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泛滥的樱桃湾,追回的青春

“活该!”刘廷芳的遭遇由于艺文绘声绘色讲完之后,江彦城幸灾乐祸地叫了起来:“这叫‘善有善报,恶有恶报!’”江彦城还当即决定,明天他得去把这消息讲给丁馥听,让她也高兴高兴,出出心头之气。浦江夜游以后,江彦城明显地变了。变得开朗、振奋、精神饱满。他乐滋滋地到区糕团工场去学习点心技术。每逢休息天,只要丁馥在上班,他总要赶到“四季春”去帮忙。店堂里的同伴们,并不知道他和丁馥之间的关系,连梁汀和罗晓若也没听到风声。唯有姨父何积德和丁馥的好友陈国娣,好像知道内情似的。只要他在店堂里一露面,就用意味深长的目光瞅着他,直到看得他脸上微微发红为止。不过,江彦城还是愿意到“四季春”去,总是迫不及待地想和丁馥一起度过时光。是啊,半年多了,“四季春”综合饮食店已经成了他们真正的事业。报上是怎么说的,“在第三产业就业的青年”。这就是说,已不把他们当成待业青年了,将来,不会再给他们另外分配工作了。“四季春”就是他们的岗位,饮食业,就是他们的职业。不是吗,随着销售额增加和业务扩展,“四季春”又在酝酿着增加一批新成员了。当江彦城刚一撩开挂在门上的五彩珠帘,脚踏进店堂时,给顾客上完冰咖啡的梁汀就哇哇嚷开了:“哎,江彦城,你什么时候才能毕业啊?丁馥说,新来的人,下月就要进店子,你学的那两手,教得了他们吗?”“别说教他们,教你也成!”江彦城环顾了一下店堂,“四季春”里外,还是一片盛夏时节的布置,雪白的墙,乳白色的塑料布,大吊扇,落地的摇头电扇,黑板上用仿宋体写着一溜夏令时节清凉饮料的品种:冰冻赤豆汤,绿豆刨冰,汽水,橘子水,酸梅汤,杏仁露,藿香荷叶汤,山楂银花汤,冰果露……“哎,先别吹!”凉面柜上的罗晓若,抱着膀子走进来说,“学到哪几手?先教教我。一进店,尽卖凉面,这几天生意一清淡下来,我都腻烦了。”“又想做生意了?”江彦城半开玩笑地问。“哪儿的话呢,在‘四季春’的活计我已干顺手了,每月六十元。我何必再拼吃奶的力气当二贩子?”“当真的,说说,学到哪几门点心手艺?”梁汀又端过一个托盘,一本正经地问。江彦城含蓄地一笑,眼望着闻声从厨房出来的姨父何积德和高个儿陈国娣,扳着指头说:“都是‘四季春’的缺档货:银丝卷、开花包、蜂糕、千层糕、油包、春卷、盘丝饼、南翔小笼、烧卖、一品饼、四喜饼、合子酥、苹果酥、麻球、夹沙条头糕、粢毛团、青团……”“哎呀呀,加上原来的品种,‘四季春’的点心要全市闻名了。”梁汀不等江彦城说完,兴高采烈地嚷着,“报社记者又该上门啰!”“请他饱餐一顿,撑破肚皮,再给我们写一篇!”罗晓若当着顾客的面出了个馊主意。陈国娣不满地撅起了嘴:“有你这种人吗?”罗晓若自我解嘲地说:“我这是说着玩玩的。”“好了好了,”何积德息事宁人地打着圆场,“说个笑话也得看场合,哪能乱来?阿城,你情绪很好呀!”“当然啰!姨父,比起去年来,是‘今非昔比’啦!”“哈哈哈!”何积德也畅怀地放声大笑。他整天在“四季春”忙进忙出,仍是红光满面,愈发胖了。由于他热心扶助待业青年的饮食店,还受到市工商界、区统战部的表扬呢。他把手搭在江彦城的肩膀上,嘴角朝厨房里一努,俏皮地眨眨眼睛,“怎么样,她正在里面剥莲心呢!”“丁馥吗,我还有事儿找她呢!”江彦城一点也不避嫌疑地说着,走进了厨房间。丁馥穿一身白工作衣,坐在一条板凳上,侧转脸,用喜悦的目光迎着他:“找我有什么事儿?”“大快人心的事儿。刘廷芳和那个阔少爷离婚啦!闹得不亦乐乎。”江彦城兴冲地拉过一条板凳,坐在丁馥对面,把于艺文说给他听的详细情节,眉飞色舞地讲了一遍。出乎意料,丁馥没笑,没愤愤地诅咒“活该”,连一声解恨的气话也没说。江彦城说完,她只把手心里的莲心往大海碗里一搁,轻描淡写地说:“这事儿我已听说了,不过没你讲得那么详细。”江彦城疑惑地问:“你怎么听说的?”“街道上管待业青年的头头说的,刘廷芳离了婚,住回了娘家。”“噢。”江彦城恍然大悟,极力想从丁馥的脸上窥探她心里对这个事儿的看法。丁馥不露声色地说:“今天我上早班。下班早,我们一道看看她去,好吗?”