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月冷嵩山

戊戌之夏的京城正笼于一片热热烈烈的变法之中。 然而,稍稍敏感一点儿的人都能感觉到:在这七月流火般暑热的背后,已经潜伏着一股子森森逼人的冷气了—— 几个月来,变法的声势看上去轰轰烈烈颇是惊人。然而,只因几位变法首领抱着一腔热血,性情梗直了些,不知迂回之策。故而,一些除旧布新的新政令颇是令一些守旧派和后党势力有了某种危机感。 一帮子人跑到太后那里纷纷禀报说几个变法书生,做事太过火。皇上也不顾大清家法,滥用汉臣,眼下已经被人家鼓动得没了主见!一会儿改官制,一会儿立学堂,短短的两三个月,竟然发下去二百多份诏书,弄得百官无所适从,人人自危。结果,竟无一桩落到实处。末了,竟弄得下面看起朝廷的热闹来!长此下去,君将不君,国亦不国,如何是好? 太后起初倒也不大在意。可是一来二去的,竟也被鼓叨得心烦起来:这么多年,她一个女人家,家亲生儿子到如今过继的这个儿子,打小儿起就是一天天地抚养、教导长大的,孤儿寡母地,支撑着祖宗留下的这么大个乱摊子,容易么?所以,打从皇上亲政以来,她倒也真想好好地歇上一歇,从此听听戏、逛逛园子、享享清福,真想好好地歇上一歇了! 可她再没有想到,自己一手料理大、又跟了自己这么多年的光绪,在治国理政上还是这么让人不能放心!专宠了个早早地就学会了弄权揽事的珍妃。那贱人,不仅把皇后不放在眼里,竟然嫌弃起自己这个老佛爷碍事了!她人虽不在紫禁城里,可宫里的什么事也休想瞒过她的耳目!再就是被一帮子新党摆布得不知天高地厚了!堂堂一国之君,竟这般不思后果地一份又一份地天天下旨布诏!末了一份份都成了空文!长此以往,朝廷还有什么权威和严肃?如何不惹得百官耻笑? 太后恨恨地想:这小子在拿天下开玩笑!老妇早晚会死无葬身之地的!若再任由着他的性子胡闹下去,非得捅出大乱子不可! 气恼之下,心下便盘算着:是先教导他一番、看看他知不知道懂得收敛一些呢?还是先寻个什么理由,仍旧把朝政大权先收回来,等他再长几岁、知道该怎么理政、做皇帝时,再还政于他? 如此,虽说太后一时也没有拿定该如何了断,毕竟在几位近臣面前露出了这个心思! 孰知,太后身边也安插有皇上的人,那边儿很快就得知了这边儿的风吹草动!说是太后听信了小人蛊惑,只怕有了收回朝政的心。 有关太后欲重新听政的风声传开以后,最惶乱不安的不是皇上自己,倒是一群极力倡言变法的改良人士和皇上身边的人。若太后训政,必将会寻出个什么发事的端由不可。如此一来,恐怕首先会拿他们这几个维新志士开刀的。他们的变法图强、救国救民的雄图大志,以及他们已经拥有的辅理国家朝政的大权并及前程生命,只怕全会毁于一旦的! 他们惶恐万分,紧急商议应对之策:时下,最紧要的就是要保住皇上!只要保住了皇上,就能保住变法的权力。 然而,究竟如何才能保住皇上呢? 看眼下这形势,真得想个什么釜底抽薪的法子,除去政敌,扫清障碍,才能最终保住变法和既得的辅政之权…… 这些日子,为迎接皇上和太后的秋季阅操巡幸,虽正值三伏炎夏,小站新军倒比往日更是加紧了各项演兵和操练。 每天五时,士兵们会准时被催操的洋号声唤醒。 从星星满天一直到日正当午,方圆几十里的新军营里,到处都是震天动地的号令声、军乐声、练操声、马蹄声、跑步声和隆隆的枪炮声。 逸之和如松、如桦三人,除了正常的公事之外,或是和普通兵勇们一样地操练各种步法兵技,或是陪督办大人巡阅各营队的练操情况。 各营校场上,在伏天太阳的毒烈蒸烤下,随着士兵队列的每一个动作,都会扑出一股子又一股子令人作呕的汗臭气。他们身上的军服,每次出操都会被汗水全部浸透,尔后被太阳晒干,尔后再溻透……皂色的军装变成了土色,横七竖八地布满了深深浅浅的汗碱。 竖立在各处的旗帜和四周的树梢一动也不动。天上没有一丝风,也没有一丝的云彩。知了的叫声,被远远近近的号令声、喊杀声和枪炮脚步声给淹没了。校场的地面,早就被士兵的脚们踩得像洋灰凝的一般,在太阳光下反射着耀眼的亮光。 冬练三九,夏练三伏。 在这样的毒太阳下,逸之和如松简直要吃不消了!可是,已经年过不惑的舅舅,一身皂色呢料的戎装,腰佩长剑,脚登齐膝深的马靴,和他们这些年轻力壮的小伙子们一样,直挺挺地站在阅兵台上,顶着晒得头脸生疼的太阳,一脸的威仪,一动不动地一站就是好几个时辰! 每天,每一个士兵,都要靠咬几番的牙齿,才能够坚持下来。 这是一种意志的训练,毅力的训练,更是一种服从的训练。 校场上不时有中暑的士兵直挺挺地倒下,但立即就被医护官抬走了。 舅舅的眼珠斜都不斜一下。 汗水顺着他的额头流到脸上,再顺着下巴往下滴。他那双浓密的眉毛上,挂着晶亮闪光的汗珠。可是,他的眼皮却眨都不眨。偶尔,他也站到阅兵台前,亲自喊上一串号令。那底韵、那气势,直震得站在他身边的逸之那耳膜子嗡嗡作响。 在这样的号令下,士兵竟是格外地猛一振劲! 夏天,老天的脸说变就变—— 大风骤然扬起,风沙挟着海的咸腥湿气扑面而来。 兵营四处的各色旗帜蓦地飘扬起来,忽忽猎猎地翻扬在风中。所有的树都随之剧烈地摇动起来。天空刹时一如夜暮降临时分。 逸之和舅舅等众位校阅官员,站在阅兵台上一动不动地继续观看阅操。 操练官依旧口令如山。 风声打着尖利的哨音,从东南海边席卷而来。乌云在空中交错,刹时电闪雷鸣。众士兵的队列和脚步依旧整齐划一,枪炮声也隆隆如旧。 大雨铺天盖地压下来,整个队列依旧方方整整。 进,退,转身,匍匐,仿如一座黑鸦鸦的山岩在地上"轰、轰"地移动。 立定,听训,仿如整整齐齐地码在野地里的一摞摞青黑色砖垛…… 雨水冲淹了逸之汪然而下的泪水:这就是新军!是中国有史以来从冷兵器到热兵器、从形式到内容、从编制到操练全部都是最新式的正规军队。若我中国的所有军队都能按这样来治军和装备,御敌杀贼、保家卫国,必将攻无不克、战无不胜!定然能够御列强于国门之外,抑洋夷瓜分之野心! 下操时,逸之随舅舅赶到医疗室,看望中暑的士兵。 令逸之感到惊异的是,那中暑的十来个士兵,舅舅竟然多数都能叫出他们的名字。而且,哪个士兵是哪里人氏,平时的性格是爱说笑,还是喜欢跟人掰手腕子,是喜欢吃面条还是大米……竟记得清清楚楚!还交待跟随的人:记着给这位兵做碗兰州拉面! 士兵们回答着舅舅的问话时,个个都激动地嘴角打颤,泪水噗嗒、噗嗒地直往下掉。 逸之深深地感悟到:大人带兵,有一种罕有的天赋! 正当新军大营紧张练兵的关口,皇上一纸诏书突然发到小站——意外紧急召见小站新军督办! 皇上越过直隶总督直接召见一位新军督办,这可是从未有过的事!若放在平时,这是天大的殊恩。然而,值此太后与皇上关系微妙之际,这次召见只怕福祸难料。 袁大人与徐大人整整商议了半日,才动身进京。 做为大人的贴身亲兵之一,逸之得以从小站一路护送进京。 在法华寺海棠院,逸之见到了多日不见的如茵。 如茵乍一见到逸之的脸,竟忍不住笑了起来——才多久没见?逸之白白净净的一张脸,此时眉毛、鼻子、脸庞全都黝黑黝黑地成一个色啦!倒是身上那直挺挺的洋式戎装和齐膝深的马靴,并腰间挂的左轮手枪、腰刀等,看上去比往日更显威武了! "我只当闯进来个夜叉呢!"如茵俏笑道。 逸之摸着自己的脸也笑了。这一笑,一口整齐的牙齿更显得白亮闪闪的:"哪天如松、如桦都回来时,就是三个夜叉了!" 逸之低头打量如茵:看她今儿穿了件洋纱撒花镶边的散口袄裤,青缎子软底绣鞋套着半大的脚,头上松松地斜挽着个丫头髻。望着她此时娇笑俏丽、令人心动的模样儿,几个月的军营训练,绷得铁似的神经一时竟柔软如绵起来。 两人一路说笑着,一路顺着青砖小径信步来到后园的海棠林。满园的海棠树上,果儿结得甚是稠密。如茵仰起头,遥想几个月前,自己还曾在此悲春悼花!如今,身边却已实实在在地站着那曾惹得自己伤春泣红的人儿!精精壮壮的身段,威威武武的气势,一切仿佛梦一般不真实,却又是恁地分明。每抬眼望他,一双含笑的眸子总在深情地凝注着自己…… 满园银桂正值乍放时分,一阵阵芳香沁人心脾。逸之一直笑而不语,定定望着她,听她数叨着一些琐事儿:如舅舅的生日快到了,她想到瑞蚨祥去买些上等的绸缎衣料,亲手做一件丝棉袍子和靴子,给大表哥做一双靴子,给逸之做两件衫衣等等家常话。 逸之因一个多月都没有和康公等人见面了,听说这阵子局势不大有利,早想过去问问。可袁大人专意交待过自己,说那几个新党行事操切,当任不久,在朝廷中便得罪了诸多大臣。告诫他不要和那几个人拉开些距离的。所以,他不敢公然告假去见康公等人。一时也没有理由单独出门,正焦灼不安时,听如茵提起到瑞蚨祥买衣料,心想何不乘机出门一趟?一是可以顺势打听一下几人的情况,二是看看自己此时能不能帮上什么忙? 想到这里,逸之立马撺掇如茵:"在小站几个月,成日闷在军营,我早想和你一起逛逛京城了。平时也没有机会,明儿,我陪你到街上买料子如何?" 如茵一听,立马高兴得什么似的!当晚就拉着逸之来到妗子的庭院,和妗子商议明儿想让逸之陪着到街上买东西的事儿。 有逸之陪着,妗子也没有不放心的理由。第二天一早,就让丫头叫管家过来,吩咐管家安排车马,又派了一个侍候的丫头跟着。逸之也没有让亲兵跟从,只把左轮手枪掖在衣服下面,他专门换下军服,穿了一件月白绉绸的夹衫,牵着马和如茵一齐出了府门。 待来到大栅栏时,如茵刚一跳下马车,逸之便突然记起什么似地,对如茵说:"嗳!有件事,我倒忘得净光!我得帮军中一位同僚往家里送一封信。他就住在崇文门一带。你看这样吧:你先到店里挑着衣料,我去去马上就回。"一边就从衣袋里掏出二百两银票塞到如茵手里:"慢慢挑!给姑姥娘、妗子和几个小表弟、小表妹也分别买些什么。别担心钱,新军的薪俸,一个普通士兵比一个七品县太爷还高呢。除了薪水,这个月,上司又格外奖了我们几个每人二百两。" 如茵心里一热:听他话音、这行事,分明是丈夫对妻子说话的口气么!逸之转脸又交待丫头:"你陪小姐在店里挑衣料,衣料挑好之后不要远去,就在瑞蚨祥隔壁的茶馆等着我回来。" 如茵见他行色匆匆地,只得交待了一句:"快去快回啊!"逸之一面答应着,一面早已跃上了马背,打马而去了。 南海会馆里,康有为等人正焦虑万分。虽说皇上已经下了密诏,着令他和梁启超迅速离京,不可迟延。可他一心忧虑的是,只怕这一走,变法大计亦将付之东流矣! 