梅给他们分盛菜和汤。王小嵩说:“现在咱们才明白,连长生前说的‘柞木’二字究竟是什么意思……”吴振庆望着远处的拖拉机感慨无限,他说:“是啊,连长留下这一句话,给连里的麦收解决了大难题,要不,谁也想不到应该用柞木加宽拖拉机履带这个法子……”韩德宝说:“那样可就惨了!这么一大片麦海,机械要是因为湿陷没法儿作业,万分之一也收不回来。”郝梅在一旁说:“乔医生又给我来信了,让我代问你们好。”徐克自语道:“谁知盘中餐,粒粒皆辛苦——今天才算真有点儿弄明白这句诗。”在连长的坟前五人肃立,郝梅将一捆麦子祭在坟前。“连长,咱们丰收了!”王小嵩弯腰拔除坟头小草。几只手都去拔。收割后的麦地,景象萧索。《年轮第三章》10林中小路铺着一层半黄半绿的落叶,轧出两道深深的车辙,车辙内布满牛蹄印。紧滞的车轴发出的“吱嘎”声由远而近。雾中一辆牛车时隐时现。在辙印中转动的木轮。牛蹄子不慌不忙地稳健抬起,踏下。郝梅靠着车上的一个大油桶,坐在车后端。麦收后,这几个人,又担负起了在兴凯湖打鱼,为团部直属连队改善伙食做贡献的任务。吴振庆、王小嵩、徐克、韩德宝都剃了光头。他们在兴凯湖畔的一个破庙里吃饭。徐克说:“听说城市里已经开始疏散人口了。”“那我们家农村无亲无友,往哪儿疏散啊?”韩德宝说。徐克说:“咱们这儿倒一点儿战争迹象也没有,还不如把咱们爸爸妈妈接到这儿来。”吴振庆说:“没有战争迹象?那咱们全部都剃了光头干什么?打鱼还带着枪干什么?”“都快吃吧!一会儿郝梅装鱼的车就该到了。”牛车像无帆的舟影飘在大草甸子上。太阳又红又大,悬在绿草蓝天之间。郝梅走在牛车旁,边走边采野花——大草甸子散紫翻红,各种美丽的野花目不暇接,采不胜采。郝梅边走边将采下的野花编了一个花环戴在头上。她又编了一个野花环挂在牛角上。她倒退着走在牛前,欣赏着带花环的牛。她乐着对牛说:“你可真像个子!”她真是快活极了,一股青春的莫名的激情倏然在她心怀中萌发、荡漾。她一转身舒展双臂向前猛跑。她仿佛突然隐入了深井,不见了。她掉入了一个大的水坑,浑身泥浆地爬上来,花环也肮脏了,她瞧着坑里的花环发呆……吴振庆等泛舟撒网、收网。鱼在网中跳,鱼在舱中跳。韩德宝说:“什么叫幸福?我觉得咱们能网网打上鱼来这份……啊?幸福的感觉,肯定比他们吃鱼的人更大。”吴振庆说:“就凭你这么高的觉悟,有资格当毛著标兵到处去讲用了!”韩德宝不屑地说:“我才不干那事儿呢!……”他怪腔怪调地学起来,“同志们,亲爱的兵团战友们啊!我一共从旧棉胶鞋上抠下了六公分还多的铆眼哇!你们说他这不是吃饱了撑的吗?专收集那么多铆眼能证明他什么呢?又有什么用处呢?”王小嵩说:“你这张嘴呀!以后不许胡说八道的,小心有人打你的小报告!”韩德宝说:“这不是在哥们儿之间么!”船靠岸。他们将船拴住,一个个跳上岸,朝破庙走去……晾衣绳上,晾着郝梅的外衣、内衣,包括乳罩。他们一个个不由得站住,似乎再往前走就触犯了神明。郝梅从破庙里出来,难为情地说:“我半路掉到一个大水坑里了……也不知是你们谁的衣服,我找着就换上了。”衣服裤子穿在她身上很肥大,使她的模样看去更加可爱可笑。吴振庆说:“是我的。你穿回去吧,下次别忘了给我带来就行。”郝梅将背在身后的一只手伸到了他面前,举着一只铁丝笼,里面是一只雪白的鸽子!“想它了吧?”“想极了!”吴振庆接过笼子,用手指逗弄着。鸽子也仿佛因见了他而高兴似的,咕咕叫着。韩德宝说:“自从张萌离开了咱们连队,振庆的爱好可真多,一会儿养只小雀,放了之后又养一只小松鼠,松鼠放了之后养鸽子。哪天你一旦失去了鸽子,还养什么啊?”徐克问:“哎,振庆,想人,和想别的,有什么不同没有哇?”吴振庆说:“欠揍?”他拎着鸽子走到一旁去了。郝梅和王小嵩同情地望着他。郝梅责备徐克:“你以后别往人家伤口上撒盐末儿!”《年轮第三章》10她发现徐克正偷瞥她的乳罩,一把从晾衣绳上扯了下来,折起揣进兜里:“有什么好看的!看起来没个完。”徐克委屈而清白地说:“我看了吗?同志们,我可是个正经的兵团战士!我看了吗?”韩德宝说:“正经的兵团战士同志,你是一直在斜眼偷看来着。”“你们坏!不理你们了!”郝梅一扭身跑进庙里。王小嵩说:“我一定建议连里,往后派个男的来!哼!”他也向破庙走去。徐克忙说:“哎,别,千万别!你那么做不是太没人情味了么!”他站起来,还要跟进去理论。吴振庆叫道:“徐克!”徐克站住,回头看他。“你跟着干什么?!”韩德宝说:“是啊,你跟着干什么?你要跟去,不但太没人情味儿,而且太缺德了吧?”徐克挠挠光头,嘟哝:“派个男的来就派个男的来,更好,谁心里也甭醋溜溜的了。”吴振庆将鸽子放上了天空。鸽哨声悠悠。三人仰望。自由飞翔的鸽子……鱼已装在桶里。郝梅坐在车上赶着车走了。四个男知青送她。徐克说:“郝梅,下次就别走了。留下给我们洗衣服做饭吧!”韩宝德说:“嚯!让郝梅侍候你?想得倒美!人家就是愿意,也侍候不到你头上呀!是不是郝梅?”徐克说:“从我这儿先开始学习学习,将来侍候别人不是经验更丰富、更周到嘛!”说罢故意用醋眼瞥王小嵩。郝梅说:“去你的!其实……我也挺愿意留下,可连里不会破例的……明令规定不许男女知青混编班组。这你们又不是不知道。”吴振庆说:“郝梅,下次来别忘了……”他向郝梅作吸烟的手势。郝梅看王小嵩。“别看我。我什么都不知道。”王小嵩故意把头扭向一边。吴振庆满意地拍了拍他的肩,转身走向破庙。韩德宝对徐克说:“咱俩也识相点儿,别站在这儿依依不舍的了!”他们也转身走了。王小嵩对郝梅说:“我送送你……”他牵起了牛缰绳。他们一个车上,一个车下,行走在大草甸子上。王小嵩头也不回地问:“你爸爸妈妈最近来信没有?”郝梅深情地望着他的背影:“来了,他们的户口也被迁到农村去了。”“那也没什么,农村或许会比城市里让人生活得平静点儿。”“可……那我在城里就没家了……”王小嵩:“谁说的?我家就是你家么!如果咱们俩能一块儿探家,我一定陪你看你爸爸妈妈。你愿意吗?”“愿意……”王小嵩仍倒背手,牵着牛,走在车前。郝梅仍深情地望着他的背影。她的心声——哥、哥、哥,我多想叫你一声“哥”啊!她的嘴无声地张了几张。王小嵩倒背手牵着牛,走着,走着。他突然听到郝梅一声尖叫,吃惊地转过身去。郝梅双手捂着一边脸。“怎么了?”郝梅说:“一只马蜂蜇了我一下。”王小嵩急忙走到她跟前,从她脸上将她的双手拿下。她脸上显然并未被蜇过。郝梅笑道:“也许没真蜇着。”王小嵩却没放开她的手。郝梅深情而大胆地注视着他。王小嵩想怎样,又缺乏足够的勇气,他不免呼吸急促。郝梅闭上了眼睛,低低地说:“那……你就替马蜂……蜇我一下吧。”王小嵩讷讷地:“我……蜇哪儿呢?”郝梅抿着双唇显出一丝笑意:“我也不知道……哪儿都行。”王小嵩瞧着略略仰起的脸,真有些不知“蜇”哪儿的样子——他轻轻撩开她前额的秀发,用嘴唇在她额上轻轻贴了一下后迅速作罢。《年轮第三章》10郝梅睁开眼睛说:“我……什么都没感觉到。”王小嵩分明有些后悔地嘟哝:“我也是。”郝梅热烈地望着他:“那我们再来一次吧。”王小嵩点了一下头,郑重其事地又向她俯下头去。郝梅闭目仰脸静静期待着……叭哒一声——一条鱼从桶里蹦到车上,吓了他们一大跳,吓得郝梅立刻睁开眼睛。他们见是鱼发出的声音,相视一笑,都不禁有几分难为情。