“看她?”江彦城大惑不解。“你不愿意吗?”丁馥一偏脑袋,额头上那条耸起的皱纹,又那么明显地皱成了曲线。哈,女人家啊女人家!江彦城一下子明白过来,丁馥一定是想当面去出出刘廷芳的丑,他脑子里倏地浮现出刘廷芳到“四季春”来羞辱丁馥,骂她“三只手”的情形。他也迅疾地记起了自己连着几次受气的情形:刘廷芳当面给他介绍包政新的身份,复兴公园她那冷若冰霜的神态,一次次总是回答“没人接”的传呼电话……是啊,不要说是丁馥,就是他江彦城,也受过刘廷芳不少窝囊气!这会儿,正是向她证明“谁生活得更美好”的时候。可以想象,丁馥这个挺含蓄的人,一定会想几句深深刺中刘廷芳内心的话。“愿意,我完全愿意陪你去!”丁馥笑了,笑得那么含有深意。午后下了早班,江彦城陪着丁馥,推着自行车,提着拎包,到刘廷芳家去。一路上,江彦城故意谈东说西,不问及丁馥去刘家将讲些什么。他相信,丁馥一定会说出些大快人心的话来,让他也听着痛快一番。内心深处,他还气咻咻地想:“哼,看你刘廷芳还能在我们面前傲气!”别说是傲气,刘廷芳连一点生气也没有。她拖着病后虚弱的身子,带着显见的漠然神情接待了丁馥和江彦城,满脸愧色。没有让座,没有倒茶,刘廷芳那个精明的母亲,也没有出场。后楼上一片静默,气氛十分尴尬。江彦城和丁馥并肩坐在一条长板凳上,望着脸色憔悴、苍白的刘廷芳。她缩着身子,怕冷一般靠着椅背,俯下头,垂着眼睑,一眼也没看客人。江彦城心里说:“这下你该知道是什么滋味了吧?”“事儿,我们都听说了。”丁馥轻轻干咳一声,打破了沉默。刘廷芳受惊一般,陡然抬起头,两眼戒备地瞪着丁馥,惧怕地注视着丁馥的两片嘴唇,像随时会挨打似的提防着。哼,你也怕人家来羞辱啊!江彦城嘴角露出了讥讽的笑纹。丁馥继续说:“过去的事,都让它过去吧。不要伤心过度。”什么?这就是丁馥来此要说的话?别说刘廷芳睁大的眼神在起着变化,就是江彦城,也绝然没想到:他陪她来,就是为了对这个曾经侮辱过他们的人赔小心,说安慰话吗?活见鬼!江彦城侧起耳朵,耐心听下去。丁馥的话温柔亲切,充满了同情:“你安心养病。病好了,‘四季春’饮食店欢迎你!”江彦城几乎痴呆了,他简直不相信自己的耳朵!可眼前的事,却又是铁一样的事实。他亲眼看到,丁馥从提着的拎包里,拿了一塑料袋麦乳精,一罐山楂,轻轻放在桌子上。刘廷芳仰起的脸,在一刹那间扭歪了,她的嘴巴咧了咧,“哇”地一声哭了起来,身子离开靠背椅,踉踉跄跄扑倒在丁馥的怀里,边哭边痛悔地说:“丁馥,我……我走错了路啊!错、错……错了……”是刘廷芳痛彻肺腑的哭声,还是丁馥的举动,深深地震惊了江彦城的心?他感到自己坐不住了,感到羞于呆在丁馥身旁陪伴她。浦江夜游以后,他自以为自己是世界上最了解她的人,哪晓得,他了解得远远不够,不够!看,行前,自己的脑子里盘旋的,尽是些什么念头啊!相比之下,丁馥和他,那差距……啊,江彦城情不自禁地退到一边,靠壁站着,钦佩地望着丁馥,望着他心爱的人!丁馥的双手轻轻扶住刘廷芳的肩头,掌心摩挲着她的脊背,委婉地说:“错了不要紧,还来得及改过来。来得及,来得及的,阿芳!人的一辈子,谁能担保没点错啊!”“啊哈呜……”刘廷芳放大了嗓门哭了起来。江彦城觉得,刘廷芳这一声声,哭得畅,比憋在喉咙里哭要好得多。听了丁馥的话,他猛地想起了丁馥常说的“要追回被丢失的青春”的那些话。在这一瞬间,他已由惊讶、自责转而理解丁馥了。他更深地认识了丁馥,一个平凡、含蓄而又内秀的姑娘,他深深挚爱的人。她如此对待陷进泥坑的刘廷芳,不也是要使她振作起来,追回那失落在沼泽里的青春吗?江彦城突然感到自己的眼睑沉重起来,一点儿也由不得自己,几颗泪珠涌出了眼眶,顺着面颊淌了下来……