康公穿了一件半旧的直罗长衫,满脸胡子拉碴地,人显得又憔悴、又消瘦。见逸之突然到来,一脸的喜出望外!不及细说,急忙询问逸之:天津阅兵阴谋的传闻,梁教官听说没有?还有,前日他托徐大人说服侍郎大人出兵之事,不知结果如何? 逸之把自己刚刚在海棠院获悉的消息告知了康公:自八月初一大人奉旨觐见皇上并被特赏侍郎,立即引起了直隶总督荣禄的警觉!据军机处朋友透露:荣禄借口英俄在海参威开战,已紧急调动甘军董福祥进驻了长辛店;接着又调动聂士成军驻扎在了天津。这里面,虽有荣禄利用三家兵力,达到互相肘掣之作用。同时,也足以证明了后党对皇上突然恩拔军队将帅已引起惶乱和警觉,随即做好了防范应对! 康公听了,沉吟了好一阵后,依旧还是忍不住把想借助小站新军,以武力推行变法的计策,很是含蓄向逸之谈了。 逸之劝道:"康公,学生以为,兵事不可轻举!一旦事败,不仅会彻底毁了变法大计,更会引起两宫交恶,直接累及皇上!应慎之再慎才是!" 康公沉默了一会儿又问:"自侍郎被皇上诏见之后,侍郎那里究竟怎么想的?梁教官是否知悉一二?" 逸之说:"自皇上召见大人之后,各方顿生异常。这两天,大人正和他的幕僚商议应对之计。因未有定策,学生尚不知其详。"—— 其实,有关皇上这次召见袁大人,君臣二人谈了些什么,逸之从如茵的大表哥那里还是听说了三言两语的:近日,因守旧人士的阻挠,变法屡屡受阻。皇上希望袁大人出兵武力推助变法。袁大人却就当下局势险恶,向皇上开诚布公地劝谏:当今之中国,变法不宜操之过急!更不宜武力助举。又说,康、梁等君因施行新政心切,故行事锋芒过露了些。眼下只恐得罪朝中大臣甚深。听说一些人恨不能得其肉食之而快。新旧两派已呈剑拔弩张、一触即发之势。康、梁势单力薄,莫如令之暂避一时之风,积蓄实力,静待对手气焰稍缓时,再回京重议变法之事,方为上策。皇上思虑了一番,虽态度颇为犹豫,却还是听从了大人提议:立即下旨,着令康、梁即日离京。变法大计,可待风头稍缓之后再议。 还有诸多细节,做为一介军人,也因牵涉到的袁大人的缘故,逸之不好悉数告知康公。其实,处事机敏老道的袁大人,早在这之前,就已感到了朝中局势的危机,并已分析康梁之流持政幼稚,行事操切,故而不足倚之。朝中许多曾支持变法的大臣,也因对其失望而纷纷敬而远之了。 记得那天晚上,如茵的舅舅曾专一把自己叫到了他的督办处,语重心长地说:"逸之,时下正值非常之时期,凡事要三思而后行。懂不懂啊?嗯,许多事情,操之过急,不仅于事无补,反会连累了当今皇上。那些人,太书生意气,又太锋芒毕露,不知藏行!这时,凭谁的话都已听不进劝说了。你看,变法才搞了两三个月,就已经弄得到处树敌、怨声载道的。连皇上都跟着受了连累!你不要再和他们接触了!一旦卷进去就难退身的。平时,除了跟我一起回去,你不要再单独进京了!嗯,懂不懂啊?" 逸之知道袁大人是为了自己好。加上,那一阵子新军操练也正在关口,他又刚刚被擢为武六品官职,在新军中的公务更繁忙了。所以,虽知京城情势紧张,却也没有机会离营进京与康公通达消息了。 康公在屋内踱了一番:"梁教官,不瞒你说,皇上已经下了密诏,令我和卓如暂离京城。可是,我们如何能一走了之?我们走了,变法大计怎么办?变法到了今天,不容易啊!难道白白看着它付之东流么?" 逸之道:"留得青山在,不怕没柴烧。既然皇上已有诏谕,康公还是出去躲一躲的好!" 康公叹道:"我之所以不走,是放心不下皇上啊!我听说,今年九月秋操,后党要借太后和皇上巡幸之机,举发兵谏,促令太后重新听政!你想,正当皇上有难之机,我辈岂能这时离京、置皇上于不顾?" 逸之劝道:"有关秋操举变之事,很有可能是一种谣传!逸之以为,这也许正是后党有意放出的阴风。康公,你想那些后党手握重兵,若要兵谏随时可谏之,为何非要等到九月秋操之时?这样机密的大事,竟会泄露风声?" 康公望着逸之的眼睛问:"梁教官,你以为,若真有人要加害皇上时,侍郎大人会不会挺身而出,带领他的人马鼎力保护皇上?" 逸之沉吟了稍倾:"逸之以为,大人对国家朝廷还是一腔热血、满腹忠勇的。如果有人真要加害皇上,逸之保证:大人会不惜自己的身家性命奋力保护的!" 康公道:"若我们有皇上的谕旨,令他首先举兵,翦刈阻力,以武力推动变法。梁教官以为,侍郎那里有几分出兵的把握?" 逸之道:"康公,逸之在军事上,虽不算精道,倒也不算太外行。现在不是大人肯不肯出兵的问题,而是出兵后有几分成功的问题。如果仅仅凭着小站这几千人马的一支孤军,发动兵事,武力变革,稳操胜券的把握只恐不大。加之营中鱼龙混杂,一旦动兵,只怕小站之兵尚未发出,后党那边就闻风而动了。所以不到万不得已之时,能不动兵,最好不动兵。" 逸之一面说着,一面在一张纸上画了一张简略的军事地形图。说明从小站发兵到京城,一路几百里地,想要突破天津和长辛店两路大军防线几乎是不可能的。 康有为点头说:"我也知道,眼下动兵并非万全之策。只是,据我等获悉,有人已经在磨刀了!若等到别人把刀架在咱们脖子上了,再想反抗,只怕为时也已晚矣!故而,虽说皇上已下旨令我等离京,可是,值此关键时刻,我辈岂能丢下皇上自己逃生?我想,为了皇上,更为了变法大计,这个险还是值得一冒的!你的分析虽有道理,不过,往日侍郎也曾有过愿为变法大计'赴汤蹈火,亦所不辞'的承诺。因而,我想再托徐大人找侍郎说一说。小站离天津的路途也不远,若大人答应举兵,乘其不备、攻其薄弱,宣读皇上谕旨,先拿掉荣禄,其它各军将士谁敢不听?虽说小站兵力不足,然而新练之兵,却是一可当十的精锐之师!加之侍郎大人之用兵奇谋,以少胜多,亦当有几分把握的!且古往今来,凡举大事者,何曾有过十成胜算的么?" 逸之沉思了一会儿,心想:如果真能定下一条用兵奇策,关键时刻,此计倒也不失为一条危急之时的保全之策。可是,他这些日子与袁大人朝夕相处,已经深谙大人的为人处事了。凭着袁大人素常的老道稳持,这般冒险的兵事,恐怕他是不会轻易答应的。因为,一旦事败,不仅会毁了整个新军,就连皇上,康有为等诸公,就连所有与此事有关者,后果都不堪设想…… 可是,因见康公仍旧态度坚决,一定要一试方才甘心,便道:"康公,以学生看,事关重大,何必再托他人从中转达,徒耽时光?大人这两天正好就在京城法华寺海棠院家中,康公莫如亲自去走一趟。一是更显得诚心,二是事情当面就可有个定夺。就算此计不通,康公和大人当面商谈,或许还能商定出另外一条万全之策也未可知!" 康有为点点头说:"言之有理!" 逸之道:"夜长梦多!康公,莫如今晚就去!" "嗯,那就这样定下!今晚,我若临时有急事不能亲去的话,也一定会派一个人最得力的人走一趟。" 逸之沉吟了一下,把自己随身带的一支左轮手枪拿出来:"康公,我今晚也在法华寺海棠院大人的府中。你们只管去吧,一旦有什么事,我在里边会随时照应的。这把手枪你权且带着,以防不测之需。" 康有为两手紧紧地握着逸之的手道:"梁教官!变法成功,朝廷振兴之时,定加举荐,国家亦有重报。这支枪,你自己带在身边罢。若到了关紧时,你在里面,说不定更能派得上用场!今晚的事,全仗义士的相机关照了!" 逸之从这句话里听出,康公对舅舅原也有防范之心的。一边把枪重新装回,一边道:"变法乃强国之大计,康公伟岸丈夫,为神州国家之亡存尚不惜个人之安危;学生屈屈小辈,承康公如此信任,使逸之能为国家朝廷略尽绵薄之力,已感不胜荣幸!何敢言说'报'字!" 康有为拍了拍了逸之的肩膀,眼中泪花盈动:"梁教官,真义士也!" 逸之告别康公后,看了看表:不知不觉已过了一个多时辰!他怕如茵等得着急,急忙打马疾往大栅栏而来! 此时,如茵靠了一个临街的位子坐着,两眼发酸地直直望着街上一个又一个行人。正等得心焦意乱,见逸之远远地打马而来,到了跟前,潇潇洒洒地一跃而跳下马背。如茵笑吟吟地一头迎了出去:"说去去就回的,怎么去了那么久呵?害得人家,眼睛都望酸了!"因见逸之跑了一头一脸的汗,绉绸长衫的衣背也被汗溻湿一片,便掏出自己的绢子,一面为逸之轻轻地拭了拭额头和脸上的汗,一面道:"都做了六品官老爷了,怎么还是这么蝎蝎蜇蜇的样儿?" 逸之望着她一笑:"东西都买齐了?都买了些什么?" 如茵见问,这才和他一起重新走到茶桌旁,把桌上的一个包袱抖开了,一样一样地让逸之看。逸之见里面摞着的各色料子,顺口夸道:"嗬!这么多漂亮的料子啊!" 如茵一边系着包袱,一边笑道:"姑姥娘的一件,舅舅的一件,妗子的一件,大表哥的一件。另外,还有你和几个表弟、表妹的各一块。"说着,又提起两个大盒子:"这些是给姑姥娘、妗子和表弟、表妹们买的蜜饯果脯和点心。"又掂起了另一个小盒子:"这个,是专喂你这个馋嘴猫的。" 逸之见她如此娇憨可爱,心里一时暖融融地。因想到舅舅曾许诺:等时局安定一些,就为两人办亲事的话,小声说:"我以为你连嫁妆都一并置办下了呢!" 如茵一下子红了脸!也不理会他,只管招呼丫头唤车把式,预备回家。 逸之帮她把包袱和盒子放到车里,笑道:"真想不到,你这会儿竟也一心一意地做起针线女红来!看来,从此真打算做相夫教子的贤惠夫人了?" 如茵红着脸道:"哼!休想!我还打算出去留留洋、念几年书呢!" 逸之笑了笑,拉着她的手儿,托着扶她上了马车。 如茵望望天上,见太阳正当头热辣辣地晒人,便招手让逸之坐到车篷里来。逸之把马拴在车辕上,和如茵一起坐到了车里。丫头和车把式统坐在前面的车辕上。 路上,逸之才顾得上打量如茵今儿是怎生打扮的?见她上穿一件元宝领、青莲色撒花云绸小褂,藕色散腿裤。云鬓堆度,略施淡妆。腕子上一对莹莹欲滴的翠镯,耳垂上一对滴水形翠坠儿,愈发显得出水芙蓉似的。 如茵说:"这几个月,妗子天天都逼着我学针钱。说女儿家不会针线,将来要挨婆婆骂的。" "嘿!这个你别担心,我娘她脾气可好呢!别说不会骂人了,就连沉脸的时候也没有。见你进了门,当你是仙女下凡,烧香都来不及呢!" 听他说这话,如茵自知失口,脸儿"腾"地一下便红透了!只管转过脸去,掀了车帘子,装做看街上的景致。 逸之情不自已地握住了如茵的一只手儿,抚弄着她腕上那凉浸浸的翡翠镯子。然而,一俟想到变法面临的危机,并今晚与之相关的天大之事,神情由不得又沉郁下来,眉头也微微地蹙了起来。 "你有什么心思?"如茵转回脸来,打量着逸之的脸色问道。 逸之望着她的脸微笑道:"没有哇!" 如茵望着他眼睛道:"哼!你也别瞒我!