郝梅主动用双臂搂住了王小嵩的脖子——青春的嘴唇渐渐吻在了一起。一旦吻在一起,就吻得那么激烈,那么炽热,那么深长,仿佛已无法分开……老牛不知为什么竟开始走动,一下将他们晃下了车。他们同时跌倒在深草中。有鸟从深草中惊飞。连队。一个很小很小的小卖部。卖货的女知青在给一位家属打酱油,之后从货架上拿了两盒烟给一老战士。郝梅走入。待那老战士和家属离开,才凑向柜台,搭讪地:“小刘,忙不忙?”女知青说:“百十来口人一个小连队,忙嘛呀!我还显冷清呢!你买点儿嘛?”——一口浓重的天津腔。“什么也不买,我是来告诉你……我采那些,都不要了……都给你吧。”“那我可感激不尽了!你这人,就是好,长得好,心眼也好!姓郝,你是姓对啦!”郝梅难为情地笑笑:“小刘,能不能再卖我两盒儿……那个……那个……”她难以启齿,干脆来了句拼音“yan……”“烟?”郝梅点头……女知青严肃起来:“那可不行!上次偷偷卖给你两盒,十来天我心惊肉跳的!要是被连里发现了哪个知青吸烟,一审问,是从我这儿买的,了得么!”“吸烟的人绝不会出卖你,我敢保证。”女知青摇头:“你甭拖我下水了!再说,你不等于是用木耳贿赂我么!”“我……别当真……我跟你开玩笑呐。”她失望地走了。女知青喊着她:“木耳,还给不给我了?”郝梅回头,强装笑脸:“给!一定给……”郝梅沮丧地从一家家园栅栏外走过。她站住了——一根竹竿上,晾着烟叶。她向院子里望——那家门上着锁。她四面环顾。静悄悄无人影。她突然从竹竿上扯下几挂烟叶,掖进衣下。一条大狗突然在院子里吠叫起来。郝梅慌恐,转身便跑……她没命地跑在草甸子里,鞋掉了顾不上捡。她终于站住,喘成一团,蹲在地上。她脱下外衣,将烟包起,用草遮住。夜晚,湖畔的破庙外星斗澄洁,圆月含羞。破庙的剪影非常清晰,马灯和灶火相映的微光,从断壁、檐角和庙门投出。吴振庆靠着被子,双手捧着鸽子,在和鸽子交谈:“白姑娘,白姑娘?能听懂我的话吗?我喜欢你!明白吗?明白你就点一下头儿。”鸽子自然不明白,也不点头。徐克说:“我说,你成天价像个老太太,叨叨叨,叨叨叨,让人听了烦不烦啊?哪天我非把它烧着吃了不可!”“你敢!”正在用胶布贴衣服的王小嵩说:“你俩怎么像两只狗似的,不是你咬我,就是我咬你?”韩德宝在闹肚子,他说:“嗯……又来了。”提着裤子蹦下床。他出了庙门,习惯地仰头望望天,继而朝湖上望去,表情渐渐发生变化……他神色不安地退入庙内说:“不对劲!”徐克说:“我看你是不对劲儿!”王小嵩看他仍提着裤子,也说:“叫你别喝凉水,你偏喝!闹肚子了吧?”“我说的是船!多了一条船!”王小嵩一惊说:“不可能!你的幻觉吧?”《年轮第三章》10“不信你们到门口看看,三条船了!”大家半信半疑地聚到门口——湖边果然多了一条船,比他们的渔船小,在离岸稍远的地方随浪而动……徐克说:“怪事……出鬼了。”吴振庆说:“走,去看看!”“等等!”王小嵩转身从墙上取下枪说,“我和振庆去。你俩如果见情况不好,就从墙口跳出去跑!”王小嵩、吴振庆朝湖边走去。徐克、韩德宝聚在庙门口疑神疑鬼地注视他们。两人走到湖边。吴振庆说:“我先过去看看……”他也不挽裤子就走入水中。王小嵩在岸上持枪戒备。当水没到吴振庆胸部,他扒住了船帮——船中伏着一个人……吴振庆背着一个人首先踏入庙内。王小嵩放下枪,摘下马灯,举在众人头上——吴振庆正将那人放在铺位上——是一穿的苏联少女,脸色苍白,长发散乱,衣裙已湿透,紧裹在身上。徐克说:“是个二毛子!”“眼睫毛真长啊!”王小嵩说:“快去端碗热水来!”徐克去端来了一碗热水,递给王小嵩。“再拿个勺来!”徐克取来了一个勺子。吴振庆扶起了那苏联少女,让她靠在自己的臂弯,王小嵩吹着热水,用小勺喂她喝。她咽下一口水,缓缓睁开眼睛,见周围是四颗光头,四张小伙子的脸,目光中流露出恐惧。突然嚷叫了一句俄语,推开众人,躲到堆柴草的角落。大家面面相觑。徐克说:“她不是二毛子!是苏修!”这句话产生了一种不寻常的作用,四人的目光一齐投射在她身上。她紧靠墙角,恐惧的目光打量着众人,打量着破庙……她的目光盯住了墙上的枪,猛扑过去欲夺枪。吴振庆一下子又将她推倒在柴草堆。王小嵩说:“别那么粗鲁,没见她怕成什么样子么!”韩德宝说:“班长,说不定是个……特务吧?”王小嵩白了他一眼:“你看朝鲜反特片看多了。咱们在连队时老战士们不是讲过,以前也常有他们的船漂到这边吗?”徐克说:“班长,她冷得直发抖。”韩德宝说:“一见了女的你就变成另一个人了!那你把被窝让给她得了!”徐克气得张张嘴没说出话来。王小嵩默默将自己的毯子抽出,盖在她身上。吴振庆也将自己的毯子抽出,盖在她身上。王小嵩说:“都别盯着她看了!睡觉,明天把她送到边防站去。”韩德宝说:“要不要把她捆上?她跑了怎么办?”“她还能跑到哪去?”吴振庆将王小嵩扯到一旁,耳语了一阵,王小嵩点点头。吴振庆将枪栓卸下,压在自己枕头底下。王小嵩说:“情况特殊,今天需要值岗——第一班是我,第二班是德宝,最后一班是振庆。”早晨。兴凯湖水波粼粼无比平静。阳光遍洒湖上,它是那么的温柔。这几个小伙子当时没有想到。那个叫娜达莎的苏联少女,不但会说中国话,而且说得不错。她终于开口告诉他们,她从小曾和父母在中国生活过。如果两天内她不能回去,她就报考不了歌舞团了。而将她送到边防站去,她的人生理想肯定成为泡影。也许由于她是一位美丽的少女,也许由于她曾在中国生活过,并且会说中国话,也许因为她有实现理想的机会,而他们没有,也许……总之,我们的小伙子们,决定为她冒天下之大不韪。有一点是可以肯定的——他们这一种决定,不单是弗洛伊德心理逻辑在支配……四只手叠在一起,表示着决心。韩德宝说:“咱们这几个穷哥们儿,长这么大也没被人求过,不知道被人感激是什么体会,咱们就发一回慈悲吧!”徐克说:“我倒不是心软,我是……心里早他妈憋着有机会做一件‘犯上’的事儿!”《年轮第三章》10吴振庆说:“谁如果泄露了这件事,就自己把舌头割掉!”王小嵩回头对娜达莎说:“你放心,天黑我们送你从湖上过去。”娜达莎喜出望外地笑了。吴振庆等三人又驾船下湖了。同时草甸子上出现了郝梅的牛车……牛车在破庙附近的大树旁停住,郝梅从车上抱下几抱草扔在地上喂牛,之后向破庙走来。王小嵩迎出破庙。王小嵩搭讪地说:“这么早就来了?”“我喜欢早早的,一个人坐在慢腾腾的牛车上,穿过桦林,穿过大草甸子……你怎么没下湖啊?”王小嵩不自然地说:“我……身体有点不舒服……”他时时挡着郝梅的视线。然而郝梅还是发现了娜达莎从柴草堆下暴露出的半条腿。郝梅走过去一下子拨开了柴草。娜达莎不得不站了起来。郝梅又惊讶又生气地问:“她是谁?”王小嵩说:“她……她叫娜达莎。”郝梅转身便往外走。“郝梅!你听我解释……”他追出了庙门,急急地向郝梅解释着……他们在牛车前站住了。郝梅说:“我怕……这样的事要是让连里知道了……你还是把她送到边防站去吧。”王小嵩说:“四个人昨晚一块儿决定的事,我怎能出尔反尔呢?”“可你是班长。”“别怕,你不说,我们都不会说的。没有人会知道。”“可是万一……我已经是改造对象的子女了。”王小嵩轻轻拥抱住她:“记住,如果真有什么万一,你一定要坚持说你什么都没看见,什么都不知道!记住了吗?”郝梅点点头,偎在王小嵩胸前:“我不是不善良……我也替你们几个担心。”