刘廷芳家所在的弄堂,是上海四十年代建造的老式二层楼房。分前后门进出,前门是黑色石库门,后门是灶披间旁边的小门。上海住房紧张,前门连同天井,往往被底层的客堂间住户利用,独家进出。二楼、亭子间、假三层的住户,统由后门进出。刘廷芳家住着二层后楼和亭子间,江彦城来过几次,都是从后门进出的。他走到后门口,一眼看到一辆黄鱼车,车上放着一架蝴蝶牌缝纫机。江彦城刚要进门,木楼梯上“咚咚咚”一阵响,穿着一身中长纤维西装的刘廷芳,出现在后门口。她一眼看到江彦城,只愣怔了片望,便乐呵呵地说:“唷,好久不见了。你来得正好,帮我一把,把缝纫机抬上去。”刘廷芳的态度和冬天时决然不同,江彦城心里一阵宽舒。他点头答应着,捋起袖子帮着刘廷芳把缝纫机抬下了黄鱼车。刘廷芳锁了黄鱼车,又同江彦城一起,把缝纫机抬进了后楼。后楼上没人,江彦城把缝纫机靠墙放好,随口问道:“你妈妈呢?”“出去了。”刘廷芳喘着气儿,理了理烫过的头发说,“你坐呀,站着干啥。”江彦城在方凳上坐下,心里说,也许她都听说了。“四季春”见报以后,里弄、街道上传得可凶呢。“喝茶。”正思忖着,一杯热气腾腾的茉莉花茶,放在了他面前的桌角上。“噢,谢谢。”江彦城机械地答应着。刘廷芳又找出一盒维生素C硬糖,送到江彦城跟前:“吃糖。今天太巧了,不碰上你,我只有找邻居来抬缝纫机了。怎么,这几个月来生活得好吗?”她是不知道呢,还是明知故问?江彦城剥了一块糖,含在嘴里,说:“我进了待业青年办的饮食店。也许你还记得丁馥,是丁馥和另一个姑娘创办的。”“是她呀……”刘廷芳满不在乎地哼了一声,接着说,“她当然有这个本领啰。怎么样,工作还轻松吗?”“很紧张,一天干十几个小时。我们都……”“那收入呢?”“每月连奖金六十块。”“豁出命干十几个小时,才六十块?”“我们干得都很欢。”江彦城把刚才被她打断的话说完。“那当然!有个活干总比没有强。”刘廷芳微微一笑,“祝贺你,总算不再闲逛了。”“你呢?”江彦城小心翼翼地问。“什么,我吗?哦,我、我也过得很好。”“进了里弄生产组?”“没有。”“买一架缝纫机,想替人做衣服?”“没这个意思。江彦城,我、我还是老样子。过得悠闲懒散,好像也很快乐。”说着,她笑了,江彦城熟悉她,总觉得她的笑,不是那种发自肺腑的快乐。“你……每天干些什么呢?”江彦城思忖着问。“可干的事多着呢!绣枕套,勾台布,打毛线衣。总之,人家闲着干什么,我也干什么。你是不会感兴趣的。”刘廷芳像是不愿多谈这个话题,急急忙忙把话岔开去,“哎,你们饮食店,办不办酒席呢?”“办是要办的。”江彦城拿起茶杯,吹了吹浮在面上的茶叶,说,“只是,眼下‘四季春’的重点,是抓好早市和点心,同时兼顾午市和晚市。我姨父还建议……”“你姨父?”“就是冬天我们在复兴公园遇见的那个,他是‘四季春’的顾问。他还建议:在做好早市的基础上,增设茶点,专门供应退休老工人。八点以后,早市的高xdx潮过了,逛公园打太极拳、舞剑的退休职工们想吃茶点,都可以到‘四季春’来。为此,店里特地采购了祁门红茶、杭州龙井,做了猫耳朵、莲心糕、芙蓉饺、水晶饼、叉烧包一类的特色点心。”江彦城说得不厌其烦,刘廷芳听得也很专注,丝毫没有漫不经心、随意敷衍的神情。听江彦城说完,她默默地一点头,说:“看样子,你在饮食店干得挺快活?”“真快活。常和我一起玩的干部子弟梁汀,都主动要求进了店。”江彦城见话头自自然然地展开了,顺势道,“要是你的工作一时落实不了,也可以进‘四季春’……”“什么,你说什么?”刘廷芳尖声尖气地追问着,两眼瞪得老大。“我是说,”江彦城咽了一口唾沫,联想到进门以来她的态度,又重复说,“如果你愿意进饮食店,我可以同丁馥说一下……”“哈哈哈,”刘廷芳尖脆地笑了起来,“哈哈哈哈,真有你的,江彦城,亏你想得出来,我进饮食店,哈哈,你想我会进那种店吗?……”像长着刺的铁丝,扎了江彦城一下,刘廷芳的笑声,使他感到刺耳极了。他惊惧地瞪着刘廷芳,一句话也说不出来了。后楼门口,悄没声息地出现了一个人影。正对门而坐的江彦城吃了一惊,询问地望着刘廷芳。刘廷芳看到江彦城的目光,转脸一望,笑眯眯地说:“哎哟!我给你介绍一下,这是我们一道插队落户的江彦城。”维生素C糖吃完了,嘴里仍隐隐地留存着酸涩味儿。江彦城略显尴尬地站了起来,伸出手去。他发现,刘廷芳亲昵地扯着来人的胳臂,身子倚在他手臂上。这人是谁呢?“……这是我的未婚夫包政新。你们认识认识吧!”江彦城的手伸出去好一阵了,包政新还未伸出手来。窘迫的江彦城刚要抽回手去,刘廷芳那么明显地拍了包政新一下,包政新才昂着脸,傲气十足地伸出手来说:“噢,是一道插队的。