其实,今儿早上我给舅舅请安时,就看出大表哥和舅舅两人的神情不大对劲儿。舅舅和大表哥他们……不会有什么事吧?" 逸之握了握如茵的手:"不会。不过,朝廷好像有些麻烦。"于是简单地把这些日子以来,朝廷上下因变法引起的局势动荡告知了如茵。至于他今天和康公相见并谈话内容,却一字未提。 如茵担忧地说:"你凡事也须小心一些才是。舅舅在朝多年,为人处事十分历练稳健。加上,又有徐伯伯等一大群人的辅佐,做事很知进退。多听听他老人家的,做什么就能稳妥一些了。" 逸之没有说话,只是更紧地握着如茵的手儿。 傍晚,逸之因心下有事,略陪如茵在后园子转了一会儿,帮她采了几枝月季花、菊花,又帮她摘了半篮的海棠果儿。见天色已暗黑下来,就把送她回妗子的院子。和妗子略说了几句家常,便要起身告辞。抬眼撞见如茵那双眼睛,里面幽幽地,满是恋恋不舍的神情,心肠一软,又硬了硬,说有个朋友今晚要来拜访,得到前庭去候着。尔后,头也不回地只管大步出门而去,一路匆匆地来到前庭,一心等候康公到来。 今晚没有月亮。因而,满天的星星便显得格外明亮了。银河隐隐约约地从东南斜向西南,仿如夜空里一条长长的云带。 金桂乍放,不时送过来一阵阵醉人的芳香。逸之在院中踱来踱去的,又焦急又不安。他强令自己镇了镇心神,从屋内取出长剑,在院中的地坪上,就着廊下灯笼的辉光,屏神凝息地练了一通的少林罗汉剑。过了一会儿,又趟了一路拳。就着灯光,看了看怀表,时间已近九点,怎么还不见人来? 此时,黑黢黢的庭院更显得空旷而幽寂。四处一片秋虫的呢哝,大门廊下的两只灯笼在夜风中微微摇弋着。门廊下,三四个亲兵直挺挺一动不动地站着岗。大人的书房虽是灯火通明,却听不到一点的动静。 徐世昌大人今晚也在这里。此时,屋内只有他们两个。从下午一直到这会儿,两人始终低声商谈着什么。大表哥的书房里,几位幕僚们也低声私议着什么。 看来,这几天朝局动荡,形势波谲云诡,大有一触即发之势!因舅舅也被牵陷其中,故而,除了后庭的女人,所有跟老爷和大爷的男人都感到了某种危机,人人都是风声鹤唳。 屋内的自鸣钟叮叮咚咚、不紧不慢地敲过了一阵。 逸之更是火急火燎起起来:康公怎么还没有过来?是不是已经出了什么意外? 一个下人掌着灯笼从后面过来,见逸之兀自一人站在院里,便问了声:"表少爷,你想用些什么?我传话去做。" 逸之道:"你问问老爷罢!老爷今晚上几乎没有吃东西。这会儿也该饿了。"下人应了一声便进屋问去了。 逸之在如茵舅舅的府上,按妗子的意思,因眼下两人尚未成亲,加上朝廷动荡,除了几位主子,大多人都还不知逸之和表小姐的这层关系。故而,下人一直都把他和如松、如桦三人称作表少爷。这样一来,就没有那么多的避讳,逸之也好常来常往了。 正在这时,逸之忽然听见有人叫门。几个亲兵也不开门,只是隔着门缝询问是谁,找哪一个?逸之急忙赶过去:"哦,今儿我约了一个朋友,兴许是他到了?" 此时的逸之,在他们面前是很有权威的:一是大人的亲信、他们的长官,又是这府上的表少爷。见梁长官如此说,急忙将门打开了。 梁逸之迎出去,就着廊下的灯光一看,认出来者是军机处的谭嗣同先生!往日,自己曾在南海会馆康先生那里见过他。心下松了一口气,却故意问道:"哦?请问你是谁?这么晚了,有什么事?"一边就转过脸去,里面东厢房挂灯笼的地方看了一眼。 谭嗣同望了逸之一眼,心有灵犀地点头答道:"我是军机处的谭嗣同。有重要国事面见袁大人!" 说罢,也不待亲兵过去通报,径直闯入朝着逸之对他示意的那个亮灯笼的房间奔走过去。 逸之对目瞪口呆的亲兵低声说:"这个人是皇上的近臣!军机章京谭嗣同谭大人!阻拦不得的。只不知,这么晚了到咱府上有什么重要国事?你们守好门,我的朋友若是来了,先叫我一声再开门。我先过去看看。" 亲兵应了一声,逸之转身疾步来到袁大人的书房外面。 大人的窗子打开着。靠窗一株乍开的桂花,香气醉人。逸之站在桂荫下,透过半开的窗子,看见大人正在交待大表哥和另外两位府上的幕僚暂先回避。而刚刚还在的徐大人,这会儿却不见了人影。逸之想:徐大人是袁大人幕府的领袖,素有智多星之称。此时大约是躲到屏风后面观察去了。 大表哥和两位幕僚望了望谭嗣同退出门来。众人离开屋子,却不敢远离,和逸之等人持枪分别躲在窗下的花荫里。 一俟众人离开房间,逸之便听见谭大人迫不及待地和大人说,眼下皇上的情形十分危急,请求尽快拿个解救的法子。 逸之透过窗帘,见大人沉吟着。尔后抬头问道:"谭大人有何救急之策?愿闻指教。" 谭大人压低了声音,说出了一个"围园劫后"之计。 大人听罢,脸色大变,说此事胜算的可能不大,很坚决地摇了摇头:"此计风险太大,甚不可为之!" 谭大人在屋内很着急地说:"大人,我也情知此事风险太大。可康先生必欲为之,我也无可如何。太后已听信了谗言,只怕皇上有所不保!皇位不保,变法大计亦将不保。过去,大人曾许诺过为保皇上和变法,情愿赴汤蹈火在所不辞的话!故而,壮飞今晚才敢深夜惊扰!若大人以为此计不通,就烦劳大人拿一个保全的大计,壮飞方可复命啊!" 逸之见袁大人坐在那里,半晌里,依旧一言不发。 "依大人之见,皇上是怎样一个人君?"谭嗣同见大人犹豫良久,禁不住满脸焦急地问道。 大人抱拳道:"皇上乃旷代之圣主!" "不知天津阅兵之阴谋,大人可曾闻知?" 大人点了点头:"有所耳闻。不过,慰亭以为,这极有可能只是一种传言。太后若要废帝,随时都可废之!何必一定要先放出流言,再让人早生防范,而后废之?后党若欲动兵,随时可动之,又何必一定还要等到天津阅兵时再动?" 谭嗣同灼灼的一双眼睛紧盯着袁大人的脸:"大人,此事皇上已有预感。眼下,太后虽人在颐和园,可紫禁城里到处都已安下她的耳目。大人,皇上眼下已大难逼临,可以救我圣主者,只有足下了。大人若肯救皇上,就请速速决定是否兴兵!若大人不肯救皇上……" 说到这里,谭嗣同停顿了一下,接道:"大人若怕受牵累,就请大人告知太后,大人从此便可得大富贵了。" 逸之在外面听着,不觉搦了两手的汗:这个老谭,怎么说话恁地梗直? 果然,就见袁大人立时就大声辩驳起来:"谭大人!你把我当成什么么人啦?圣主乃吾辈共事之主!如何说出这等话来?" 谭嗣同这时从怀中取出了一样东西来,压低了声音道:"大人!并非壮飞言语冲撞,只因确实十万火急!目下,皇上确系大难临头。大人如若不信,请看皇上的密诏……" 逸之见袁大人神色一震,立马双腿跪下,叩头。之后,才站起来,一脸肃敬地双手接过密诏,就着烛火,双眉紧皱地看了一遍。 也不知那密诏上究竟写了些什么?透过窗棂,逸之见大人的脸上一时竟露出凄楚之色来! 袁大人放下密诏问道:"谭大人,除围园之计实不敢苟同之外,是否还有其它良策?愿闻指教。" 谭嗣同收了密诏压低声音道:"八月初五,皇上在颐和园等待侍郎。侍郎到颐和园请训时,皇上会当面交给你朱谕一道:令你从小站带兵赴天津直隶总督,见到荣禄,取出朱谕当面宣读,然后立即将荣禄正法!并代为直隶总督。之后,立即传谕僚属,张贴告示,宣布荣禄的大逆罪状,并迅速统率新建陆军入京,诛杀旧党,助行新政!大人以为如何?" 逸之看见袁大人把手猛地一挥:"咳!根本不妥!天津为各国聚集之地,若忽杀总督,中外官民必将大讧!国势亦将瓜分。而且,这几天里,荣大人早已布设重重了!北洋宋、董、聂各军四五万人,还有淮、练各军二十多营,加之京内旗兵亦不下数万。眼下,各路军马待命的待命、进驻京津的也已进驻京津。本军只有七千人,出兵至多也不过六千!如何能担当得了这等天大之任啊?而且,这区区几千兵马,长途跋涉二三百里,根本就不可能突破荣禄调防到长辛店和天津的两支重兵的阻拦。加之聂、董两军的实力远远大于本军,且又占着地理之利。只怕这里刚一动兵,京里京外早已层层设好,张网以待。以我区区六千之兵,敌之十几倍兵力,岂非以卵击石之举?不可不可,此计万万不可!" 谭嗣同说:"大人,当今谁不知大人之兵乃精锐之师!堪称以一当十。大人若以迅雷不及掩耳之势发兵,奇兵之计,以少胜多,不是没有取胜的把握!加之动兵之时,随即分发诸军首领当今皇上的朱谕,并照会各国。那时,谁敢乱动?" 袁大人犹豫道:"兵马未动,粮草先行!本军的粮械子弹均在天津,营内所存甚少!必须先将粮弹筹足,方可举兵啊!" "大人,可请皇上先将朱谕交你收存。待一切布置妥当,再密告举兵之日如何?" 逸之在窗外,见一向稳健深沉的袁大人一时竟显得异常急躁起来:"壮飞君,我个人万不敢惜死!只恐怕大事一旦泄败,必将首先累及当今皇上。那时,臣子可是死有余辜啊!而且此等大事,一经纸笔,事情便有失慎密,万不可先交朱谕!壮飞君可请先回。事关天大,容我深思熟虑一番,再复禀告如何?" "大人,皇上那里十万火急啊!我今有皇上密诏在手,令你今晚必须即刻定下一计,,壮飞方可面上复命啊。"谭嗣同口气有些强硬地说。 "谭大人!青天在上,慰亭断不敢辜负天恩!但恐稍一疏忽,一旦毁了大计事小,累及皇上,你我便是万劫不复之罪啊!因之,必得妥筹详商,以期万全!" 说到这里,屋里一时沉默了下来。 局面僵持了稍顷,见袁大人思索了一会儿道:"壮飞君,我倒有一个计策,不知如何?" 谭嗣同忙问:"大人有何妙计?快请详说。" "九月皇上巡幸天津时,皇上可于阅兵之时,疾驰我营,传号令以诛奸贼!那时,军队咸集,加上有皇上一道谕旨,谁敢不遵?又何事不成?!" 谭嗣同叹道:"嗳!只怕等不到九月,皇上就被太后废弑了!" 袁大人摇摇头:"慰亭以为,既然有太后和皇上巡幸之命,这之前,尔等若能稍安勿躁,且莫轻妄动,断不会有意外出现!" "就算大人之计稳妥,可那荣禄素有操、莽之才,人称绝世之雄!对付他,恐怕并非一件易事啊!"谭嗣同不无担心地说。 "谭大人!若皇上能在新军营中坐阵,以静制动。加之我手握精锐之师,谁敢有异言?那时,杀荣禄,不过如同杀死一条狗罢了!"舅舅挥了一下手说。 谭嗣同道:"如果太后临时变卦,取消九月的巡幸阅兵,又当如何?" 袁大人摇摇头:"谭大人有所不知:为了这个阅兵,朝廷花费已有十万金之多!且已照会各国公使观摩。现一切都已预备妥当,直隶各军练兵待阅已有数月,岂有无故中止之理?这样吧,此事包在我身上:我这里可以力请荣禄,求太后九月一定出巡!" 谭嗣同见袁大人这般布署,好像一时没有反对的理由,也无更好的良策,只得点头赞同了。临行,又再再嘱托道:"大人,报君恩,救君难,立奇功,建大业,天下事皆在大人的运帱帷幄。如贪图荣华富贵,害及天子,亦在大人一念之间呵!" 袁大人正言厉色道:"壮飞君!我也是堂堂热血男儿!我袁氏一门,三世受国恩深重,断不至丧心病狂,因贪一时之功利,而遗千古之唾骂!但能有益君国之事,慰亭必当死生以报!" 谭嗣同这时真诚地赞叹道:"大人不负众望!果然奇男子啊!" 此时,逸之又听到谭嗣同拱手连说了好几句的"千斤重担,系君一身,拜托拜托"!然后,才见他起身告辞,袁大人不知又和他低语了一番什么,这才将他送出书房,一直送到大门之外。 窗外的逸之,直到此时方才长长地舒了一口气。