夜。两条拴在一起的船无声地驶在湖上——王小嵩划一条,吴振庆划一条,娜达莎坐在吴振庆划的那条,也是她自己的那条船上。水面如镜,船像在玻璃板上划行。桨叶击碎倒映在湖面上的星光月影……前面船上的王小嵩,朝后面船上的吴振庆作了个球赛裁判的“停止”手势。吴振庆对娜达莎说:“过界了,再不能往前划了……”他说着将那支桨交在娜达莎手中,又从怀里取出鸽子,亲了一下,放在船里,说:“它绑住了,接下来全凭你自己了,如果安全靠岸,明天一早,你就放飞它……”他下了湖。他游向王小嵩的船——王小嵩将他拉上船。吴振庆解开绳子——两船分离,娜达莎拨正了船头。娜达莎划桨,她的船渐渐远去,消失在黑暗中。王小嵩调转了船头……黎明。湖畔静谧而庄严的日出景色。四个青年伫立湖畔——吴振庆和王小嵩手中都夹着自己卷的烟。他们在巴望着……王小嵩吸了一口,呛得背过身咳嗽。吴振庆说:“听……”隐隐的鸽哨声。“白姑娘”的身影,远远地从湖上飞来。他们一个个仰望的脸。吴振庆嘴里还叼着烟。在他们头顶盘飞的鸽子。他们彼此望着,都会心地笑了。他们为此付出了代价。这代价对他们来说,似乎是太大了。甚至可以说,影响了他们后来的人生……在连队所在地,徐克挨了一耳光,又挨了一耳光,吴振庆恨恨地说:“没想到竟是你出卖了大家!……”他将一把小刀掷于地上,“你自己看着办吧!”韩德宝将吴振庆推开:“你干什么你?他又不是存心的!中秋节那天,他喝醉了。”王小嵩走来说:“别在这儿斗气了!事情已然如此,你恨他又有什么用?我把主要责任揽到我身上了。”他扭头看徐克,见徐克拿着小刀正要割自己的舌头。王小嵩几步跨过去,夺过了小刀——但已略迟一步,徐克已将自己的舌头割破,满嘴流血。《年轮第三章》10王小嵩掏出手绢捂住他的嘴:“你怎么真来这一套!挨了两耳光就受不了啦?”徐克推开王小嵩,后悔地哭着用头撞树。吴振庆走到他跟前,紧紧搂抱住他,也哭了。王小嵩和韩德宝站在一旁默默流泪。徐克说:“我倒不在乎什么处分……我舍不得和哥儿几个分开……”结果,从这以后,除了郝梅仍留在原连队,我们书中的四个主人公被调到了四个连队,王小嵩和吴振庆,还被调到了另外两个团的两个连队……郝梅站在连队路口,目送他们——一辆马车将他们拉走了……马车越去越远,马铃声渐渐听不见了。郝梅流下了眼泪。郝梅的心声:“哥,我什么时候才能再见到你们呢?和你们分开了。我觉得自己一下子变得那么孤独……”

知青宿舍里,批判会正在进行。吴振庆低垂着头坐在火炕中间,男女知青呈弧形围着他。都盘腿而坐,气氛很是凝重。连长进来,说:“还没完事儿?”一个男知青说:“他态度不好嘛!”连长说:“嚯,看来大家认为问题的性质还挺严肃的是吧?”“不是严肃,是相当严重!把毛主席像章变成了情人的像章,这要是在城市非打他个反革……”吴振庆猛地抬起头,目光恶狠狠地瞪着说话的知青。那知青说:“连长,你看他你看他……”?连长看了吴振庆一眼,摇头:"在用目光威胁人?这可不好,很不好。你呀,吴大班长,你这是从哪儿学的呢?咱们连也没你的榜样啊!”?郝梅说:"连长,我对你有意见!”“怎么冲我来了?”连长脱掉鞋也盘腿坐在炕上,“有意见就提吧,我洗耳恭听。”郝梅说:“身为连长,有批评教育战士的职责,可是并没有嘲笑和挖苦别人的权利。毛主席教导我们说:‘很多人对于官兵关系弄不好,以为是方法不对,我总告诉他们是根本态度问题。这态度就是尊重士兵。从这态度出发,于是有各种的政策、方法、方式。离了这态度,政策、方法、方式也一定是错的,官兵之间的关系便决然搞不好。’你嘲笑和挖苦战士,又是一个什么性质的问题呢?”徐克说:“就是!”韩德宝鼓掌:“那咱们就欢迎连长作个自我批评吧!”分明的,他们企图扭转方向,保吴振庆过关。连长说:“批评得对。我虚心接受,坚决改正。”一个女知青说:“毛主席教导我们说:‘在阶级社会中,每一个人都在一定的阶段地位中生活,各种思想,无不打上阶级的烙印。’毛主席又教导我们说:‘在任何时候,任何情况下,所谓“中心任务”只能有一个。’现在咱们的中心任务就是:继续对吴振庆同志展开批判。”韩德宝白了她一眼:“你又是什么干部,怎么以这种口气说话?再说连长还坐在这儿哪!”徐克也说:“就是!”刚才带头发难的那个男知青说:“她是咱们知青中唯一的团员。就凭这一点,我看她有资格以刚才那种口气说话!”他说完讨好地望着那个团员女知青。在这间房子里,窗台下,被子旁,尽是红彤彤的语录本、毛选“四合一”,除此别无它书。连长说:“你们中有人说要‘自己教育自己’,我呢,当然应该相信你们这种权利,也就同意了。每个人都应该培养自己教育自己的能力是吧?包括我。所以我就来向你们学习,不必把我坐不坐在这儿当成一回事儿。”团员女知青说:“我想向吴振庆提最后一个问题——你把那个毛主席像章里的主席头像抠出来,弄到哪儿去了?”众人都将目光盯在吴振庆的身上,都有点出乎意料。看来谁都意识到了这个问题的严重性。徐克等吴振庆的同学和好友,皆替他暗暗感到不安。韩德宝向徐克耳语:“妈的,真要把人往反革命的边儿上推呀!”“我……”吴振庆的头抬起一下,无话可答,侧着脸梗着脖子又不说话了,打算抗拒到底的样子。那男知青逼问:“你倒是回答呀!”吴振庆头上掉下了汗珠儿。连长说:“在这些细枝末节方面,我看,就大可不必认真追究了吧?”团员女知青说:“连长,这怎么是细枝末节呢?我对毛主席他老人家的深厚感情,不允许我不提出这样的一个问题。”连长不由一愣,也一时无话可说,沉吟片刻,对吴振庆说:“小吴,你可别感情用事,想好了再回答,不许胡说八道!”吴振庆说:“我偏不回答,又能把我怎么样?”团员女知青说:“那我们可就要向团里反映这个案件了。”她将“案件”两个字说出特殊而又颇为得意的意味儿。连长说:“越过连里,不大合适吧?”《年轮第三章》7那个频频配合发难的男知青说:“这就要看连里怎么处理了!”王小嵩站起来说:“他给了我。”于是所有的人的目光都集中在他身上。团员女知青没想到,她问:“给你了?”“是的,给我了。”王小嵩说,“他还说‘反正不管保存在什么地方,毛主席都是在我心中的’。”团员女知青怀疑地看看吴振庆,又追问:“那么你又弄到哪儿去了呢?”王小嵩佯装糊涂:“什么?”“还能是什么?主席头像呗!”王小嵩说:“那你怎么可以用‘弄’这个不该用的字来问呢?”“这……”那个男知青说,“你别在人家字眼上做文章!你先回答问题。”王小嵩说:“我贴到信封上了。我想,我们是响应毛主席的号召到边疆来的。再用贴有毛主席光辉形象的信封从边疆寄回城市一封信,具有特殊的意义是不是?”团员女知青显然不信地说:“口说无凭,你把那封信拿出来给大家看看!”王小嵩说:“这你让我如何做得到呢?我已经用那信封寄家信了。韩德宝说:“对对对,我证明!前几天我替大家到营里去寄信,是看到过这么一封信。”吴振庆抬头感激地看了王小嵩一眼。连长暗暗吁了一口气。郝梅也放下心来,模样调皮地望着团员女知青,仿佛在问:“看你还如何?”徐克突然忍俊不禁,笑得倒在炕上。于是除了那个团员女知青和她的配合者,其余知青皆笑得倒在炕上。只有王小嵩没笑。非但没笑,反而严肃得很。看看这个,瞧瞧那个,似乎奇怪大家笑什么。那男知青说:“我们要求改选班长!”