在哪儿工作?”江彦城只觉得自己的手和一只濡湿温暖的手掌轻轻握了一下,便放开了,他感到一种少有的不适。极力抑制着自己的情绪,他坦然地说:“在综合饮食店。”“他们店里还办酒席呢!”刘廷芳故意放大声音,对未婚夫说。同时直对包政新使眼色。包政新转过身子,在一张椅子上坐下,跷起二郎腿,拖长了嗓音道:“噢,待业青年吃油水饭,也算一条门道。”江彦城紧紧地咬着牙关,闭着嘴,才没使自己的狂怒爆发出来。大概是他的脸色非常难看吧,刘廷芳略呈不安地瞧瞧他,又瞅瞅包政新。包政新用眼角瞥了江彦城一眼,转过脸去,干脆不理他了。“阿芳,”包政新故意用张扬的口气说,“四喇叭录音机弄到了,双声道立体声,音色美极了。”“真的吗?”刘廷芳的声音顿时充满了惊喜。“哪个会骗你!我快跑断腿了。”包政新“刷”地一下拉开咖啡色拉链衫,露出里面米色的套衫。兴致勃勃地说,“收录机,十四英寸彩电,水星牌洗衣机,电冰箱,这下新房里的东西全齐了!”“房子你请人漆了没有?”刘廷芳沾沾自喜地问。“不漆了,买新式塑料墙布,比油漆高级多了。”包政新眉飞色舞地说:“地板刷107涂料,听说这是最时髦的。”刘廷芳娇滴滴地说:“就你的鬼点子多!”“我走了!”江彦城被撇在一边,听着这些有意讲给他听的对话,气不打一处来。他猛地站起身,粗声告辞了。也许是他的举动太突兀了,刘廷芳和包政新一齐转过头来,眨巴着眼睛,疑惑地望着他。江彦城沉着脸,朝门口走去。“等等,我送送你。”刘廷芳略显局促地喊了一声。江彦城没有等她,只是在下楼梯时,脚步放慢了一些。楼上,刘廷芳正在叽叽咕咕和包政新耳语着什么。江彦城想到包政新那张阔脸庞上的傲气,猛地加快了脚步,一气冲到楼底下,跨进了弄堂。“让你等等,你跑这么快干啥?”刘廷芳撅着嘴巴,追上来嗔怪道。江彦城不吭气儿,心里说,既然你已成了他的未婚妻,还有什么话同我讲呢。“看见了?就是他,我早说过,早晚你是会知道的。”刘廷芳放低了声音,斜眼瞅着江彦城,急促地说,“我们很快要办事了。”“看得出来。”江彦城仰起脸,讷讷地说。“你们饮食店开午市和晚市,也准备办酒席,货源充足吗?”刘廷芳又问了。“货源倒是很充足的。待业青年办的饮食店,各方面都很支持。”“那么,买点货没问题?”江彦城惊讶地:“你想自己办酒席?那个人家里,不是挺阔吗!”“他家是准备在饭店办,淮海大楼预订了十几桌。可我妈妈,坚持女家也要办,准备在家里办,到时请你赏光。”刘廷芳急急地表白着,“你那个条件,不用送礼啦。就帮着代买点货吧。”江彦城好容易克制住自己,闭紧了嘴,他真想转过脸去,狠狠地斥骂她一顿。“怎么,这个忙也不愿帮吗?”刘廷芳一偏头,两眼波光一闪,盯着江彦城追问。不能发怒,不能发怒!江彦城一再提醒着自己,这个时候发怒,那就是十足的嫉妒心理。不能,不能显露出来。男子汉的自尊,使得他强忍住既悲又恨的心情,尽可能地装得随和些。“这个……你知道,在饮食店里,我是个小八腊子,不管事儿。管事的是丁馥,你也认识她,在店里是她说了算,你找找她吧。”“那好,抽空我就去找她。再会。”刘廷芳的声音,顿时变得冷冷的,手一摆,转过身子,就往回走了。江彦城真想仰天大笑,但他却垂着头,缩着肩膀,像个挨了打,还不知是被谁打了的人一样,出了弄堂,往前走去。走过好几条马路,他才陡然发觉,自己昏头涨脑,走错了方向,走到苏州河边来了。苏州河浑浊乌黑的流水,散发出一阵阵呛鼻的臭气。江彦城觉得恶心,直想呕吐。

随随便便的一句话,竟会惹出一场风波。这是江彦城绝没有想到的。五一节快到了,筵席的预订单已经堆起了一沓。前几天“四季春”在做薄利多销的点心生意的同时,试办的几次酒席,吃客们离去时都挺满意。但节日期间大规模地接受预订,对“四季春”来说,还是头一回。店堂里外呈现出一派忙碌景象。抹干净了的方桌上,已经摆上了小方毛巾、茶壶、茶杯、点心盘子。录音机里播放出悠悠的轻音乐,八点以后的茶点供应开始了。那些在公园里做过健身操的退休职工,那些把孙儿、孙女送进了托儿所的退休老奶奶,那些提着菜篮子、拄着拐杖的老头老太太们,陆陆续续围着方桌坐定下来,喝茶、谈天、尝点心。早市高xdx潮时的紧张气氛,被安适恬静的景象取代了。