谭嗣同走后,逸之从树荫下走出来时,见大表哥和大人的两位幕僚也走了出来。众人一脸沉郁地先后来到舅舅屋内。 徐大人早已端端正正地坐在那里了。 逸之为大人和徐大人重新换了茶,递上去。 大人坐在那里沉闷了好半晌,才抬头对众人说:"这么晚了,恁都歇去吧!我和徐大人再商量商量。" 逸之和大表哥等人听了,默默地退了出来。 第二天,大人和徐大人两人躲在后面的小书房里,整整商议了一天。着令门上的亲兵:无论谁来一律都说不在! 直到黄昏降临海棠院时,大人才把大表哥和逸之等三四个亲腹叫到书房,徐大人不知何时已悄然离去。大人命逸之明天一早先赶回小站新军去,又嘱托了几样军中的事务;命大表哥和几位幕僚分头打点银两,筹办粮草弹药事宜。并对众人反复交待:昨夜之事要绝对保密!包括府上后庭及所有亲眷那里,也不能露出一个字来! 说到昨晚谭嗣同夜访之事,大人说:"此时究竟该如何,等明天见到皇上再定夺罢!" 晚上,逸之回到自己的厢房时,忽闻秋风乍起,掀得屋内墙上的几幅花鸟画屏"嗑托、嗑托"地响了好一阵子。风过之后,四处花丛草窝里,一片不知死之将近的秋虫,仍旧悠闲地呢哝不已着。 谁能料到:在这般宁静芬芳的秋夜,在这富丽繁华的皇城,正在隐伏着一场关乎国事政变的大危机呢? 第二天上午,逸之告别了大人、妗子和大表哥并如茵,带着两名亲兵赶回小站军营去了。 逸之人虽到了小站,心却依旧挂在京城。他不知道,这天大人见到皇上没有?和皇上又是如何商定大计的?更担心的还有:昨晚窗外的一番侧听,揣知康、梁等人虽有一套完整的变法设想,满腔的救国热情,却少了些如何运作的政治韬略和历练。太后虽说已不再听政,可朝中掌握兵权的大臣依旧是太后的势力。因力量悬殊,相比之下,帝党商定的几样保住变法的计策,无论是从小站发兵围园劫后,还是诛杀直隶总督荣大人等,皆不可靠。如今,又这般公开四处活动,几欲铤而走险。惊动后党是早晚的事,此举后果不仅会引发两宫恶变,连累皇上,最终将祸及诸多变法同仁。 倒是最后,还是大人的谋略稍嫌高了一筹:若几人果能稍安勿躁,静等九月秋操,皇上和老佛爷天津阅兵之时,让皇上"疾奔小站新军营中,一道手谕告布众军将领,杀掉荣禄夺取军权"之计,险虽险矣,倒还有五分胜算的把握。 除此之外,逸之在小站营中思来想去,整整两天,竟没能想出一条比大人更高明、更能救时下之危的两全之计来! 他想,凭着大人的历练和谋略,凭着他多年带兵打仗的经验,凭一国之君皇上的天纵英明,大人在颐和园觐见皇上,君臣二人应该能够商定下一样更为稳妥的救急之策罢? 心内焦躁的逸之,把自己的一把左轮手枪擦了一遍又一遍。一会儿站一会儿坐地心神不定,总预感着要出什么大事。果然,初七过午时分,大人的一个亲随匆赶到小站,捎来了一个令人震惊的消息!原来,昨天上午荣大人着人到京城给大人送信,命他立即离京,速回天津听命!大人见过皇上以后,上午离京,傍晚到的直隶总督。可是,大人自进入总督府后,便和下属断了音讯! 荣禄这个老狐狸,果然先下手了! 如此,直到第二天傍晚大表哥派人来到小站,报说京城已经政变,大人一直没有回营! 大表哥派人从京城带来的消息是:太后重新训政!已下令缉拿康、梁二犯。皇上被软禁瀛台。大人已被软禁在了总督衙门。 该发生都发生了! 大表哥在信上嘱托逸之等人:在营中万不可轻举妄动,一切听从徐大人的安排! 然而,逸之却开始有一种更大祸将要降临的预感:太后突然政变,是不是因大人和新党所谋兴兵围园之事泄露所致? 若是如此,眼前的灾难仅仅才是个开始啊! 谋逆大罪!按大清律条,那可是要灭门九族的啊! 直到此时,逸之才把那晚谭嗣同夜访法华寺的实情告诉了如松、如桦两人。 二人听了,立马脸色煞白起来!天哪!若果然系密谋之事泄露导致的这场朝政之变,那末,大人、众位新党朋友,连同法华寺海棠院大人一家老少,甚至如茵,甚至小站新军中大人的所有心腹左右,都将因此而受到天大的牵连、血流成河啊…… 此时,如松倒比逸之略还镇定了一些:虽说太后下令捉拿康梁二党,可并未提到捉拿余党如谭嗣同和大人等人。可见,密谋之事也不见得已经泄露!再说,皇上三番两次下旨令康、梁离京,若康梁二人应该能奉旨离京的。若二逃离京城,此事更无泄露之理! 可是,怕只怕康、梁二公未能逃出。二人书生皮肉,怎禁得酷刑折腾? 他们商定:先派几位可靠之人,分别赶到天津和京城,进一步探清实情,然后再做打算。 众人立即分赴天津和京城打探消息。 到天津打探的人第二天就跑回来禀报:总督衙门壁垒森严,根本就是针插不进、水泼不入! 逸之再也等不下去了。他和如松、如桦两人商议,他想亲自赶到天津和京城打探消息。 如松急忙拦阻道:"此时正逢动荡之际,营中众人咸知你我乃大人心腹亲信!故而,越是在非常之时,吾等一言一行必得三思而为之。轻举妄动,不仅于事无补,反会累及大人!京城现在正值大乱的关口。你这会儿赶到京城去,公然打听康、梁下落,岂不是自投罗网?出了意外,更连累了大人啊!" 如桦也道:"逸之兄,大哥说得有理。大人的情形,京城大表哥和徐大人那里,眼线只怕远比我们多。他们自然正在设法打听、生法营救的。就算有了什么变故,需要我们做什么时,自然也会火速通知咱们的。眼下,咱们最好还是在营中等着大表哥的信儿。大乱当前,还是以静制动的好。就算出面打探,也不能咱们这些人亲自出头露面。" 逸之见两人说的有理,只得暂时忍耐着,又派了几位亲兵,每日进京和大表哥并徐大人联系。 八月初七到八月初九,整整三天,京城那边一直都未有新的消息传到小站来。 八月初十,逸之再次派出去的一位亲信从京城返回:"京城家里安静如常。康、梁已逃离京城。然而,军机处谭嗣同等六人却被步兵统领抓捕了!" 逸之眼前蓦地一黑! 亲信继续说:"法华寺家中倒也安静。康、梁二公已离京。属下在京城听到这样一个传闻,不敢不据实禀报长官知道。说这次太后训政的原因,是因为几个新党胆大包天,夜闯大人府挟枪威胁大人出兵围园,实行武力变法。大人巧与周旋脱身后,向荣大人告发了乱党的谋逆大罪!" 逸之只觉得自己满头嗡嗡轰响着:"天哪!围园劫后、夜闯法华寺之事,他人又是如何得知的?谭大人夜闯法华寺之事,他人如何得知这般详细?或许,是舅舅的府上出了内奸?难道府中有人告发了此事?或是,太后捉不到康、梁,怒而下旨捉拿谭大人等。而这几个人中,有吃刑不过的,招出了与舅舅密谋兴兵之事么?" 他再也顾不得什么了,甚至没有向如松和如桦两人说一声,便急急忙忙向营务处告了假,带着亲信急忙驰马赶到天津,尔后乘火车直奔京城而来。 在京城,逸之整整奔走了一天,好容易才找到了一位和维新党有联系的朋友,终于打听出康、梁二公逃出京城、谭嗣同等六人被朝廷捕拿的确信。并且还告诉他:朝廷现正在四处搜捕拿其它的维新同党。说这次太后政变,谭嗣同等人被捉,很可能是袁侍郎向后党告密所致!不然的话,为何所有参与密谋之人皆已被捕,而单单未有人提及捉拿袁大人呢? 逸之面无血色地匆匆赶到法华寺的海棠院—— 他没有向往常一样,先到舅妈和姑姥娘的院中去问候一番,也没有去见如茵,而是径直来到前庭找大表哥。 大表哥此时不在家中。逸之在自己的厢房焦急地等了有一个时辰,大表哥终于和两个属僚一脸晦气地从外面回来。 几天不见,年轻倜傥的大表哥此时竟是一脸憔悴,满脸胡子,人一下子老了好几岁。逸之一进门,未及细想,张口便问:"表兄,谭嗣同夜闯法华寺之事,外人怎会知悉得恁般详细?难道大人他……" 未及逸之说下去,脸色阴沉的大表哥立刻便全身发抖、怒气大作起来:"你,你有什么权利敢这样对我说话?我实在不明白:你是信外人,还是信自家人?满京城的人怎么胡说,我管不着;可是,你怎么也敢这样问我话?大爷眼下生死未卜,你不说如何想法子救他,反倒信起外人的话来!你,你可真太叫人失望啦!" 说到此处,只见大表哥嘴唇发抖,眼中蓦地噙满泪花,转身愤然而去…… 逸之一下子愣在了那里!他眼睁睁地看着大表哥一路去了,独自站在那里痛苦的自责:今天,自己这是怎么了?说话,怎会这般不冷静? "但愿!但愿我心目中的英雄影像不要破碎……" 京城,仲秋八月的晚风很有些凉意了。 傍晚,逸之携如茵来到后面的海棠院。 大半轮月,早早地就挂在了西南的天际。 虽说逸之极力做出平静的神态,仍旧没能瞒过如茵的眼睛。在后园的月光下,如茵望着他的脸,小心翼翼地问道:"逸之,这几天,怎么大表哥和你,大家都这样失魂落魄的样子?这些天,也不见舅舅回京,也不听大表哥说话。我问妗子,舅舅的生日打算如何办。她竟叹气说,记哥说了,今年朝廷和局势太乱,不办了。我又问了记哥,他只沉着脸,哼了一声,却什么都没有说。逸之,莫非,莫非舅舅他,他出了什么事?" 逸之叹了一声。想了想,觉得实在无法向她解释得明白。见着她一双大而纯净忽闪忽闪望着自己的眸子,禁不住握起她的一只手儿,半晌才说:"如茵,如果大人一旦做下什么不仁不义、有负天下人之事,你,你还认他这个舅舅么?" 如茵一下子惊呆了:"你,你说什么啊?" 逸之架不住如茵的再三追问,就把事情略向如茵述说了一遍。 如茵立马反驳道:"逸之!舅舅行事一向稳妥谨慎,为人也是有名的忠厚仗义!他决不会做下这等冒天下之大不韪的蠢事!我不信!而且,舅舅对咱们恩重如山,就算……就算他做下什么不妥的事,咱们做晚辈的也要尽儿女之道,哪里就说得上认与不认的话来?" 逸之松开了她的手:"嗳!但愿一切都是谣传吧!其实,大人那里究竟出了什么事,我也闹不明白。这次,我请了几天的假,要在京城停两天,等待事情的进展,看能不能做些什么。至于大表哥和妗子那里,有关大人的事情,记住我的话:你一个字也别再问了。"说完,独自沉思着,半晌不说一句话。 如茵望望他,忽然,一种不祥的预感骤然攫住了她的身心。