连长正色:“都别笑了!都给我坐起来!一个严严肃肃的会,看你们开成了什么样子!”于是大家一个个止住笑,坐了起来。那男知青继续说:“我们要求选一个团员知青班长!”徐克说:“你们是哪些人啊?”连长一竖手掌,制止住唇枪舌剑:“毛主席教导我们说:‘我们的干部,不论职务高低,都是人民的勤务员。’小小的知青班长么,就更是勤务员了。选勤务员,团员知青能选上更好。如果又选上了一个不是团员的呢?我看也行。不能算什么原则性的错误。你们行使你们的民主权利吧,我告辞了。”连长说完蹬上鞋走了。在宿舍外面那开拖拉机的老战士见连长出来,探问:“他们搞什么名堂?”“选班长呐。”“那……你得出面保一下小吴哇,那孩子不错!整天不哼不哈的,苦活儿累活儿带头干,他们还要选一个什么样的班长啊?”连长耸耸肩:“我怎么知道?些个半大孩子,把城里那点儿派性也带来了!”老战士跟着连长走:“那你就更得……”连长没好气地说:“我更得怎么?小小年纪,心眼儿还没张开呢,就忙着谈情说爱!还把毛主席像章……我有心包庇他都不知怎么包庇!哼!”宿舍里,徐克说:“我选王小嵩!”王小嵩意外地一愣。韩德宝说:“我也选王小嵩!”推了吴振庆一把:“你呢?”“我……赞成!”王小嵩说:“我不行我不行!我当战士当惯了,当不了班长。”徐克说:“你的意思也就是说,你拒绝当的勤务员喽?”“我不是那个意思。”韩德宝说:“这不是你认为自己行不行的事儿!”郝梅说:“那……我也选王小嵩。”那男知青问:“你们总得说出几条选他的理由吧?”“理由?”韩德宝仿佛很吃惊地说,“同志们他要理由!工人阶级的后代这不是理由么?思想成熟。”那男知青说:“他……思想成熟?”徐克说:“当然!他刚才的发言,难道还不能充分证明这一点么?还有,行为稳重!刚才咱们都笑得那么不严肃,他就没笑吧?”《年轮第三章》7众人的脸一齐转向王小嵩,王小嵩很不自在。韩德宝说:“同意选王小嵩当班长的举手!”徐克、吴振庆、郝梅高高举起了手。但是算上韩德宝也不过4票。仍有4人未举手。正好4∶4。团员女知青莫测高深地沉默着。那男知青因出现了僵局而冷笑。王小嵩:“我不是还算一票吗?”众人目光都转向了他。那男知青迫不及待地问:“你选谁?”吴振庆等心有所虑地望着他。王小嵩说:“我——当然选王小嵩战友啦!”他高高举起了手。吴振庆等不由得笑了。团员女知青和她的同盟者交换了一下恼怒的目光。

雨季快到了,知青们在房舍周围挖壕。徐克问:“连长,雨季一到,草甸子上的水,真能从四面八方漫过来吗?”连长一边挖一边回答:“很可能的,所以咱们得提前挖好疏水壕沟。”开拖拉机的老战士走来,站在壕沟边上小声对连长说:“连长,口粮只够吃两天的了,这万一雨季提前到了,路都淹了,可咋办?”连长四周看看,见徐克在偷听,警告他:“不许扩散啊!”又对老战士说:“你立刻派一个人,开上拖拉机到营里去拉趟粮。”“好……”老战士起身离开。连长思忖一下,跳上壕沟,追上老战士说:“口粮的问题可不是闹着玩的,派别人去我不放心,我亲自去吧!”肮脏的浓重的乌云迅速地吞掉了最后一小块晴空。沉闷的仿佛抑制着的雷声从远处传来……天地间一片朦胧,一片混沌,一片如烟的阴霾,一片似雾的苍灰……男知青宿舍里每人都拿着一个馒头,一头蒜。王小嵩说:“知道今天早晨为什么一人只卖一个馒头吗?昨晚食堂新蒸的两屉馒头,几乎全被人在夜里偷光了!我想,绝不会是老战士们干的,也不会是女知青们干的。”韩德宝说:“班长,你是说,是我们之中……有一个人偷的?”吴振庆猛地往起一站:“那还用问么?搜!小嵩,你从我的箱子开始搜!”徐克说:“对,搜!他妈的不搞个水落石出,决不善罢甘休!”韩德宝说:“班长,搜箱子这个方式不怎么好吧?”吴振庆说:“有什么不好的?”众人七嘴八舌嚷成一片:“我同意搜!”“我也同意!不能一个人做贼,大家背黑锅!”徐克首先打开了自己的箱子:“班长,你开始搜吧!”王小嵩:“不,我不搜。我也觉得这方式不好。大家可能还不知道,连里的口粮只够两天的了。不过大家不必心慌,连长亲自到营里拉粮去了。连长肯定不会让咱们挨饿的。所以呢,我希望那个偷了馒头的人,主动向我认个错,我保证替他严守秘密,不予追究。”众人面面相觑,仿佛都在怀疑对方是贼。吴振庆说:“班长不会偷!我也不会偷!他,他!都不会偷!做贼的肯定在你们几个之中!”——他指的是徐克和韩德宝等。韩德宝说:“振庆,没根没据的,别这么说。”对方人们中有一个因受辱而恼怒了,他说:“我看还在你们几个之中呢!”他一指韩德宝说:“都不反对搜箱子,就他一个人反对!做贼心虚吧?”众人的目光一齐投向韩德宝。“我没偷!”吴振庆瞪着韩德宝看了一会儿,忽然扯着他往外便走。“你干什么呀你?!”韩德宝的馒头掉在地上。徐克替他捡起馒头,剥着皮。吴振庆已将韩德宝扯到了外面,揪着他的领子,将他推到墙边站着,低声然而严厉地说:“我怎么觉得也像你?你给我老实说,究竟是不是你!”王小嵩跟了出来,对吴振庆呵斥说:“你放开他!我是班长,轮不到你对他这样!”吴振庆放开韩德宝,瞪了王小嵩一眼:“接班人,对我说话开始用这种口气了?哼,我看你怎么给大家一个交代!”他一转身悻悻地进了宿舍。韩德宝说:“他、他怎么竟怀疑到我头上了!”王小嵩拍拍他的肩膀说:“别跟他计较,他这些日子心里一直不痛快。我可压根儿就没往你身上想。”“那,是谁你心里有数?”王小嵩摇头:“没数。我也不知道究竟是谁。”夜。男知青宿舍。外面雨下得很大……一个人影跌入焦急地说:“都起来!跟我去接你们连长!”是一个女人的声音。一队人影离开连队,冒雨在泥水中奔跑。《年轮第三章》9运粮路上。在几束手电光的照射之下——拖拉机陷在水坑旁,连长没在齐腰深的水中,用背抵着木爬犁——看样子,如果不是他用背顶着,爬犁定会翻入水坑。连长喊道:“先别顾我!先顾粮食!”人们纷纷跃上爬犁搬粮食。徐克跳入水中说:“连长,我替你!”连长看他一眼,笑笑:“咱俩一块儿顶着吧!”在既是连部同时也是连长的宿舍里,连长蹲在地上吸烟——他身后是一块垂挂着的塑料布。塑料布突然被扯到一旁——出现一位三十多岁的女人。显然她刚才在换衣服。她的头发还湿漉漉的。连长站了起来,扔掉烟,用脚使劲儿一踩,望着那女人。女人问:“你这么看着我干什么?”“我好想你。”女人说:“几个新连队发现了出血热,营里本想派个男医生来的,是我自己坚决要求跟你来的。”她一边说一边整理医药箱。连长从背后双手揽住了她的腰,她将头向后一仰,靠在连长肩上……连长说:“有你在,我就放心多了。”女人说:“我也想你。”连长拧灭了马灯……开拖拉机的老战士钻进男知青宿舍,往王小嵩枕旁一坐,一边脱鞋一边说:“知青头儿,今晚你的被窝我征用了!”王小嵩愣了愣,什么也没说,挤入了韩德宝的被窝。韩德宝问:“老张,怎么不跟连长一块儿睡了?”“连长的呼噜打得太有水平了!”“不完全是这个原因吧?”“你这个小子!不该问的就别多问!”老战士钻进王小嵩的被窝。吴振庆问:“那女人是谁?”老战士回答:“是咱们连长的那个。”“连长不是没结婚吗?那他们怎么可以‘那个’呢?”“我也没说他们那个!我只不过说,她是连长的那个。没结婚,才不说是老婆,等咱们连明年盖起了新房子,她会来定居的,那时候你们都该叫她连长大嫂了!”“明年,咱们要给连长盖幢又高又宽敞的房子。”