厨房里的江彦城,正在跟着姨父学油发蹄筋。几个月来,他学的是砧板,基本上掌握了刀功,对刀切片、块、丝、丁都能熟练运用。唯独发蹄筋、发海参一类难度较大的活儿,他还不会,但要置办筵席,对这一类山珍海味、鸡鸭鱼肉的处理,他非学会不可。“看着呀!阿城,”姨父把蹄筋放进略有温度的油锅中,边示范、边给几个姑娘小伙讲解着,“比例是油发一斤干蹄筋,需用三斤食油。下冷油锅逐渐升温,这当儿,最需要的是掌握火候。切记,火头不要太旺,也不能太弱。蹄筋放入锅后,要时常翻动,看见蹄筋上有白色气泡出现……”“江彦城,江彦城,快,快!”姨父的话还未说完,在外头服务的梁汀,托着一只盘子冲进了厨房,一把扳过江彦城的肩膀,央求说,“你替我当一会儿服务员,只要一会儿。”江彦城满腹狐疑地瞅了梁汀一眼。自从进店以来,一向干得挺欢的梁汀,今天是怎么啦?“出了什么事?”也在学习操作的丁馥转过脸来,轻声问道。江彦城看得很清楚,丁馥额头上那条细细的皱纹,显眼地耸了起来。梁汀朝厨房外溜了一眼,咽了一口唾沫,急忙压低嗓门说:“没什么。我爸爸来了!”“啊!”江彦城听了这话,顿时明白了梁汀为啥这么慌张。他在“四季春”当服务员的事儿,还一直瞒着父亲呢。江彦城二话没说,接过梁汀手中的托盘,走进了店堂。蒸笼里冒出热气,薄雾般飘散在店堂里,弥漫着一股好闻的香味儿。忽高忽低的讲话声,骤雨落地般灌进江彦城的耳朵。可大家究竟都在说些啥,江彦城一句也没听清楚。江彦城一眼望去,靠近角落的那个座位上,梁汀的父亲梁雨,正坐在方凳上静候。老头儿红光满面,两眼炯炯发亮,一脸兴师问罪的神情。江彦城抓起托盘的纸片瞅了瞅,梁雨要的是一壶茶,一只茶杯,一两猫耳朵,一两三鲜饺,一两水晶饼,一两叉烧包。这老头儿,怎么要的尽是单份?他也真能吃,早点就要吞四两,一点也没节制,怪不得血压那么高呢。江彦城到服务台上,冲好一壶滚烫的龙井茶,拿起一只景德镇小茶杯,又用干净纱布抹了两把,配齐四两点心,朝梁雨走过去。“梁伯,你也到我们这小店来啦!”江彦城俯身主动招呼着。他说话坦率,镇定自若,很有几分自豪劲儿。“尝过点心之后,请您多提意见。”说着话,江彦城把茶壶、茶杯、四小碟点心,一一放在梁雨面前的桌上。梁雨壮实的身子略微偏过去一点,眯缝起眼睛,端详着四样点心,既不动茶壶,也不拿筷子,只是说:“噢,这四样点心,做得还不错嘛!”“就是啊!供应茶点以前,我们‘四季春’所有的人,都专门到南京路浙江路口的‘一乐天’去参观过,还亲口尝了他们的广式点心。”“这么说,这些都是广式点心?”“哦,不,跟在‘一乐天’后面,亦步亦趋,那我们就不叫‘四季春’了。”江彦城说着,提高了嗓音,环顾了客座上的老人们一眼,用手指点了一下说,“您问问,来这儿的,有多少广东人?没几个。我们的店头头丁馥说了,吸收‘一乐天’的长处,兼收并蓄,同时供应其他茶点。”周围客座上的老头、老太太们,都含着笑,呷着茶,听着江彦城的讲述,频频点头。梁雨伸出双手,把放在桌上的茶壶、茶杯、四碟点心,竹木筷子,放回江彦城的托盘。江彦城惊愕地瞪大了双眼:“梁伯,你不吃了?”“要吃!”“那么……”“刚才在店堂里端盘子的那个人呢?叫他来,给我送茶点!”“他?”江彦城的眼睛左右环顾,“他是谁?”“你还装糊涂。梁汀!”“梁汀?”“对,就是他,我都看见了。这小子,每天一大早就出门,骗我说是在街道上干临时工,我还信了呢!可有人告诉我……”“梁汀,梁汀,快出来!”不待梁雨说完,江彦城晓得这出戏演不下去了,转身就往厨房跑,边跑边叫,“你爸爸早看见你啦!”梁汀忸忸怩怩地出现在厨房门口,一手抓下了脑袋上那顶白布阿福帽,又连忙戴上,接过江彦城的托盘,朝店堂角落里走去。隔开老远,他就不自然地叫了一声:“爸爸!”“哄”地一声,店堂间里,厨房里外,爆发出一阵笑声。原来,大伙儿都被这一幕趣剧吸引住了,在踮脚探头地看呢。“好小子,这就是你干的临时工吗?”“是的,爸爸。”梁汀一面挤眉弄眼地歪着脸庞,一面把托盘上的茶点放在桌面上,“在没分配正式工作之前,这就是我干的临时工。”梁雨端起茶壶,斟了一杯茶,呷了两口说:“那么……你还信教吗?”“我从来就没信过那玩意儿,爸爸。”