她微微地打了个寒噤,转身紧紧地抱住逸之:"逸之!不管发生了什么塌天的大事,我都不要离开你……可是……舅舅那里,咱也不太能伤了他老人家的心啊!" 逸之望着渐渐幽暗下来的夜天,沉沉地、重重地叹了口气…… 逸之在京城待了两天。到了八月十三早上,一个令他魂胆俱碎的消息骤然传来:谭嗣同等六位变法首领,被绑赴菜市口砍头! 逸之手脚发凉地出了门,在路边小店买了一坛子酒,催马直往菜市口奔去:他要为谭君送送行!怎奈,菜市口一带早就被围得人山人海啦!他根本就无法靠前! 当他设法把马找了个熟悉的客栈安置好之后,提着酒坛,好容易挤到跟前时,眼前早已是一地的血泊和几段没头的躯体了…… 逸之顿时声泪俱下起来!他举起酒坛,"哗"地一声在地上磕碎,那满坛的老酒立马和那地上殷红的血混在了一起,一股子浓烈的酒气和着血腥之气扑鼻而来。已经被悲痛挤轧得天眩地转的逸之,脚下一飘,一下子又被挤出了人群。恍恍惚惚之中,他只觉得四处一片混乱,到处都是兵丁捕壮们狐假虎威的喝叫。四处的围墙上,赫然张贴着搜捕维新党余犯的露布和画有康、梁二公头像的缉拿令。 不知怎地,他就走到了法华寺门前。他停下脚步,站在门外犹豫了好一会儿,却又毅然昂首离去了…… 回到新军营,逸之关上房门,简单地收拾了一下自己的行装,坐在那里给如茵写了短短的两行字。出门找到如松、如桦哥儿俩,托两人把自己写给徐大人和如茵的信分别转交一番。告知二人:自己近段日子和康梁二公的联系密切了一些,万一朝廷捉拿的新党名单中有自己,恐怕会牵连到大人。故而,他要离开新军躲一躲。 如松一时急得脸都变色了:"逸之!这样做,不大合适吧?" "非常之时,还是暂时离开一下的好。"逸之面无表情地说。 如松望着逸之的眼睛道:"逸之,这可不是你的性情!我不管你是为了什么要离开,你毕竟还没有见到大人的面,也没有听听他是怎么说的,就这么急急地离开,是何道理?若这里面有什么咱们不清楚的是非隐情,岂不叫他老人家伤心断肠么?" 如桦问道:"你说走就走,三妹怎么办?" 逸之沉默了一会儿说:"这个……暂先拜托两位兄长代为关照罢。" 如松怒气冲冲地说:"你说得倒轻巧?我们能代你关照么?难道,你想把她一个人扔在京城,独自一去了之?你,你这个人,也太无情无义啦!" 逸之叹了口气:"不瞒二位弟兄,康梁二公如今生死不明,我得尽快找到他们。" 如松冷笑了一声:"果然不出我所料!我早知道你是康梁的忠实信徒,却不知他们在你眼中比对你有知遇之恩的大人还重要!" 逸之道:"太后突变,谭公等六人被杀,我怀疑是从大人那里泄露出来的。" 如桦道:"逸之兄,如果有一天,有人能确确实实地拿出证据,此事果然系我大人为贪图荣华富贵而首鼠两端、出卖朋友和主子,我也会毅然而去的。可是,眼下我们还没有见到徐大人和大人本人,是非曲直尚难料定!而且,此事也不可排除有小人加害他的可能。我们何必一定要立马三刻地就背他而去?何必急于向世人表白我们的清白和高洁呢?若是将来事实一旦有了出入,我们自己断了自己的前程、无缘再见大人倒是事小;伤了他老人家的心,成了不仁不义、不忠不孝之徒,可是做人的大事啊!" 逸之道:"可是……你们能解释么?若不是大自己说出,谭大人夜访法华寺之事,他人又怎会得知的如此明白?袁大人本系此次事件的重要当事人之一,为何朝廷下令捕拿的人中,偏偏没有他的名字?" 如松道:"你能单单据此而断么?再说,大人府中人多嘴杂,下人口中不慎传出、府中藏有小人奸细的可能都不是没有可能的。再说,此等惊天动地之事,干系重大,大人肯定会与众幕僚们在一起商议的。这中间,你又敢保定不会有人泄露机密?还有,凭舅舅一向谨慎的为人,谭兄夜访大人,并与之密谋之事,本身就说明他与新党关系绝非一般。这般大事,凭他之智慧和历练,若说他为了荣华富贵,根本不顾及天下万民之唾骂,主动跑去告密,我觉得,于情于理,根本就说不通! "若说大人眼下还没有朝廷缉拿的谕旨,谭君那句'去留肝胆两昆仑'和'有心杀贼,无力回天,死得其所,快哉快哉',正是两句无法破译的谜呢!你有没有想过:六位新党被拿之后,根本就未经审理,便被拉出去斩首!这件事本身不就是很奇怪、很异常、很不符合大清朝廷的律条的事么?而且,这里面难道就没有什么咱们这些局外人根本无法得知的缘故么?" 如桦道:"逸之,别的不说,你这样不辞而别的行止,也太草率了罢!你就不能等大人或是徐大人回来时,当面向他辞行么?那时,也许事情已经水落石出了!" 逸之道:"京城诸位同仁皆认为,谭兄夜访法华寺、密谋围园劫后之事就算我不想问个究竟;可是谭大人等六位新党朋友血染刑场,康梁二公生死不明,我真不能再安心地待在这里了。" 如松大声道:"逸之!你这样不吭一声地就私自离营,依军法论处,是要被捉拿斩首的啊!大人若不认真追究,乱了军纪,那就是对大清国的不忠!若是认真追究,就是对如茵的不仁,对乡里乡亲的不义!你,你可不能一意孤行,置大人于不仁不义之境地啊!" 逸之叹了一口气:"谭兄等人为报皇上和变法大计已经慷慨就义!我虽无缘与诸君共赴国难、碧血丹青,可也不愿留在此处,再继续苟且做人——在京城,睹物思人,无处不令人伤心断肠!无时不闻血腥之气。康梁二公下落不明,我不能放得下心。所以必得出京寻找。我果然因此被军法处置,逸之也虽死而无憾矣!" 如松和如桦一脸的悲怆和惋惜。然素知逸之性情执拗,人各有志,明知拦也无益,便默默地看他踏着如血的夕阳,渐行渐远地一路去了…… 吴子霖自上任之后,因谨奉公务、敬重上司,加之性情绵稳,敦睦同僚,故而上上下下的人都乐意交结于他。 中秋节,吴子霖突然接到家书,言说老夫人近日身子不爽,着他向署衙告几天假,回家一趟。子霖揣想,娘这次肯定病得不轻!不然,离搬亲只剩下两三个月的日子了,有关自己亲事的预备,娘和大哥明知是自己最上心的一样事,为何连着两封家书里都没有提及一字? 他向知州大人告了几天的假,并请大人代为护理官印,就匆匆收拾行装,乘着署衙的马车,带了两个随身的衙役和一位老管家,急急忙忙地往山城吴家坪赶。 从光州出发,几百里的路,整整赶了四五天才赶到许州。晚上歇了一晚,第二天天刚蒙蒙亮便套车上路。从州城到山城,中间只吃饭时停了一会儿,直到天色黑尽时分才赶到吴家坪。 虽说离家也不过七八个月的日子,可是,一俟望见大半轮煌煌明月下的坪子轮廓,和月下那熟悉的太室山时,子霖的两眼禁不住就热了起来…… 家人还未睡下。娘和大哥听说子霖到家了,忙命家人点亮了前庭后院所有各处的灯笼,院中一时就显得灯火辉煌、喜气洋洋起来。 子霖娘慌着亲自赶到灶房,督催并交待下人,快些准备酒饭上来。 这时,子霖见娘和大哥一起铺排着,神情间虽有些倦怠忧郁,倒也不大像有重病的模样,心下不禁有些诧异。转而想,大约娘是太想自己了,才谎说身子不爽,催自己回来的。 虽说子霖是老爷身份,按规矩,衙役是不得与老爷同席用饭的。可子霖生性随和,这一路之上,一直都是和三位随行的下属和管家同席,用的也是同样的酒饭。如今,到了自己的家中,更是不让众人拘礼了,只当客人一般谦让起来。衙役和车把式都感动得什么似的。席间,大哥也陪着喝了几杯。 大嫂和其它家人离开后,屋内只剩下了娘和大哥两人。说了会儿家常闲话,子霖隐隐地发觉,娘和大哥两人的气色都有些不大对头。于是,一边喝着茶,一边很随意地问起今年麦子收成怎样,秋里打了多少粮?店铺、伙计和佃户们如何?这几个月里家乡一带是否平安等一些闲话来。 娘和大哥两人只是敷衍着。子霖几次都想问问城里刘家的事,可是,娘和大哥不提及此事,自己怎好张口去问?心想:反正明天有的是说话的时候,刘家的亲事总要提及的。今晚,权且忍耐一夜就是了。 屋内的一个大座钟玎铛了几下,娘转脸对吴子霈说:"你兄弟走了几天,让他先歇着罢。有什么话,明儿再细说。" 大哥听了,先自告辞,急急地溜出门去。娘令丫头端来热水,亲眼看着服侍他洗过了,又问了几句在外面的冷热饥饱,这才神情怏怏地出门去了。 子霖心下不由地就有些疑惑起来。 他有些预感隐隐地泛上心头:莫非,刘家那头出了什么事?影响到了自己和刘小姐的婚期?大哥和娘因自己刚刚进家,不想扫自己的兴,故而才避口不提的?他又思忖着,大约是刘小姐的哪个近亲殁了?若按山城的规矩,近亲去世,晚辈至少要守一年的热孝才能结亲呢! 虽说一路之上,被车马颠得一直昏昏欲睡地,到了家,反倒没了一点儿的困意。他在屋内坐了一会儿,披了件元色宁绸夹袍,信步走出屋子——吴家位居山脚,虽是秋季,天气便颇有些凉意了。他紧了紧身上的袍子,遥望着东天,见一轮将满未满的秋月,静悄悄地、孤零零地悬在东面的山巅之上。太室山群峰诸崖被月光反射着银似的冷光,静静伫立在那里,竟似在和自己做着默默的相望。 "甘哥、甘哥……" 杜鹃的啼鸣一声接一声地从后山传来。据说,这种鸟是一个名叫杜鹃的山姑变的。她的未婚夫在一次采药失脚深崖后,山姑一路寻上山涧,一天到晚地呼唤寻找她那名叫"甘哥"的心上人,直到最终吐血累死在山涧。死后,她的灵魂变成了杜鹃鸟,每日每夜依旧在山间呼唤寻找着心上人"甘哥"…… 子霖在中庭的桂树下徘徊着,嗅着桂花醉人的郁香,眼望着山城的方向神思游逸:不知她这会儿已经入梦了?还是灯下夜读?或正与姐妹们在月下花前秋千闲话? 自书院一见,转眼已八月有余。这二百多个日日夜夜里,她的倩影每天每夜里都不时隐现于自己的心河。他常常被一种莫名的幸福感浸润着、抚慰着,暖暖融融地…… 在中庭,他感受了一阵家乡清爽而醉人的夜风。情之所至,便来在屋内取出那管紫竹洞箫,在银桂树下,对着大半轮明月兀自呜呜咽咽地吹了起来。 这是一首古曲《梅花三弄》,韵律如怨如慕、如泣如诉,缠绵悱恻得令人心痛…… 第二天,子霖令人把两个柳条箱子拎到娘的屋子。打开洋锁,把准备送给大哥大嫂和几个侄子侄女以及近亲族人的礼物,一一拿出让娘过目。 这些东西,大都是听说他要回故里探望病中高堂的消息后,州衙的同僚和城里的士绅属下们,赶着跑来敬奉的。 子霖刚刚上任时,因官场上的路数不大谙熟,故而对人家平白所送的东西从不收受。六姐夫为他介绍的魏师爷向他进言道:"大人,这些东西还是收下的好。这其实也是人情世故。若执意不收,一是显得不近人情;二是反会遭人嫉陷。没听人说'人至察无徒,水至清无鱼'么?这会儿大人只管收下,将来逢人家有什么事时,只要记着再回送就是了。" 