“哎,这么说,还像是连长的一名好兵说的话!”三天以后。吴振庆仰躺在男知青宿舍,处于昏迷状态——徐克和韩德宝忧郁地守在他左右。对面炕上,也昏迷地仰躺着两个男知青——王小嵩和郝梅在给他们换敷在额上的毛巾。连长陪着那个女人走了进来。王小嵩等人的目光投向那女人。连长说:“大家心里不要紧张,乔医生很有经验。”乔医生从吴振庆开始,检查他的眼睑、舌苔、胸前的皮肤……之后,她沉吟不语……王小嵩说:“还有他们俩没检查呢!”乔医生说:“一会儿我会检查的,现在我要求你们三个,站到我面前。”王小嵩、徐克、韩德宝站到了她面前。乔医生说:“脱衣服!”他们脱去了上衣,但都穿着背心。“背心裤子都脱掉!”连长说:“快点儿!医生怎么说,你们就怎么做!”郝梅悄悄溜出去了,在门外偷听。韩德宝说:“连短裤也脱么?”乔医生的声音:“脱!……伸出舌苔,举起手臂……”郝梅回到了女知青宿舍——女知青们的目光都集在她身上。郝梅缓缓坐在炕沿上,自言自语:“在检查胸部是否潮红,腋下是否有出血点,杨梅子是否增大……”女知青们不安起来……一个女知青问:“杨梅子是人身上的什么啊?”郝梅说:“我也不知道。”另一个女知青说:“我知道,是舌头上的小肉刺……你没听医生讲是不是出血热?”郝梅摇头:“医生没说。”问“杨梅子”是什么的女知青,一听这话,恐惧地从昏躺在炕上的另一个女知青身旁躲避开了。《年轮第三章》9她急忙地东翻西找。大家默默望着她找。她一无所获,忽然哇地一声哭了:“谁有小镜儿?谁有小镜儿?借我照照……”男知青宿舍里,连长和王小嵩等在穿衣服。乔医生检查完了另外两个昏迷的知青,望着他们说:“出血热正在你们连队流行,它是由鼠类传染的。”徐克突然尖叫:“老鼠!”他操起一只鞋狠狠砸向墙角。瞬间无数只鞋,包括一只枕头扔向那个墙角。半裸着身体的连长和王小嵩等扑向那个角落,互相冲撞着,用赤脚在枕头上踩,用随手抓起的什么东西盲目地打。乔医生说:“行了!老鼠早跑了。”王小嵩拎着枕头角,将枕头拎起,又用拨火棍挑开一只只鞋,并无老鼠的影子。他们气喘吁吁地望着乔医生。乔医生说:“除了这三个同志有些初期症状,你们几个很幸运,并没被传染上。”乔医生和连长一前一后离开了男知青宿舍,向女知青宿舍走去……马在马棚里打响鼻。乔医生站住,走入马棚,细看xx眼,细察马身。她离开马棚后,一边打开医药箱,取出酒精、药棉揩手,一边不动声色地说:“把它处理掉吧。”连长说:“可是,连里目前只有这一匹马!而且它跟随了我多年,救过我的命。”“它已经传染上了。没有多余的药给它用。”他们怜悯地望着马,马似乎在乞怜地望着他们。在女知青宿舍除了躺着的,都站在医生面前,医生依次审视着她们。乔医生看着刚才哭过的那个女知青说:“为别人的命运哭,还是为你自己的命运哭?”那女知青无言以对,垂下头去。乔医生说:“不管为别人还是为自己,哭都是没有任何意义的。抬起头。”那女知青抬起了头。乔医生掏出手绢递给她:“把泪擦干净!我来到北大荒的时候,也和你们一样的年龄。就我的体会而言,男人有时比我们女人更脆弱,更容易悲观失望,内心里更容易产生恐惧……所以,他们有时需要我们用笑脸和歌声,唤起他们的刚强。女儿也应该有泪不轻弹……我现在要从你们之中选一名助手,谁自愿?”郝梅见没人表示什么,低声说:“我……”“好吧,那么就是你了。我需要你……”“唱歌吗……”“不。需要你和我分头守护病倒的人。他们呕吐了,或者大小便失禁,都要替他们擦拭干净,还要提防自己被传染上,明白吗?”郝梅的声音一下子变得极小:“明白……”“现在,你们脱光衣服……”这时传来一声枪响。有的女知青惊得一抖。王小嵩、徐克、韩德宝趴在窗上朝外看——连长持枪呆立——拖拉机将马拖向远处……天黑了。连长坐在马灯以外的暗影里吸烟。烟头一红一红地闪。乔医生在铺被褥,铺好坐在床沿望着他:“别吸了……”连长将烟头在鞋底按灭。“你体温至少在38.5度以上,心跳至少在90次以上。全连你的症状是最明显的。身上出血点也最多。你还装什么?还不……给我躺下。”她抽泣起来。连长走到她跟前,双手轻轻放在她肩上。她不禁拦腰抱住他,依偎在他胸前说:“你答应过我,明年第一次麦收的时候,要把我接到这儿来,和你结婚。”连长说:“是的,我答应过你。你等了我几年,我真觉得对不起你……我的情况暂时替我向全连保密好吗?”乔医生仰望着他,点了一下头。门外——伫立着开拖拉机老战士的身影。月光下,他抹了一把脸上的眼泪,朝荒原走去……乔医生在男知青宿舍的炉旁坐着——炉上煮着注射器。《年轮第三章》9郝梅突然闯入大叫:“不好了!连长吐血了!”乔医生倏地站起来。王小嵩惊醒。郝梅在连部外面拦住王小嵩等说:“乔医生说了,不许任何人进去。”王小嵩等神情不安的脸。清晨,郝梅在宿舍用小刀将一个大红萝卜削去皮,切成一小块儿一小块儿。一个女知青在洗一个罐头瓶子。一个女知青在往水里倒白糖水,用勺搅动。王小嵩走了进来,问:“连长怎么样了?”郝梅说:“刚才苏醒一次,想吃水果罐头……哪去弄啊?大家就出了个主意,只好骗骗他。”“连长还说什么了?”“说……柞木……乔医生也不明白是什么意思……”萝卜块儿和白糖倒入罐头瓶。徐克、韩德宝闯了进来。徐克说:“班长!老张不见了!哪也找不到他。”韩德宝说:“准他妈的是自己逃命去了!可耻!还他妈的自称是北大荒人呐!”“住口!”王小嵩说,“没弄清情况之前,不许胡说八道!”郝梅双手捧着罐头瓶走在前面,男女知青们跟在后面,走进连部……乔医生坐在床上,连长身上盖着被子,头枕在乔医生腿上,乔医生摸着连长长满胡茬的脸。大家陆续走进去。乔医生悲泪盈眶,她说:“你们……向你们的连长告别吧。”郝梅手中的罐头瓶,掉在地上,碎了。郝梅无声地哭起来。大家扑过去喊:“连长……连长……我们不让你死呀!”王小嵩流泪。吴振庆流泪。徐克流泪。韩德宝流泪。这时,那个“老战士”背着一个皮口袋走进来,他惊呆了。吴振庆指责老战士:“老张,你昨晚到哪儿去了?”徐克问:“你是不是吓跑了?!”老张推开人群,一下跪在连长跟前,举着皮口袋,他说:“连长啊连长,药!我给你弄来了,弄来了……”他也哭了。连长安静地“睡”着。乔医生看着他。吴振庆醒悟。徐克回头看着老张。王小嵩悲痛地走出去。天空中,一群大雁正在鸣叫着远去。知青都肃立在连部外面,在他们旁边是两台体态庞大的推土机。推土机的排气管喷出浓烟。驾驶室内,是王小嵩和司机老张沉默的脸。知青们垂下头。推土机慢慢向连部开动……连部倒塌。烟和灰升向天空。吴振庆在白桦林中寻找着——他找到了那棵长着一只特别的“眼睛”的杨树。他踮起脚,用手抚去了“眼睛”上的霜雪。他心里说:“张萌,我要把你忘掉。就像连长忘掉他当年爱过的那姑娘一样……我要比连长忘得还彻底……”他那只揣在怀里的手抽出来了——他手里握着一只小山雀——它颈上系着那枚用主席像章改造成的张萌头像。他慢慢松开了手,小山雀不飞。“去吧……”小山雀仍不飞。他一扬手,小山雀终于飞了。他头也不回地离开了。徐克从马草中扒出了一个用上衣打成的包儿,他拎着正要往外走,王小嵩出现在马棚门口。王小嵩说:“打开。”徐克默默打开了——里面是馒头,不过已发霉了。王小嵩问:“你还有什么话说?”“我……我当时,也是想为咱们几个,包括郝梅……”“我不声张,但是,你给我去连长坟头发誓,永远不再做这么自私的事!”徐克羞愧地点点头。下雪了。雪覆盖着一座坟。一个人跪在坟前——是吴振庆。《年轮第三章》9他身后不远处是徐克,手里捧着那包发了霉的馒头。徐克走过去,跪在坟前。吴振庆看见徐克手里的那包馒头,神情异常;但在这里,在此时已经不必再说什么了。