梁汀矢口否认。“那你上一回……”“啊,那是我说着玩玩的。爸爸,你听,”梁汀轻轻地摆了摆手,仰起了脸,提高了嗓门,用朗诵般的调子,背吟起来,“呵,教堂里的气氛多么温柔,多么安详,蜡烛的微光多么富有诗意,它给人带来希望、带来安宁。只可惜那是人们在服从教规的时候才这样。一旦有人要违拗上帝的意志,那教堂就会用审判、用酷刑、用火来惩罚他……爸爸,这是书里说的,我读过,只不过是哪本长篇小说里的,我就记不得了。对不起,对不起!”梁汀先朝父亲鞠了一躬,跟着又对店堂里的老头、老太太们鞠了一躬。在一片哄堂大笑声中,梁汀退进了厨房。笑得双手捧住肚皮的江彦城,恰在这时候看见了刘廷芳。她穿得那么妖艳,一进店门,就引起了众人的注意。天蓝色的高跟皮鞋,豆灰色的纯涤纶喇叭裤,敞开的尖领两用衫里露出绣着荷花的蛋黄色开司米毛线衫。头发又新近做过了,是披肩的长波浪。江彦城正想回避一下,刘廷芳已经看到了他,高跟皮鞋“笃笃笃”响到他跟前来了:“江彦城,好久不见了。哎,丁馥呢,我们一块儿插队的丁馥呢?”江彦城一下子明白了她的来意。没料到,自己搪塞的一句话,她竟当了真,找上门来了。江彦城注意到不少人的目光望着他,他只好伸出手,朝厨房里指了指。“那好,”刘廷芳潇洒地向江彦城一摆手,朝里面走去,“我看看她去。”江彦城的脸上顿时布满了阴云。坏事了!还在“四季春”试销期间,丁馥和陈国娣就同大家约法三章:亲娘老子、弟兄姐妹、亲戚朋友、同学同事,不管是远亲近邻,一律杜绝开后门。他明明知道,为什么不对刘廷芳直接讲出来呢?刘廷芳又是那么个人,仗着老知青、老集体户的面子,完全开得出口的呀。她真开了口,丁馥将怎么回答她呢?江彦城感到忐忑不安,总像有种什么东西,牵扯着他。他和梁雨打了个招呼,走进了厨房。姨父还在那儿教油发蹄筋,这会儿,瘦高瘦高的陈国娣,已在那儿掌勺了。江彦城看了一眼:丁馥和刘廷芳站在厨房后门口,正在说着什么。刘廷芳笑吟吟的,满面春风;丁馥默默地点着头,脸上的神情庄重、严肃。江彦城表面上虽也像在听着姨父讲解,可耳朵却在听着两人的对话。“依你看,这事帮不上忙啰?”这是刘廷芳的询问。听到那冷冷的语气,江彦城不由回过头去。他太熟悉刘廷芳了,知道这是她扯破脸皮的前兆。丁馥的话既简单、又明了:“你要鲫鱼和大黄鱼,我可以抽时间到菜场,替你排队去买;在‘四季春’买,这个忙不能帮。”“一点面子也不给?”“不是不给,是不能给!”丁馥还在委婉地劝说,她为什么不看看,刘廷芳的脸都变了色,“你想想,你多买走一条,店堂里就少一条,你要了,其他人也要,‘四季春’还要不要办下去?阿芳,请……”“好了好了,别给我讲大道理了!”刘廷芳不客气地打断了丁馥的话头,她的嗓门因未能达到目的而吊得高高的,厨房里所有的人都能听见,“装什么正经!”“阿芳,你……”“我怎么啦?哼!也不想想,在农村,你不就是个三只手!”刘廷芳鼻子里哼了一声,一脚跨出后门,“咯笃咯笃”昂首阔步地走了。丁馥的嘴张了张,追到厨房门口,一手撑着门框,什么话也没说出来,垂下了头。她的脸色倏然变得煞白!江彦城满腔的怒火,“腾”地一下升了起来。他真想冲出门口,照准刘廷芳那张漂亮的、无耻的脸,狠狠地揍上两个耳光。这个家伙,做得太过分了。身为“四季春”负责人的丁馥,在“四季春”的二十几个待业青年中,威信很高。别说江彦城,就是梁汀这样圆滑调皮的人,也很尊重她。对她当经理、陈国娣管财务,谁也不曾有过疑虑。可以说,除了江彦城之外,哪一个待业青年,也不知丁馥在农村曾经偷过于艺文的钱。江彦城也从未把这件多少年前的往事透露过,连对好友梁汀、罗晓若也没讲过。今天,刘廷芳当众辱骂丁馥,对她的打击实在太厉害了。厨房里静悄悄的,油发蹄筋无人照料,爆出了声响。姨父连忙把油锅端下来,在一张方凳上坐下。厨房里好几个男女青年,都用一种难以形容的目光,望着丁馥。江彦城看得那么清楚:倚着门框而站的丁馥,眼角里闪烁着晶莹的泪花儿。有一颗泪珠,已经溢出了眼眶,沾在她的睫毛上。这一颗泪珠,陡然间增加了分量,随着睫毛稍一眨动,掉落下来。江彦城只觉得,那苦涩苦涩的泪,像是掉进了他的心里。呵,这都是他给丁馥惹来的麻烦呀!