子霖想了想,觉得师爷说的也有几分道理,这才决定收下那些纯属人情来往的礼物。然对那些有挟私之嫌或收买之意的东西,为人谨慎又家境富裕的子霖,却是断不肯领受的。 这会儿,娘儿俩在屋里一样样地看那些东西:无非是些金银珠玉,绸缎衣料和文房四宝并火腿、茶叶、腊肉、点心之类。 子霖从中拿起一个打造得十分精致的小红木匣子,把亮闪闪的铜扣打开了,里面卧着一对簇簇新、金光耀眼的赤金镶翠的手镯。吴子霖拿在手心,沉吟把玩了好一会儿:这对镯子是他专意在许州城一家有名的金店精心挑下的。他望着镯子,对娘说:"娘,我上任八九个月才回来这一趟。这对镯子,式样倒也别致。若托人送到刘府,给刘家小姐做个礼物,还拿得出手么?" 娘沉着脸没有说话。 子霖抬头时,见娘竟然别转过脸去拭起泪来! 子霖心内蓦地一紧,急切地追问:"娘,刘小姐她……家里,出什么事了?" 娘没有说话,依旧滴着泪。子霖一时就觉得自己的一颗心有些抽缩和绞痛起来:"娘,刘小姐,她……她,出了什么事?" 娘满脸是泪,只是沉默不语。 子霖心内着急,一时就觉着手脚发麻起来:"娘,到底怎么啦?" 娘擦了擦了眼泪,突然,咬着牙恨恨地说:"霖儿!从今往后,你再不要在我面前提什么刘小姐、刘小姐的了!我今儿跟你明说了,你也犯不着为她生气!她能出什么事?活得再好没有了!听她家的人说,她这会儿正在京城一个驴尾巴吊棒捶的亲戚家里,说是什么直隶按察使三品大员的舅舅身边享清福呢!他那个舅舅,在京城也不知给她攀上了一门子什么皇亲国戚——大不过是把她送给王府或是宫里当小老婆罢!前些时,知府老爷发了话,胡知县跑来,硬是退了咱家的亲事!" 吴子霖仿佛雷击了一样!顿觉一股子寒气从头顶到脚心,从肌肤到五脏,一阵一阵地涌上来,一时竟觉得透骨地寒冷起来。 他结巴着:"刘、刘,小姐……她,她什么时候去的京城?" 子霖娘满眼冒血:"哼!真不知道,书香世家的刘家怎么会养出那么个下贱的野胚子来!一个女孩子家,竟然跟着两个堂兄,疯疯颠颠地跑到一千多里的京城去了!结果,他那个舅舅就在京城给她攀下了一门子亲!还说咱家依仗权势,强聘的她,说她是逃婚才跑到京城的。河南知府的人一到,胡知县立马变了腔,软磨硬缠地非让咱家退还了婚书。这,这不是太欺负人了么……" 子霜娘的话未完,突然惊呼起来:"霖儿!霖儿!老天哋!你这是咋啦?" 此时的子霖,一张脸已无半点血色!只见他嘴唇发紫地捂着胸口,只管大口大口地喘着气! 子霖娘见了,一时竟吓得手脚都不会动了,一边对小僮高喊着:"还不快去,叫人,郎中来啊——!" 子霖一边对娘摇着手,一边喘着气:"娘……不要……惊得众人都知道!我没事儿……"说完,又喘了一阵。子霖娘赶忙又是抚背、又是抚胸地,当众人应声跑到屋里时,子霖娘这里却觉着天眩地转,一下子昏厥过去…… 吴家大哥吴子霈,一边忙乱着,又是请医生又是煎药地,心下憋了一口恶气,觉得自己无论如何也咽不下了:虽说当初吴家求聘刘家时,动请的是胡知县做的大媒。可毕竟刘家当初也是允了婚、受了聘礼、换了生辰八字,并答应年下完婚的。如今,就算要退婚,也得先征得吴家同意。可是,吴家这里尚未允准,刘家京城的表兄竟然就擅把刘家小姐另许了他人!若说仗势欺人,这才该叫做仗势欺人呢!当初,那刘家的来头甚大,胡知县又立逼着要退婚书,自己也不敢公然得罪了他这个土皇帝——虽说小小一个县令,可也有抄斩生杀之权呢!这口气只能先咽下,等弟弟来家时,再与他慢慢商量,另聘她人就是了。可是没有料到,弟弟竟会痴心如此! 如今,为了此事,娘和弟弟两人同时都被气得卧床不起了!家中一时鸡飞狗跳地,连下人们提及此事,都觉得不能咽这口气!都说:"咱家二爷如今好歹也是堂堂的七品官老爷了,咱吴家的姑爷好歹也在省抚衙门里当着差,怎么能这般窝囊地任人欺负呢?"吴子霈想,吴家若是不吭不哈地咽下这口气,从今往后就别想在乡里面前抬头做人啦!他咬牙切齿地想:这回,就算闹到金銮殿、到了皇上和老佛爷那里,也得把这个理儿说清楚! 谁知,当他告诉子霖,说想要叫回两个妹妹和妹夫家来,让他们帮忙出个主意,托人到皇上那里奏上一本,打这一场是非官司的话时,子霖听了,一时急得青筋乱暴,他一把拉住大哥的手,喘着气、白着脸道:"大哥!你这是做什么?就是闹得天翻地覆,官司不论打赢还是打输,两家为此闹得撕破脸、丢了人不说;就算能把刘家小姐夺回来,又有什么大意思?而且,事情原是因我一人痴心所起,也怨不得外人。算了罢!再说,这事儿什么也不怨,只怨小弟不争气!若是早听大哥的话,好生念书,中了举、得了第、放了翰林,正明公德地,人家还会这般瞧我不上么?" 子霈听了,禁不住长叹一声,眼中噙着泪花儿说:"兄弟!咱老吴家咽过这种窝囊气么?兄弟你说得也对:这等窝囊气,还不是因为咱家近亲里没有戴红顶子、蓝顶子的大人物嘛?" 子霖只叫了一声"大哥",便觉着万念俱灰了…… 子霖原本就身子虚弱,怎禁得这般打击?加上娘也为此受了挫磨,也是一病不振起来。母子俩又是吃药又是请郎中的,看情形,一时到不了任了。只好给知州大人写了封信,令衙皂先返回衙去,言说家母之病未愈,自己又感受风寒,请知州大人继续代为护理官印。 这时,京城的大侄子吴宗岳也寄回一信。子霖见了信,似乎一下子悟出什么来了:看来,那刘如茵小姐幡然悔婚之事,绝不那么简单了! 原来,子霖从侄子的信里才知道:当初和刘如松、刘如桦三人一起到天津新建陆军从军的梁逸之,已被格外擢升为六品武官! 虽说旧日里他也曾知道此事,可当时并未多心。如今方知,原来,那刘家小姐也在京城!这会儿,刘家突然悔婚,不觉就把两件事连在一起想了:那末,当初进京的一路之上,刘如茵兄妹三人应是和那姓梁的同行同止、朝夕相处的? 一时间,子霖只觉全身凉得发抖……

逸之离营后,如松、如桦哥俩得了个机会来到京城法华寺舅舅家,把逸之的信当面交给了如茵。 这之前的几天里,他们哥俩犹豫再三,实在难以想象,三妹一旦看到这封信后,会是怎样一副情形? 如茵脸色苍白、两手发抖地打开逸之的信,上面只有短短的数行: 如茵吾妹: 京城突变,触目惊心。九曲肠裂,肝迸心碎。康梁二公,令我耽念。故出京寻找二公下落。因行程仓促,不及告别。请自珍重,勿以为念。 梁兄泣笔 如茵读了信,一时便天眩地转、全身发凉起来! 他怎么敢这样?他怎么忍心把自己一个人丢在京城、一声不响地就去了?他竟然连见自己一面都顾不上了么? 如松见堂妹脸色异常,怕她一时想不开、出了什么意外,忙劝她道:"三妹,你不必为此事烦恼。逸之所以不来见你,一是怕你阻拦他离京,更主要的,是怕你有为难之处:他若这时拉你跟着他一齐走,自然会令舅舅、妗子伤心。另外,还怕你会因念及舅舅、舅母之恩,不忍动身。所以,倒不如干脆自己先走一步的好。" 如桦忙点头称是。 如茵却只是冷笑不语:这几天她到天桥买东西,早就听说,这次是舅舅出卖了皇上的风言风语了!她清楚梁逸之的个性,他虽未明说此事,她却知道他离营的主要原因是什么! 二人也不便久留,劝慰了她一番便告辞回营。临走时,又反复为逸之开释,说逸之虽行事躁急了些,毕竟也是出于男儿义气和血性! 两个哥哥去后,如茵忽然就觉得头痛欲裂起来!一时,直痛得她眼冒金星,连气儿都不敢吸一口了!她一面咬牙忍住,嘱托丫头不要告诉他人,只悄悄到街上抓些治头痛的药来就是;一面咬着牙,硬是把为舅舅赶做的一双靴子,连明扯夜地绱了出来。直到咬断最后一根线头儿时,一头歪倒在了针线笸箩里,所幸不曾被针剪之类的伤着。 如茵大病了一场,直病得昏昏迷迷、人事不省了十来天! 舅舅闻讯赶了回来,赶忙托人设法请了一位太医院的太医过来,把了把脉,说是血气伤了肝,没大妨碍的。开了几付药,吃了几天,如茵的病终算开始见轻了。 这天,舅舅和舅母两人一齐过来看望住在小跨院的如茵。 舅母见她好了一些,握住她的手儿,眼里禁不住就滴下泪来。却只是望着她,什么话也说不出来了! 如茵抬眼看看舅舅的脸:天哪!才几天不见?舅舅竟一下子老了恁多!一双充满慈爱的眼睛,疼惜万分地望着自己。 如茵赶忙挣扎抬起头来,哽着嗓子只叫了一声:"四舅……",便顿时哽住了。 舅舅点点头,抚着那双绣满朱雀牡丹的青缎子朝靴,一边看一边唏嘘地叹道:"嗳!这孩子!嗳!" 如茵噙着泪道:"舅……茵儿在京城,没少给舅和妗子添忙。舅的寿辰,我做双鞋子尽尽孝。舅别嫌针线粗糙……" 舅舅对妗子点点头说:"嗯!这孩子!嗳!真是!"说着,两眼里竟闪起泪花来。却暗地拭了拭,低声对妗子交待了几句什么,然后转过脸来对如茵说:"闺女,听话!安心养病啊?先让恁妗子陪着你吧。啊?" 如茵点点头,望着舅舅出屋门去时,禁不住的泪又滚落下来。 虽说舅舅强做笑脸,可是,如茵依旧发觉:舅舅的心情很抑郁,神情也很沮丧。舅舅他究竟出了什么天大的事?逸之为什么突然背他而去? 她蓦然记起:几年前,舅舅在山城的那些天里,常常也露这般失魂落魄的神情。 舅舅去后,如茵望着妗子那一张明显见老的面庞,心想:自己也该回家了!若能过了秋天,天寒地冻地,路就不好走了——她不知道老家还有什么应该挂牵的。可是在京城,自己仿佛已成了一副空壳,而魂早已被谁牵走一般,揪揪扯扯却又悠悠荡荡地,令人难受…… 如茵几天前就已悄悄收拾好了自己的行装。 这天,恰好舅舅又回家来了。她见舅舅一人在屋里,穿着一套半旧黑呢裤褂,正埋头伏在桌上写着什么。 她轻手轻脚地来到门前,舅舅警觉地猛然抬起头。见是她时,顿时放松了神情:"嗯?是孩儿!咋不上屋来?" 如茵进了屋,在舅舅对面的一张椅子上略坐了下来。 舅坐直了身子,一脸询问地看着她:"孩儿,有事儿给舅说?" 如茵点点头。 舅叹了口气,将桌上的本子移到了抽屉里。咳了一声,眼里带着慈爱点点头,抚着胡子:"嗯!有就话就说吧孩儿。" 未及张口,如茵的泪水便开始在眼里打起了圈儿来:"舅……我,我想这两天回河南老家去了。怕走的时候,你老不在家。所以,乘你这会儿在家,先向你辞个行。" 舅听了,怔在那里半晌没有说话。最后才微微点了点头:"嗯,真想回去看看也中。出来这么久了,恁爹恁娘只怕也都想你了。嗯,回去看看,依旧还回来罢。一是恁姑姥娘和恁妗子都离不开你;二是……你在老家,只怕还不如在舅这儿好过呵。" 如茵的泪一下子夺眶而出!她赶忙掏出掖在衣襟上的手绢捂住了眼。她知道,舅舅仍在为自己着想啊!怕因了和吴家的那桩婚姻事,人家要对自己说三道四呢!更怕和逸之的亲事也不成了时,家里更没法子再待下去了。 