带走徐克的公安人员,原来是韩德宝,他要拉上徐克去找吴振庆。现在,吴振庆是一建筑施工队的头儿,每天十分忙碌。这时,他和工人们正在施工盖大楼,都攀在脚手架上,一个工人居高临下发现了什么,仰起脸喊:“头儿,来了一个雷子,还有一个便衣!”吴振庆也早看见了他们,从脚手架上下来。脚手架上和工地上干其他活儿的工人,都是些年龄和吴振庆差不多的人;他们纷纷停下手里的活,似乎都有些不安地望着。三人走到一块儿,吴振庆说:“是你们两个小子啊!有话快说,我可没闲工夫跟你们叙旧!”徐克说:“嵩子回来了。”“哪个嵩子?”韩德宝说:“王小嵩啊!别的嵩子,跟咱们有什么关系!”“唔,你怎么知道?”“他弟弟打电话告诉我的,一晃十几年没见了,哥几个怎么也得聚聚是不?”“今天?”“我就今天有空儿,明天出差!”徐克说:“我也是今天有空儿,好几笔买卖做得不顺,弄不好赔惨了。”吴振庆说:“就你们他妈的忙,我不忙啊?工期催得紧着呐!”说着,从头上摘下安全帽,扔给就近一个没戴安全帽的工人,“你那脑袋比别人长得特殊哇?下次再不戴我扣你的工资!”又环望着他们的工人,“都看什么?没见过穿警服的?没见过穿西服的?”众人干起活来。他转身向临时施工办公室走去。徐克和韩德宝不禁对视。韩德宝说:“纯粹一工头儿!下次文化大革命,就该轮到他了。”徐克嘟哝着:“他倒是去不去啊?”韩德宝说:“我问谁啊?”抬腕看着手表,“等三分钟,三分钟后他不出来咱们就走!”吴振庆换下破损的工作服,穿上了一件夹克衫,一边扎腰带一边走出临时施工办公室。韩德宝见了笑道:“好青春啊!地摊上买的吧?”吴振庆说:“地摊上买的掉工人阶级的价啊?”韩德宝笑了:“你怎么一开口,就好像代表水深火热中的一群似的?”吴振庆也终于露出了笑脸。徐克问:“多少钱?”“便宜,才二十八元多!”徐克上前摸布料,细看做工,连说:“贵了,贵了,只值十八元左右!你要是上我那儿买,我十五元就卖给你!你买十件以上,我更优惠你,可以按批发价。”吴振庆拨开他手:“买卖做到我头上来啦?你怎么就不想着送我几件穿?”徐克有些不好意思起来。韩德宝说:“在商言商嘛。”三个人都笑了。吴振庆说:“小嵩变化大不?”“我们都还没见着他呐。”王小嵩家已经不在原来的地方了,但是现在住的也不大,只有一间半。这时里面东西堆得哪里都是,乱七八糟。王小嵩穿着工作服——工作服上还标有“一团”字样。正在替母亲规整房子,可是似乎无处下手,怎么规整也规整不出个样来。屋里地中央放着一只破旧的积满灰尘的箱子,一只装满了破烂东西的麻袋。母亲正从麻袋里往外挑拣着旧东西。王小嵩说:“妈,别挑了!那都是些早该扔的东西了,你还舍不得啊?”母亲转过脸来,她苍老了,成了一个老太婆了,满头灰白头发。她手里拿着些布角什么的,温和地说:“破家值万贯啊,儿子。这些,兴许今后过日子还能用上。”“还能用什么?”——他从母亲手中夺下那些布角,又塞入麻袋里。母亲想说什么,可是忍住了没说,转身欲离去。王小嵩踢踢箱子问:“妈,这箱子里装的什么?”“我……也想不起来了。”“妈,你那儿有钥匙吧?”母亲撩起衣襟,一边从腰间取下一串钥匙递给王小嵩,一边说:“谁知道是哪一把,你试试看。”《年轮第四章》4王小嵩接过钥匙,蹲下依次开锁。锁已锈,打不开。他用半块砖头几下砸落了锁,打开箱盖儿,但见一箱子书,箱子分明被水泡过,书全霉烂了。最上面一册,封面隐约可见《复活》二字。他想取出它。可是一拿,书页已粘住,只拿起几页。母亲从外边进来了,问:“儿啊,那箱子里到底是什么?”“妈,没什么。”“怎么会没什么呢?”“没什么有用的东西。”母亲不信:“没什么有用的东西上锁?”母亲欲打开箱子盖儿亲自过目。王小嵩双手按住了箱盖说:“妈,别看了,是我下乡前放在里边的小人书,就是当年广义哥给我的那些。”“噢,我想起来了??你下乡前让我替你好好保管着??妈这记性不行了??眼看就要成为你们的累赘了??活的心劲儿也就不大了。”王小嵩站起来说:“妈您别说这种话,等搬入楼房住,弟弟妹妹肯定会孝敬您的,我也会经常回来看您,您也该享几天清福了。”他将母亲扶至床边,让母亲坐下,又说:“妈您就坐这儿别动,我一会就规整完。”一小女孩儿跑进屋说:“舅,舅,有客人来看你啦!”吴振庆等出现在门口,他们见屋里没他们的落脚之地,只好站在外边。吴振庆高喊:“小嵩,都不认识了吧?”王小嵩惊喜地说:“振庆!德宝!徐克!”吴振庆说:“还行,都认出来了。”“再隔十年,也能认出你们啊!”王小嵩说着从家里跨出去。他和他们互相打量着。他和吴振庆不由得拥抱在一起。他接着和徐克、韩德宝拥抱。母亲终于有了一个机会,迅速从麻袋中重新挑选出那些布角,匆忙间掖在被垛里。这一切其实已被王小嵩和吴振庆他们看在眼中,他谅解而又无可奈何地对他们摇着头笑了笑。吴振庆说:“你这是在干什么?”王小嵩说:“我想帮我妈把屋子规整规整,你们看,来个人连坐的地方都没有。”吴振庆冲屋里说:“大娘,你们家将来要搬进去住的那幢楼,就是我那建筑队在承建着。今年冬天以前,我们怎么也保证您老住进去。”王小嵩说:“怎么,不叫干妈了?”徐克说:“他早就背叛他小时候那点真实感情了!”母亲走过来说:“没有没有,徐克你可别这么说人家振庆。过年过节的,他总忘不了来看我。”王小嵩说:“妈,倒是徐克没来过吧?”“他也来过。每次来还都拎不少东西呐!知道他已经是好几万元户了,我也就不客气,吃的穿的,带来了一概留下。”吴振庆说:“这就对了。不吃白不吃,不穿白不穿。认干儿子,我这样的已经过时了,所以我挺自觉的,不好意思再叫您干妈了。”拍拍徐克的肩,“现在您得认这样的啊!”徐克倒也不无得意地笑着。母亲拉起吴振庆一只手,亲热地说着:“振庆啊,那楼,你们可得给大娘盖得像个楼样儿!大娘这辈子,可再也不能有往别的楼里搬迁的机会了。”昊振庆说:“大娘,您放心!盖成什么样儿,那咱说了不算。图纸上怎么设计的,咱就得怎么盖。改一点儿也不行,可为咱们老百姓盖的居民楼,我跟我那帮工友说了,谁干得不细致谁给我返工!”“那就好,那就好,那大娘就放心啦!??不过,五层六层大娘这腿脚也不灵便了,一层二层阳光又少。小春他弟弟妹妹们说三层四层好,大娘能托上你这个后门不?”“这??"王小嵩说:“妈,你别让振庆为难。”徐克说:“为难叫什么话啊?为难,也是他应该的嘛!大娘您就别再多说什么了,您这后门算托着了!那不过是他一两句话就能替您办成的事儿!小时候那么多年的干妈口口声声叫着,你以为白叫了啊!”《年轮第四章》4吴振庆瞪了徐克一眼。母亲说:“振庆啊,那大娘这点儿愿望可就全靠你了!”吴振庆说:“大娘,我说句让您心里落实的话吧——包在我身上行不行?”母亲从内心高兴地笑了,放开了吴振庆的手。韩德宝仿佛觉得被冷落了,有些讪讪地说:“大娘,您不认识我啦?一句话都不跟我说,光跟他俩近乎起来没个完?今天可是我一个个找他俩一块儿来的,他俩还都有些不情愿呢!”