“她会怎样接待我呢?”江彦城双手插在裤袋里,微蹙着眉头,喃喃地自语着。春天了。马路两旁的悬铃木,已经冒出了新绿,街道整洁而又清爽,就是沿街那些住宅的玻璃窗,也擦得干干净净。明灿灿的阳光照上去,泛出一片耀眼的光。一切似乎都变了。和去年冬天在复兴公园约会的那个阴冷凛冽的日子比起来,眼前的一切景物都不一样了。屈指算来,也才不过三个多月时间。他万没想到,丁馥创办的饮食店,真的会开张,真的会得到社会的承认;他自己,真的会在饮食店里领上头一份工资。六十元!月工资是四十七元,奖金是十三元,加起来六十元。满可以同一个正式职工比比高下了。就是这份工资,使得他在冬日里冷下去的心,又热了起来。“……没关系,等我们的饮食店迈开了步子,你有了收入,你可以再去找她,跟她说……”丁馥头一次找他时说的话,在他的耳畔又响了起来。是呵,也许她是对的,我每月有了收入,刘廷芳会改变对我的看法的。我们之间,毕竟在插队落户的岁月里,有过较深的感情啊。人们都说,在那种岁月里培养起来的感情,是不容易忘记的。上次见面时,她不是斩断了我们之间的关系吗,她不是还承认,又有了新的朋友吗。那也没什么,在上海谈朋友,谁能保证谈一次就成功呢。我也不是非要去把她拽回到自己身边来,我只是想去看看,看看……连江彦城自己也不敢相信,就在此刻,他的内心深处,也还是忐忑不安的。“她将会怎样接待我呢?”冷淡?热情?还是不冷不热,或是干脆不理,或是……哦,三个多月以前,当下定了决心去找丁馥的时候,江彦城不也是这样满腹狐疑,心神不安吗?从于艺文那儿知道了她家的地址,找到她家所在的那条冷清清的弄堂口时,他的心还“怦怦”乱跳呢。结果,一切不都是很顺利吗?她热情极了,嗓音清亮得发脆:“哎哟,你来了,快请屋里坐,坐。真没想到,你会主动来回话……”当她听说他姨父答应了当饮食店顾问,并对她们表现了很大的热忱时,她是多么的欣喜呀!“太好了!”她简直坐不住,给他倒了茶,又拿水果糖,“你把你姨父家地址告诉我,我明天就同街道干部去登门拜访……”“姨父的地址?”“你。你记不住吗?”“不,不用写给你了。”“为啥?”“我陪你去吧。”她兴奋得眼睛都发亮了:“好,好,一百个欢迎,欢迎!”瞅着她的笑脸,江彦城大着胆子,吞吞吐吐地,把要求参加饮食店的想法说了出来。“哟,看你,我还以为是啥大事,就这个,还用你提吗?我正寻思,找个什么理由动员你哪。我们人手不多,刚创办这个店,又不想找不很熟的人。就这么说定了:明天下午,不,明天上午,去你姨父家……”想不到那么难以启齿的事儿,竟这样毫不费劲地迎刃而解了。想不到姨父还真有两下子,拿起并不能当笔用的毛刷,三下两下,就把那八个鲜红的柳书体油漆大字,写在白招牌上了。“四季春综合饮食店。”“四季春”所在的地段,是打倒“四人帮”以后新辟的住宅区。十二幢十六层楼的住房,耸立在三里地长的街面上,无数新居民搬进了楼房,再加上周围的老居民,对早点的需求量,大大超过了原先的估计。“永红”是一家新从市中心迁出来的饭店。以供应中、晚两餐为主,预定筵席,专卖酒菜,花式拼盘,各种炒菜。兼营特色点心。“永红”的特色点心,是精白粉做的各种包子:三鲜包、豆沙包、水晶包、鲜肉大包、叉烧包、黑洋酥包、蔬菜包和鸡丁、肉丁、笋丁的三丁包、虾仁馅的虾仁包,以及蟹黄包、开花包、破酥包等等。听说“永红”的前身是以销售包子出名的“永鸿”,宴席上的点心,也专上特色包子。对于维持店家特色,这确是难能可贵的。可对于居民段上的干部、职员、工人、学生们,光是包子就显得单调了;加上特色包子滋味虽好,但因是精工细作,价格偏高,就不能吸引地段上所有的居民了。只有三开间店面的“四季春”,店面虽不如“永红”气派,店堂虽不如“永红”豪华,可供应的花色品种,却大受远近居民们的欢迎。江彦城亲眼看到,连不少住在远处的居民,也携着钢精锅儿,来店里买生煎馒头、小笼包子,带回去合家享用。与此同时,“永红”门前买特色包子的长队,也跟着消失了。这不能不归功于姨父那一套做各类点心的手艺,这不能不归功于丁馥听取各种意见,定下了“薄利多销”的原则。江彦城自认为是个地道的上海人,可“四季春”供应的有些点心,连他也还没尝过呢。看看店门口那张各类点心价目表吧,足足有几十种呢!羌饼、油酥大饼、芝麻大饼、葱油大饼、甜浆、咸浆、淡浆,白糖粢饭、油条粢饭、油煎粢饭糕、赤豆糕、黄松糕、白面包、罗宋面包、干丝面、咸菜面、蔬菜面、宁波汤圆、生煎饺子、小馄饨、双心团、锦团……除了包子以外,上海滩上比较便宜的点心,在“四季春”都能尝到。这些点心照顾到组成“上海人”的宁波口味、苏锡口味、江浙口味、海门口味、苏北口味。