舅舅咳了一声,叹叹气:"孩儿,你心里,是不是也怪恁舅?" 如茵拭了拭泪,仰起头来:"舅!如茵感激舅舅尚且不及,何来怪怨之理?我只恨逸之:好歹也要见了舅、见了我,把话说清楚了,那时,凭他再走到哪里,再做什么,难道舅舅还会拦阻他不成?如今,倒是我……原想在京城孝敬舅和妗子一辈子的,谁知……反倒惹二老伤心,落得不忠不孝……" 一时,哽咽地说不下去了。 舅叹了口气:"孩儿!说不上这话!嗳!到底是自家亲的!逸之那孩子,平时做事还算稳重!我领兵这么多年了,你问问恁俩堂兄,可听说过有一个敢像他这样私自离营、至今还没被缉拿处决的么?舅为了你,可是头一遭坏了领兵的大规矩啊!" 如茵听了这话,脸色顿然煞白,"扑嗵"跪了下去,大把地试着泪:"舅!我知道!舅是顾及孩儿,才不和他计较的。舅,孩儿到死也不忘舅的大恩大德啊!" 舅的脸上一时显出了愤懑之色来!他走过来,弯腰扶起如茵。然后,在屋内踱了几番,转过脸来说:"孩儿,我不想向世人辨白什么!只是,如果连自家人也不肯体谅我,才是恁舅最心寒的事啊!"他一边说着,一边突然很厉害地咳了起来! 如茵赶忙上前,一边替他抚着背,一面哽咽着叫了声:"舅——!都是闺女不孝……"便再也说不出话来,只是拭着再也拭不尽的泪。心内一时又怨恨逸之:如今,竟弄得自己走也难、留也难,进退无路了! 她拭了拭泪,转身给舅舅倒了杯热茶端上来。 舅舅喝了两口,放下杯子悲戚地说:"孩儿,现在外面都流传着,恁舅是误君误国之徒,是首鼠两端的小人……咳!啥脏水都泼来了!恁舅这心里,憋得慌啊!" 喜怒哀乐从不溢于言表的舅舅,此时竟是满脸的凄楚和悲愤! 如茵泪眼朦胧地望着舅舅:才几天时间?原本雄武魁壮、才四十出头儿的舅舅,竟然已被这段可怕的日子压得满头华发了! 他望外甥女如茵的背影消失在通往后庭的月亮时,不知何故,突然感到自己的身心竟是从未有过的疲惫…… 这场突如其来的灾难,表面上好像已经化险为夷了。可是,他心内比谁都清楚,平安和宁静,只是暂时的。 戊戌惊变,是他有生以来最大的惨败和耻辱啊! 他兀自站在那里,两眼望着窗外灰朦朦的天空,双手紧紧地扭结在一起,全身微微抖动着—— 甲午之后,人心思强,朝野思变。康梁公车上书,提出一整套令人心鼓舞的练兵、富国、教民、改革内政外交诸项措施,一时朝野震惊、民心振奋!仿佛看到了大清崛起的希望,朝中大臣一时也多踊跃支持。 然而,为时不久,好些起先都很支持变法的朝中大臣,渐渐都感觉到这帮子书生空有一腔热血,却是只能说、不能做的文人了。 如今,再去指责康梁之辈的施政幼稚、言行不慎、年轻气盛、情性躁动已经没什么意义了!要变法、要救国,什么都好,为什么一定要和朝中诸多要臣纷纷闹翻?为什么非要四下树敌?为什么非要咄咄逼人、鲁莽灭裂不可呢?激进的后果,竟连当初曾支持他们变法的好些朝中大臣,也因对他们的失望而纷纷离去! 变法,当长期酝酿、待时而发才行!而眼下这一群没有历过大事的秀才,外加一个手中根本就没有实权的皇上,非要再用这般激烈的方法,非要流血杀人?不仅要杀荣禄,竟然还要劫杀太后!老佛爷是什么人?若论权谋,当年八大顾命大臣都败在了她的手下。几个毫无历练的书生,哪里是她的对手? 他想起了八月初一和初五的两次觐见皇上。 第一次觐见皇上,他就预料到了,当此非常之时,自己受此殊荣是祸不是福啊!他当时就曾劝谏皇上——请皇上赶快下旨,令康、梁等人即刻离京,暂避一时风势!也曾冒死直谏,述说古今各国变法不易。非有内忧,即生外患。理应步步经营,切勿操之过急。并向皇上提议:变法当有真正能明达时务、老成持重如张之洞者赞襄主持,方可仰答圣意。新进诸臣,固不乏明达勇猛之士,但阅历太浅,办事不慎。倘有疏误,必首先累及皇上。故请皇上下旨,令康、梁出京暂避一时之风,使新旧两党箭弩之势稍缓再作大计。皇上当时也颇以为然! 他当时就看出来了:皇上神情犹移不定,其实并没有一定非要他出兵不可的意思!他便料定,武力变法定是康梁撺掇皇上的! 果如自己所料:初一皇上刚刚召见了自己,荣大人那里便料定了皇上此时突然殊恩武将,必有预谋!故而初一当天就发电紧急调兵,掐断了小站可能出兵的必经之路!而初五那天,当他按康梁事先的策划,再次觐见皇上时,依旧再次劝谏皇上:请皇上速速下旨,令康梁离京,以免不测。 而初五那天,他刚一离开紫禁城,他便接到了荣大人要他立即赶往直隶总督衙门的命令。 他是八月初五傍晚赶到天津的。 那天,直隶总督荣大人推脱有客,未能一见。当时他就发觉,自己已经被人监视了!直第二天下午,荣大人才派人把他叫上了衙门大堂…… 一俟走进了大堂,他当即就感觉出了总督衙门大堂的气氛大非往日:从堂前的阶下一直到大堂上,几十个亲兵荷枪实弹地站在那里。堂上坐着杨崇伊和荣大人两人,二人皆阴沉着一副马脸,见他进了衙门大堂,半晌不发一语,神情大不似往日那般亲切。 情况异常! 在此之前,他早就预料到了,近期皇上的突然殊恩,频频召见,一旦宫廷有变,自己自然首当其冲地会被牵扯进去的。因而,他强令自己镇静了镇静。这时,他突然听坐在堂上的杨大人高声责问:"皇上忽感重疾,太后今日早朝已经训政,下诏捉拿康梁之辈乱党!侍郎不知吗?" 杨大人的话犹如迎头一个炸雷,"轰"地一声在他头顶炸响了! 太后政变?捉拿康梁? 天哪!难道新党诸人密谋行使武力变法、围园劫后之计泄漏了? "滔天大祸临头啦!" 他的头轰轰地响着,虽是八月的天气,那时的他却一下子觉得掉进了冰窟一般。一股子凉气顺着脊梁涌向全身每一个毛孔…… 天哪!怎么办?怎么办?自己一死倒是容易——他从小就目历团练、征杀。从军多年来,出生入死地征战沙场,面对的死亡太多了!若惧死,便不会弃笔从戎了!若惧死也早就辞官回里了。这次自己犯下的可是谋逆大罪啊!按大清律治,不独自己的性命,这半生的奋斗,袁家三世功名,一家老老少少几十口子人,包括河南项城老家的近亲恐怕都将要人头落地啊! 这些倒还罢了!他更难放下的是自己多年辛苦创下的功名基业,他的报国雄图,他的新建陆军,都将因此自己的一时的盲动而毁于一旦啊! 他直挺挺地站在那,平生向为人赞叹有应变之智的自己,此时,脑子里竟是一片空白! 他生平头一遭感到了天塌地陷的绝望和无助! 突然,他双泪长流起来! 荣大人和杨大人对望了一眼,挥手摒退左右,尔后放低了话音道:"侍郎!你也不必如此!天大的事,只要说出来,我们自会设法为你开释的。也许侍郎果有什么难言之隐么?" 神使鬼差一般,他就把初三之夜谭嗣同受康梁指派,夜闯法华寺,逼自己出兵,以实行武力变法的经过和盘托出…… 半世精明的他哪里料得到:太后训政之事,根本就与八月初三法华寺之夜的密谋无关啊! 当坐在堂上的两位大人用有些意外和略含得意的目光交流那时,堂下的他蓦然觉醒:天哪!上当了! 那时,他恨不得一把把自己掐死!更恨不得扑上去,把那两个得意相视的人一把掐死! 愚蠢之至!耻辱之至! 虽说荣大人和杨大人当场保证,愿意共保他不死!可是,自己堂堂一介大丈夫,又岂有颜面再苟活于人前?就是一死了之,又岂是一个"死"字可了得的么?自己死倒也容易,猛然撞在堂下大梁的石柱上,便一了百了了!可是,自己死后,身前身后又会有多少人因自己的一误再误而流血送命啊! 而活,又岂能清清静静地活下去?不说因自己一时失误,被两条老狐狸诈出了实情,太后及后党将因此而大开杀戒了! 那时,他突然对两位大人屈下了自己骄傲的双膝!伏于大堂,一面长哭、一面声痛心裂地向二位大人反复恳求:"若大人真想救学生不死,学生恳求大人将学生所陈之事,暂缓几日禀报老佛爷知道!此事虽系康梁二党主意,可最终势必要牵累到皇上!以学生之见,倒不如先着人恫吓康梁之流逃离京师,日后再论其罪。眼下太后已经训政,新党大势已去。朝中许多大臣都曾和新党有过接触,此事若闹大了,必然会牵连很多人,使国家朝廷根基一旦动荡!学生这里,亦因吐了实情而使皇上母子交恶,从此为天下唾骂,为万夫所指啊!若大人不肯成全学生,学生就算苟活于世,亦必将生不如死,人不如鬼,那样倒还不如大人把罪臣一并押解进京的好……" 他的头磕在冰硬的方砖上,长跪不起…… 两位大人沉默了不知多久,也许是为皇上所虑?也许是想乘机彻底收服他?终于勉强同意:缓两天之后,再将此事禀报太后! 他以为,几个人担着天大的干系,闻听密谋泄露的风声后,一定会为皇上所虑而逃离京城的。万万不曾料到,那几个迂腐透顶的酸生,竟然说什么:"各国变法无不从流血而成!岂能贪生怕死、临阵脱逃,弃皇上于不顾?"一心要做名垂千古的壮烈之士!决意要以死报皇上、以流血祭变法! 从初六到初九,谭嗣同等人反复催促梁启超到日本使馆躲避,自己明明也有机会逃走,竟是硬是抗着不肯走!一面高喊着"有心杀贼,无力回天!",一面"我自横刀向天笑"! 他无计可施了! 在如何了断此案上,荣大人也犯了犹豫:新政乃皇上所倡,太后默许。当初朝中百官并下面的封疆大吏们,包括两广总督、两江总督、原直隶总督甚至李鸿章大人,都曾捐款支持过强学会。对光绪身边的几个新贵,当初朝中又有几个人不是竭力巴结的?故而,此案若是闹大了,不仅会牵连和得罪当今皇上,也会激怒太后。末了如果牵涉了更多的朝中要臣,朝中大臣之间的关系又是盘根错节。最终,只怕连他荣禄自己也会因遭致众怨而难以自保……故而,在此事上,荣大人也是竭尽全力地向太后反复晓之以利害,最后终于请了太后的示下:竟然连审理也没有审理,就将六人押赴菜市口斩决了! 然而,他至今都没有弄明白一桩事情是:太后初六下诏训政,下令捉弄康梁,到底因何而发?抑或如大太监李莲英透露出来的:太后训政、皇上被冷落的缘故,除了受新党连累之外,恐怕,主要是因为后宫之争的原故?听说,太后十分憎恶那位天天狐媚皇上、竟敢在宫中批阅奏折、喜欢干预朝政的珍妃。而皇上对她的宠爱却偏偏到了无话不从的地步。 究竟是瞬息万变的后宫之争连累了皇上和朝政,还是朝政的革新使后宫之争风云突变呢?还是其它外人不得而知的更为隐秘的缘故? 风诡云谲的后宫与朝廷的微妙关系,做为一介武夫,他是永远无法弄清的。他清楚的只是,事到如今,他倒真是钦佩几个人的忠勇大义和视死如归!可是,他恨的是:谭嗣同担着天大的干系和秘密,当逃不逃,成了千古忠臣!而自己却是不当乱而乱,落了个千古罪人! 