母亲不禁拍了下手,大笑起来,说:“哟,让德宝挑着理了!”转身对王小嵩说,“德宝是负责这一片儿治安的片警,没少来。你们啊,可都是些有情义的孩子。大娘拿你们都不当外人,真遇着什么事儿,求你们心里也仗义。”韩德宝说:“大娘,小嵩刚回家,我明天又出差,想和他到外边找地方聚聚,您不见怪吧?”“你们从小的好同学、好朋友,多少年了难得聚齐,我替你们高兴还高兴不过来呢!”韩德宝望着王小嵩说:“大娘已经准假了,走吧?”王小嵩说:“你们看我把屋里搞的,不能就这么走,得容我收拾齐整啊!”吴振庆说:“小嵩说得也对。怎么收拾,你发话吧,我们和你一齐动手。”王小嵩看看徐克和韩德宝身上的衣服说:“免了吧,你们只帮我把这麻袋和箱子抬到垃圾站去就行。”他说着进了屋,背转身脱衣服,换衣服。母亲跟进屋,趁机打开箱子盖儿,随手在其中抓了几把,没拿起一本完整的,轻轻盖上箱子盖后,又迅速从麻袋里挑拣出了些什么,东掖西藏的。韩德宝靠着门框说:“大娘,有代沟了吧?”“什么?什么沟?”吴振庆说:“刚学了几句现代词儿,跟大娘这儿卖弄什么啊!进来,抬箱子。”四个当年的伙伴,俩俩抬着麻袋、箱子,离开了王小嵩家。母亲跟了几步,望着他们的背影。那女孩是王小嵩妹妹的女儿,这时,她跟来扯着母亲的衣襟问:“姥姥,穿警服的叔叔,也是你干儿子么?”母亲说:“差不多吧。”女孩儿又指着几个男孩儿:“你们再欺负我,我让我姥姥当警察的干儿子把你们统统抓起来!”男孩儿们果然受了威慑,互相望望,一时全跑了。母亲抱起女孩儿,责备她:“以后再不许这样对待小朋友们,他们并没有真的欺负过你嘛!”她抱着女孩往家走。女孩儿说:“那个穿西服的叔叔,是不是最有钱啊?”“嗯,他有些钱。”“姥姥,那他下次来看你,你让他给买个大丑娃娃吧,要跟我一般大的。”“让你妈妈给你买。”“我妈不给我买,嫌贵!”“那你就别要。记住,不许让那叔叔买这买那的。”女孩儿噘起了嘴说:“那,叔叔给你买的点心罐头,你怎么就都要了呢?”“我是我,你是你。”女孩儿更不高兴了,似乎要哭的样子。王小嵩等人把箱子和麻袋扔到垃圾站后,来到一家饭店。四人坐定,服务员小姐送来了点菜单,侍立一旁。吴振庆拿起菜单。王小嵩说:“先说好,我付钱,别到时候争来争去的。”徐克说:“我付。”韩德宝说:“我付。我明天就出差了,你们还有第二次聚在一起的机会嘛!”吴振庆说:“这个问题先不民主!”——示意服务员小姐,开始点菜。王小嵩说:“少点几样,意思意思就是了。”吴振庆说:“这个问题也不民主,由我集中了。”徐克说:“瞧,老大的架势又摆出来了!”菜齐了,四只手举起了四只啤酒杯。韩德宝说:“是不是谁说句什么?”徐克说:“振庆,你吧!”《年轮第四章》4“我?”韩德宝说:“总得代表咱们三个,对小嵩表示点什么感情吧?”吴振庆注视着王小嵩。他脑子里不禁浮现出在北大荒时几个人送王小嵩上大学的情形,将近十年了……当年他是在连部接的王小嵩的电话,他拿着听筒喊:“什么?大声说,听不清楚……噢……哪一天?后天?好!我们一定去送你!一、定、去、送、你!”那时,四个人在四个地方,相距百八十公里,要送朋友,就得在寒冷的冬天,连夜赶路。韩德宝拄着一根大木棍,顶着西北风在雪地上走。狼嚎声……他站住,握着木棍警惕四顾。徐克虽然骑着自行车,但却是在雪地上骑;他一次次摔倒在雪地上,只好推着自行车。吴振庆骑着马走的,骑在一匹无鞍的马上。他们走了一夜,到天亮的时分,三个人才相会在一座山头,山下不远处可见公路,他们眉眼皆霜,互相对火吸烟。吴振庆说:“咱们几个之中,总算熬出去一个了。”徐克说:“这种幸运,我是不敢指望。”韩德宝指着山下说:“来了来了!”一辆长途汽车远远出现在山下公路上。吴振庆扔掉烟说:“快!晚一步就白来送了!”三人跟头把式地滑下山。公共汽车停住,立刻被许多上车的和送人的包围。三人无法靠前。徐克大喊:“小嵩!小嵩!”所有的车窗都结满了霜——韩德宝急得绕着车转。吴振庆跑到车前拉开了驾驶室的门说:“师傅,让我从这儿上车和一个人说几句话行不行?”“开玩笑!”司机将他推下去,关上了车门。吴振庆站在车前方,双手拢在嘴边,喊:“小嵩!我是振庆!我们送你来了!我们三个都来了!”车内传出王小嵩的声音:“我听到了!我没法儿看见你们!振庆,再见了!徐克,再见了!德宝,再见了!”司机打开车门,对吴振庆吼:“滚开!你要干什么你!”车开动了——吴振庆只好闪开。王小嵩在车里高喊:“你们都要各自保重啊!我回去看你们三个的爸爸妈妈!”汽车将后半句话载远了。三人跟在车后跑了几步,站住。汽车渐渐消失。将近十年的时间一晃而过,现在四个人终于又聚在一起了。吴振庆拿着酒杯说:“其实也没什么好说的是不是?这第一杯,干了吧!”四人一饮而尽。吴振庆问:“咱们和小嵩都多少年没见了?”徐克说:“我这可是第一次见着他。当年被分开,只通过几次信。”王小嵩说:“我给你写得多,你回得少。”徐克歉意地笑了笑:“我这人你还不知道?就是不爱写信。”王小嵩说:“你们去送我那一次如果也算上,可以说是两次。”徐克更正说:“那一次不能算。没见上面,只听到声音,哪能算?”韩德宝说:“要不算,我俩也只见过一次。”徐克说:“想想好像一场梦,咱们今天才算聚齐在一块儿。”他腰间的BP机响了,他取下看看,说:“有人呼我,我去去就来。”吴振庆说:“倒是我和小嵩这九年多见了一面,那次我探家,正巧你也从大学探家,记得吗?”“记得,因为我母亲病了,三年大学期间,我只探了那一次家。”吴振庆:“我那一次探家,成了勤务员,先是帮小嵩把他母亲送进,紧接着又帮徐克他父亲,把徐克母亲送进了医院。”韩德宝问:“徐克母亲就是那次去世的吧?”吴振庆点点头。徐克回来,落座说:“吃啊,吃啊,别光说不动筷子啊!”BP机又响。徐克取看,嘟哝一声:“他妈的。”又欲起身离去。《年轮第四章》4吴振庆将他扯坐了下去:“你不理它,它能咬你一口不?”徐克只好乖乖坐下了。BP机响个不停。吴振庆将筷子往桌上轻轻一拍,不悦地:“你能不能让你那玩艺儿不出动静啊?”徐克说:“你不让我去打电话,它可不就还响呗,要不我买它佩在身上干什么?”吴振庆笑了,像小时候那样,在徐克头上摩挲了一下:“去吧去吧,别误了你什么大事。”三人笑望徐克离去。韩德宝说:“小嵩,你父亲怎么去世的?几次去看大婶,我想问,都没敢深问。怎么原来按烈士对待,现在又不按了?如果真处理得不合理,我可以帮你找找有关政府部门,去封信问问。”王小嵩说:“那时他在四川,单位分成两大派,有一派拦了一辆车,全副武装地去攻打另一派,可司机恰恰是另一派的,按当年看,表现得相当英勇壮烈,把车直冲着山崖开下去,还喊了一句令人崇敬的口号。结果和全车人同归于尽,我父亲也在车上……”韩德宝问:“你父亲是哪一派的?”“哪一派也不是。他衣兜里揣着火车票,他是接到家里的电报,着急回家看我母亲,搭上了一辆不该搭的车……两派当年争着把他算成烈士……要不上大学哪能轮到我呢?”吴振庆说:“一提起文化大革命,都光说红卫兵如何如何,仿佛天翻地覆慨而慷,全是红卫兵在发狂。大中小学生当年全加起来有多少?不过就几千万么,可全中国当年有八亿人。”徐克回来落座。吴振庆又摩挲了他的头一下说:“从现在开始,你老老实实坐下说会儿话。你那玩艺再闹动静,我可给你摔了!”