价格都要比一般点心店便宜半分到二分。“四季春”试销的两个月里,名声就传开了;到了正式开业的头一个月,店堂内外,从早至晚,都是喧声嘈杂,人来客往,熙熙攘攘,热闹到了极点。尤其是每天上班前的高峰时间,那场面,简直像是要把“四季春”抬起来!连姨父也喜出望外地连声称奇:“没想到这年头的生意,这么好做!”生意好做,人手就欠缺了。创办“四季春”的丁馥和那个高瘦、高瘦的国娣,每天在店堂里忙碌十几个钟头,带动了十来个姑娘小伙,人人都早上班,晚下班,但还是无济于事,有些必须干的事,还是来不及,影响了营业额。丁馥来求学砧板手艺的江彦城了:“我和国娣接触的人少,你看看,你周围有哪些待业的,信得过的人吗?”还能没有吗?江彦城进了“四季春”,罗晓若整天忙于贩“牛仔裤”,梁汀找不到人玩,无聊透了。他已经说过多次,哪怕是做大师傅,吃油水饭,侍候人,他也干。总比整天闲得发腻强啊!“呵!你也愿进饮食店?”江彦城揶揄过他,“你又不缺钱花,愁个啥?”“不光是为赚钱,不光是!”梁汀一反常态,回答得认真极了,“真的,你和‘四季春’的头头搞熟了,代我求求情吧!”江彦城答应了。这回丁馥主动提及,事情很快就办成了。梁汀也进了“四季春”,当了一个给吃客抹桌子、端盘子的服务员。“江彦城,替我保密啊!”“你嫌这工作见不得人?”江彦城反问。“哦,不!我是让你在我父亲面前保密。”梁汀胖脸上浮着笑,神秘地眨着眼。“你爸爸?”“我进‘四季春’,没跟他说。老头儿正犯疑呢。”“那你为啥不跟他说?”“我要让他瞧瞧,我这个‘教徒’,也能自食其力……”“教徒?”“说着玩的。还记得那天我顶了他几句吗?从那之后,老头儿对我的态度全变了,零花钱也不给了,嘴唇闭得铁紧,总用满腹狐疑的目光盯着我。生怕我的灵魂,给上帝勾去似的。哈哈哈!”看样子,干部子弟梁汀并不嫌弃这工作;相反,他还干得挺热乎,连丁馥都说:“你介绍来的这个小胖子不错!”是的,梁汀不错,江彦城的自我感觉也不错,丁馥的老搭档、那个说话不多、整天只知干活的陈国娣也不错。就是丁馥,在江彦城眼里,也全变了个样。不知为啥,江彦城总觉得,她穿着雪白的罩衫、戴着白帽子的形象,要比她穿平时的服装端庄秀丽,更能突出她那娴静的性格。只是,江彦城心头总还有个疙瘩:“四季春”办得再有名气,总还是待业青年的饮食店,在社会上,低人一等。人家讲起来,总说这是临时性的安置,暂时的出路。不是吗,在这里是干一天算一天,没有劳保福利,没有公费医疗。真是想不到呵!名声在外的“四季春”,会吸引来报社的记者。事后听说,那记者就住在十六层高楼里,新搬来的,天天到“四季春”来吃早点,二十多天里,把“四季春”所有的各式早点,吃了个遍。两只耳朵里也灌满了居民们对“四季春”的啧啧称道。从和服务员的闲聊中,“四季春”的创办过程,他也听了个周全。按照姨父的指点,牢记“笑脸相迎”四个字的服务员,只知道热心回答顾客的询问,哪会想到顾客中会有一个是记者呢。当报纸上报道了“四季春”的新闻,电台上播了“四季春”的消息之后,店堂里欢腾了。梁汀把报纸剪下来,蒙上塑料纸,套红贴在店堂正中,在家里听到广播的小伙子,也灵机一动,把电台的广播录了下来,带到店里,装上大喇叭,在早市、午市、晚市的高峰期间,在店堂内外播放。每当这条消息播放时,“四季春”里里外外,总是一片欢声笑语。“四季春”的待业青年们笑,店堂里外的顾客们笑,那情景甚是感人。正是报上一登,电台上一播,再加上月终领上头一份工资,使得江彦城下定了决心,去找刘廷芳。现在明确了,社会承认了他们:登了报,上了广播。既然社会承认了,又有了固定的收入,还自卑什么呢?想必刘廷芳也看了报,听了广播,她不会再用那种不屑的口吻怪他没工作了。老实说,只要她愿意,江彦城还想拖她也一道参加“四季春”哩。她不是同样在待业,同样没有工作吗?就是不知道,这几个月里,她究竟有没有变化?江彦城把双手从裤袋里掏出来,十指绞扭在一起,走得愈发慢了。拐过前面的十字路口,走进一条弄堂,就是刘廷芳的家了,江彦城倒犹豫不决起来。她在家吗?不在怎么办?照理,待业的人没啥地方可去,该在家的。江彦城几乎站下了,心跳得很快,脸色也忧郁不悦。春天的太阳暖洋洋地照在他脸上,身旁不时有人走向前去,迎面也不断有人走来,有的还朝他瞥上一眼。江彦城对自己生气了。草包!连这点勇气也没有!路人见了,还以为自己是相思病患者呢!嘲骂了自己一通,他鼓起勇气,迈开大步,朝千秋街上刘廷芳家所在的那条弄堂走去。

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