徐克说:“再不会响了,我把电池拿出来了……你看,我一离开,你们又光说,吃啊!服务员,啤酒杯别都让我们空着啊!”女服务员斟酒时,吴振庆问王小嵩:“这次回来,公事私事?”“私事……”吴振庆又问:“纯粹私事?”王小嵩点头:“我当年那个小姨你们都还记得吧?她病了,癌症,自从她当年离开我家,我就再没见过她。可也一直忘不了我有过这么一个小姨,所以我无论如何得去看看她。”徐克说:“可惜我这一阵子生意太忙,要不我一定陪你一块儿去。”吴振庆说:“没用的话你还说它干什么!”徐克说:“小嵩,你这次往返的一切路费,我承担了,包括你去看你小姨的路费。”韩德宝说:“这话有用!这话有用!”吴振庆说:“来来来,咱们为徐克这句话干一杯。”四杯相撞,各自饮了一口。王小嵩继续说:“另外,我还要找到一个人,一个女孩儿,当年是女孩儿,现在也不能说是女孩儿了,也该二十几岁了。”吴振庆等三人望着他。他说:“我后来调去的那个连队,才有三十几个知青,排长是老高三的。对我们每个知青都很好。他看过很多书,记忆力也好,我们那时都感到生活太寂寞了,有人抱了一只小鹰养在大宿舍里,我们常常把老乡家里的小猫小狗抱到宿舍,看着鹰和它们斗,寻求点儿刺激。结果鹰把老乡最喜欢的一只小狗眼睛啄瞎了。晚上我们还打着手电,四处扒老乡的房檐儿,掏麻雀喂鹰。后来,犯了众怒,老乡就联合起来,告到连部。说连里要是不严厉处分,他们就要教训我们知青。排长把我们全保下来了,每晚八点以后,除了上夜班的,不许我们离开宿舍。从那一天开始,他就给我们讲故事,一直讲到第二年冬天,还有许多故事要讲。他简直就成了我们的‘一千零一夜’。我们炸山采石修公路的时候,他亲自排除哑炮,被炸死了。那年我又混为班长了。他临咽气,拉住我的手,嘱咐我:他箱子里有一个白桦树皮做的灯,叫我一定要替他交给他妹妹……”吴振庆等肃然……“这么多年了,我把那白桦树皮灯罩,从北大荒带到上海大学里,又从上海带到北京。这次,从北京带回来了……不找到他妹妹,我就不回北京。”《年轮第四章》4吴振庆指着韩德宝说:“这事儿得他帮你。”韩德宝问:“你有他家的地址吗?”王小嵩摇头说:“他很小的时候,父母就离婚了,他下乡前父亲去世了。他母亲带着他妹妹改嫁了。嫁给什么人了,搬哪儿住去了,连他自己活着的时候也不知道。别人写家信,他也写,写了却不知往哪儿寄,都是写给他妹妹林冬冬的,一共四十六封,都压在他箱子里。现在都一捆儿一捆儿保存在我这儿。”韩德宝说:“这就有点儿难找了。我明天又出差。这样吧,我一会儿给你写个条儿,你先找我的一个同事,也是咱们兵团的,他肯定会帮你。”“最后一件事。”王小嵩慢慢地说,“我得去看一眼郝梅的骨灰盒。”吴振庆等面面相觑。吴振庆问:“这么多年了,你心里还有她?”王小嵩无言胜有言。吴振庆又问:“那你毕业后为什么要跟别人结婚呢?”“我给她写过二十几封信,她只回过我一封信,信上说,我在她心目中,只能永远是‘哥’……”吴振庆说:“算了吧!她父母回老家定居去了,把她的骨灰盒也带走了,你哪儿去看?”徐克说:“就是。当年的感情,该淡化的,得淡化。该忘的,也得忘。”王小嵩说:“后来我明白了,她可能是不愿因她的户口问题而拖累我。”吴振庆说:“明白这一点就好,她那样的姑娘,能做出拖累别人的决定么?再说当年,谁又能想到有大返城这一天呢?”王小嵩默默转动酒杯,忽然一饮而尽。像许多久别重逢的人们一样,他们的话题总是围绕着当年——好比几只在同一个窝里亲密相处过的兔子,长大后又聚在一起,都希望从对方身上嗅到熟悉的气味儿。他们仿佛都觉得,他们的今天刚从昨天的蛋壳里孵出来,值得自信的绒毛还没晾干呢……饭后四人在饭店门外告别——韩德宝拥抱了王小嵩一下,首先推着自行车走了。徐克往BP机里装好电池,向王小嵩招呼了几句,招手唤来一辆,也打的走了。吴振庆问王小嵩:“你还上哪儿去不?”“回家。继续帮我母亲规整屋子。”“咱俩一路,我陪你一段……”两人走着走着同时站住了——马路对面是一所中学,他们的母校。王小嵩看着说:“变化不大。”吴振庆似乎猜透了他的心思,说:“当年的老师几乎都不在了。退休的退休,调走的调走,改行的改行……看看去?”二人跨过了马路,走入静悄悄的校园,走入教学楼。他们在教室门外站住。吴振庆说:“这是咱们班的教室,记得不?”王小嵩点点头——他从门上的玻璃往教室内窥望。下课铃骤响,他和吴振庆闪在一旁。学生拥出,跟在其后的一位年轻的女老师问:“你们找谁?”“不找谁……”“随便看看……”女老师说:“随便看看?你们干什么的?”王小嵩不知如何回答是好,瞧着吴振庆。吴振庆说:“我们当年都是这学校、这班的学生。”女老师怀疑地上下打量他们。吴振庆不悦地说:“这有什么值得怀疑的。我叫吴振庆,他叫王小嵩。”女老师说:“你?吴振庆?”她急忙用手招过一名学生,吩咐道,“快去请校长!”吴振庆和王小嵩疑惑地望着学生跑开。女老师说:“请你们先别走。”男校长跟着那学生匆匆走来。校长问:“哪位?哪位是吴振庆?”女老师说:“他说他是。”校长问吴振庆:“你……有什么能证明身份的东西吗?比如工作证什么的……请别误会。我们只不过是想知道,你究竟是不是我们一直寻找而无处寻找的那个吴振庆。”《年轮第四章》4“我没带工作证什么的,不过,我可以说出,我们的第一任班主任是女的,姓曲,三年自然灾害时期食物中毒死了;我们的第二任……”校长说:“那些不必讲了,讲了我也不清楚。我是去年才调来的……口天吴?”吴振庆点头。“振兴中华的振,国庆的庆?”吴振庆又点头。校长说:“哎呀,哎呀,吴振庆同学,可找到你啦!感谢啊!我代表全校师生衷心地感激啊!”说完,他拉住吴振庆的手,热烈地握着。吴振庆丈二和尚摸不着头脑,糊里糊涂地看着王小嵩。王小嵩说:“振庆,没我什么事儿,我先走一步。”校长又一把扯住了他:“别走别走,既然一块儿来的,就都请到校长室一坐吧……你叫什么名字?”女老师代为回答:“王小嵩……”校长说:“王小嵩?也有你嘛!也有你嘛!”“可是,我们一点儿也不明白……”校长说:“做了好事,和犯了错误一样,都应该坦率承认嘛!请吧,请到校长室。”他们被校长一手挽住一个,只好跟着走进了校长室。校长从桌上玻璃板下取出半张纸递给王小嵩说:“你们看,我没记错,是有你吧?”纸条上写的是——敬向母校捐书一千册——吴振庆、徐克、王小嵩、韩德宝。校长没从暖瓶里倒出水来,拿着暖瓶走出去了。吴振庆说:“准是徐克这小子!有一次我跟他说过,当年咱们掌权那阵子,曾把学校图书馆的书都当废纸给卖了,买红布做战旗和袖标了,想起来,总觉得对不起母校。”王小嵩说:“我可没掌过权,也没卖过学校的书。”吴振庆扯起王小嵩:“快走,咱俩别在这儿装人啦!”二人刚一出门,不料被等在门外的许多学生围住了,许多笔记本和笔递向他们:“校友叔叔,请给我们签个名吧!”“我们一定向你们学习,永远热爱母校!”“我是校黑板报的记者,请两位校友叔叔谈谈回访母校的感想好吗?”“你们当年是红卫兵吗?批斗过老师吗?砸过学校的玻璃吗?”“你们当年早恋吗?”二人不但大窘,而且十分惶恐,完全不知如何招架这意想不到的情形……

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