他望天长叹道:"可叹我,处处以忠义待人,时时以报国为念,一向以稳健著称;平生疏财好友、仁义智信;如今,不幸误落陷阱,遭人暗算,又因临时心生三分贪生怕死之念,三分顾念合家老少性命之意,四分保全基业之心,终落了个不仁不义、卖主求荣、误国误君的奸诈之徒恶名!永世不得超脱了! "康梁啊康梁,大清武将拥有军队、支持变法的并非只我一个!你与那董福祥、聂士成、荣庆的交往也不比我菲!他们的兵力远比我足,兵营又驻扎在天津,离京城又远比我近!天天守着荣禄那个老狐狸!你们为何偏偏一定要寻到我府与我密谋?逼我出兵?明知不可为,却硬逼我为之?人们只骂是我误了你,误了皇上和变法大计,殊不知,我还恨你们毁了我的一世清名哪! "咳!书生误君!书生误我矣!" 见过舅舅,如茵就要启程了—— 临离京前,姑姥娘和妗子两人拉着如茵的手、流着泪,反复嘱托她:"闺女,回去看看,依旧还回来啊!" 从姑姥娘那里开始,妗子、大表嫂和几个姨妈,每人都有礼物送过来。衣料、珠宝、字画、文房四宝、西洋闹钟等物,直装了满满的三个柳条箱子。如茵虽一再推辞不受,妗子却反复嘱咐:"你推脱什么?给你什么只管要就是了!各房给你的东西,原是恁舅事先交待下,名义是陪送你出嫁的。这些,都是从公账上已划了银子、各房都拨了分例的。你不要,人家不会说你清高,反倒说你不好巴结!而且,回到家去,大家明知你好歹也在京城恁当官的舅家待了这么久,见了家里的兄弟姐妹、大娘嫂子的,你拿什么去应付?东西不拘大小,人人伸头都有一份儿,恁娘的脸上也跟着体面不是?这些东西,可不单单只是你一个人赏了人家什么!其实,更是恁娘的娘家人赏了人家什么呵!" 见妗子说的有理,如茵只得受领了众位姨妈的情份。一一谢过后,又一一让姑姥娘和妗子过了目,这才一样样地收好了。 舅舅特意交待大表哥,让专门派了一辆带篷的胶轮马车送她回家。除派了一位可靠的管事,另还派了三个带洋枪的亲兵一路护送。交待下了:若表小姐这次只是回家看看,他们可在山城住上几天,等着随小姐一起返京。若表小姐执意不肯回来时,再返回来交差罢。 暮秋季节,触目之处,一片荒凉。 行旅途中,官道两旁的黄叶随秋风纷纷飘零着。一路之上,不时闪过曾似相识的旧日景致。 黄河渡口,依旧浑浑莽莽的天上之水,依旧遥遥无际的河滩蒲苇。只不过,当日那万竿苍荻,如今竟成了眼下这萧萧瑟瑟的枯苇败蒲。 一路之上,如茵一会儿清醒一会儿朦胧。一时又涌起了对逸之的怨恨来:梁逸之啊梁逸之!我虽身为女流,却并不比你少读圣贤!若舅舅果真是那种卖主求荣、不仁不义之辈,我也会毫不犹豫地随你浪迹天涯!可是,大丈夫行事为人,总当能屈能伸、能穷能达、能忍能容,才算得真豪杰大英雄!无故加之不怒,猝然临之不惊,而后方可成就大功名、建立大功业!似你这般动辄负气,伤了舅舅的心、断了这份情事小;真不知你无根无底地又如何去实现你那报国救民、御敌杀贼的雄图大志?一时又怨自己:他既无情,我何有义?何以依旧痴心挂念?何以这般寻寻觅觅? 左思右想,觉得自己那一颗心真是千疮百孔,再也无法补缀了! 她抱定了主意:和梁逸之最后一见,把话撩明!尔后削发为尼,皈依佛门!从此再也不闻不问这个红尘乱世的恩恩怨怨、是是非非!她愿意为了谭先生等六位忠义之士,为了舅舅,也为了自己,黄卷青灯,终生礼佛,赎尽前生孽因、今生恶业和来世果报! 天将昏未昏时分,沾满旅尘的马车终于玎玎玲玎地停到了山城刘家大门外。 此时的如茵已是身心俱灰,恍如隔世。她迷迷朦朦地随众人迈进家院,被丫头扶进自己的闺房,一头栽倒在床上,不吃也不喝,直直昏睡了一天两夜…… 第三天,娘和两个婶娘过来问她话时,她什么也不说、什么也不答。只是像个呆子似的,把自己当用的东西,收拾了一个小包袱放好,看样子,竟像是仍旧还要出远门的样子。 娘看出了闺女神情的反常来。一面令丫头送来饭菜,一面在一旁细声询问:在家住两天,还要回京去么?如茵神情痴呆地点了点头,却又摇了摇头,仍旧不作一语。 娘更是惊诧了! 重新询问了一番送护的家人:京城那里是不是出了什么事?小姐怎么成了这个样子? 管事的如何知道这里的隐情?只说离京时,老爷、太太和大爷都交待了,若是表小姐在山城老家住几天还回京城的话,让小的仍旧护送小姐随车回京。表小姐若是不想再回京时,烦请姑太太写个回信,小的歇了这么好几天,也该回京交差了。 如茵娘更是诧异了:"夏天,你们老爷太太在信中说,由老爷做主在京城为表小姐定下了一门亲事,不知是哪家府上的公子?家中情形如何?定下好日子没有?" 下人仍旧一问三不知。 如茵娘越发慌乱了。虽然这次出门护送如茵回家,哥哥嫂子也有信捎来的。可信上只说小姐想回老家看看,并问了家中各位亲戚都好的话,其他什么也没有多说。如今,这是怎么回事? 如茵娘仍旧追问:"京城,你们老太太、老爷、太太和姨太太、大爷和小爷、小姐都好么?" 两个家人说:"一切都好!老太太、老爷和太太还有大爷、大奶奶,姨太太们并一群小爷和小姐都好。小的出门时,老太太反复嘱咐小的,代问这边家中众位老爷、太太和姑老爷、姑太太好,并问各位爷和小姐都好。" 如茵娘坐立不安起来:既然一切都好,为何这次侄子记儿代四哥、四嫂写的信中,竟连一句也没有提到由哥嫂作主在京城为如茵所定亲事的话?而且,管事的竟也不知有此事?这究竟是怎么一回事?哦!兴许事情出在亲家那里了? 前些日子,如茵的父亲从任上回家,说起京城前些时候很乱,一会儿是皇上发诏搞变法、改官制、办学校;一会儿又传出两宫闹翻,太后训政,还杀了好几个撺掇皇上武力变法的朝廷大员,革了一大群支持变法官员的职。心下便猜想着:准是表哥作主定的那家人,这次也受了什么连累?所以,闺女才成了这样子的? 虽说心里烦得很,可又怕提起这话,更惹得女儿伤心。故而暂且隐忍着。心下思量:吴家若是知道了此事,真不知该怎样幸灾乐祸啦!一时后悔千不该、万不该,实不该让女儿进京一趟!如今,弄得不上不下、进退两难的境地,岂不更叫人笑话?若不然,这时阖家早就着手准备和吴家二爷完婚的事了,如何会平白地闹出这般折腾来?

进京的第五天,逸之、如松和如桦三人,见识了时下从装备和军制堪称国内第一的新建陆军。 三人随大表哥从京城乘火车出发。在天津下车后,几位身穿新式皂色号衣的军士,早已恭恭敬敬地等候在那里了。一见大表哥诸人,赶忙牵着备好鞍的几匹马迎了上来。众人踏上马镫,沿着一条土路驰马直奔了近半个时辰。穿过一处杂树林子,面前豁然开朗——偌大一片空地,一处高墙,大门外,齐齐整整地排着两列荷枪实弹的士兵。 众人挺立马头朝里面望去,只见房舍重重、遥无边际。营地绵绵延延,校场一处连一处,皆是用绿树田地间隔。不知究竟有多远、也不知究竟有几层。 大表哥指着那些营房说:"自甲午淮军溃败之后,营房一直都空置着。大爷任新军督办后,把这方营地重新修葺了一番。从咱们站的这地方开始,一直延伸到海边,都有新军的营地和校场。" 进了大营,众人下马徒步而行,边走边浏览着两旁校场正在操练的军队。触目之处,皆是号衣整齐,士容精壮,旗帜猎猎,列队井然。士兵一律簇簇新的黑色新式军装,遮阳硬衬的军帽。腰束皮带,麻布裹腿,脚登皮鞋。监操的军官们则是高筒皮靴,腰间佩着六响左轮手枪和腰刀,肩口和袖头上缀着明显的红色官阶标志。一路所过之处,各兵种营队,处处都是号声震天、步声动地,实在令人兴奋鼓舞! 众人一路观看,一路惊叹:果然精锐之师啊! 过了几处营队,他们发现:这座新军营中,无论哪个兵种,都有高鼻子、蓝眼睛的洋教官在指挥操练。大表哥对众人说,他曾被大爷派到德国读了几年的书。这些洋教官,是他和公使一起到德国交涉聘请来的。这支新军的编制,全部是按德国的兵种分制。士兵们所配备的枪支,是目下最新式的奥地利蒙利夏步枪。 督办公署门外,一拉一溜十几个荷枪实弹的兵勇直挺挺地守卫在那里。 大表哥带着一行人,高首阔步,长驱直入。 督办大人亲自接见了他们三人。 逸之满心崇敬地望着面前这位朝廷三品、军界闻名的大员——见他有四十多岁年龄。身穿天蓝彩绣三品文职官员的孔雀补服。个子虽不算高,却是一表堂堂的人才,国字脸上一双大眼炯炯有神。从他四平八稳的坐相上,一眼可看出,那是因为常年行武练气养成的威仪。然而,面对这一群晚辈,他的眼神中却不时流露出安详和慈蔼的笑容。 如松和如桦哥儿俩,三年前在老家也曾见过这位亲戚的。只是觉着,今日之表舅,无论气度还是威仪,已远非当年那个落魄忧郁的他可比了! 三人以晚辈之礼拜见之后,依命端坐在大人对面的椅子上。大人先问了众人路上可平安?又问起各自家中父母并老家收成。因已从大表哥那里得知,三人皆是老家进京应选贡生和朝考的读书人,且个个文兼武备。故而,眼神中一直都露着赞赏和喜悦。他一边说着话,一边抚着浓黑的胡须点头道:"嗯!好!好!咱河南登封可是个好地方呵!嗯,物华天宝,人杰地灵!康熙五十三年秋闱,按定额每县中举不足一人;那一科,登封一下子就中了五个,至今传为科甲美谈!朝廷武举,山城也是榜榜有名!嗯,懂不懂啊?嵩山的峻极峰、山皇寨,少林寺和法王寺……嗯,都是好地方!将来,我还要再回去看看!" 当听三人说起,这次进京已决定不再应试,愿为国家强盛、救亡图存弃笔从戎时,舅舅一面点头,一面赞叹道:"嗯,有骨气!有骨气!我这儿正需要恁这些文武双全的秀才哩。嗯,懂不懂?既然尔等意志已定,我收下恁几个啦!下面的事,嗯,记儿,你领着恁几个兄弟,见见恁徐伯伯再说罢!" 从大人的公署出来,三人心内都很激动:从这会儿起,真的就要开始他们纵马疆场的军旅生涯了么? 他们原先抱定先从一介普通军卒做起,从学习操练、打枪、放炮开始,然后再凭着自己的本事和实力升迁的决心的。不想,大人竟是这般看重他们!大表哥向他们透露:大爷交待让直接找徐伯伯安置,看样子,这是对他们几个要格外擢用的!徐大人原是翰林院的翰林,大爷自奉旨操练新军后,特别把他给要了过来。下面各营队士兵长官都是各有归属,因而,根本用不着他亲自分派。大爷今天特意让徐大人分派,自然是他特别看重的人! 大表哥领着三人来到参谋营务处徐大人的署衙。徐大人询问了三人一番话后,将如桦留在他手下的营务处听差。逸之和如松二人,则被派到了督操营务处下属的讲武堂任教官和教习,同时还兼任步兵和炮兵学堂的国语和经史讲习。 徐大人交待三人,一边教习、办差,一边要抓紧学习各种兵技的实际操作,迅速掌握新式兵法。又格外叮嘱:"虽说你们已是有了功名的读书人,可是对于军武,特别是新军军务,眼下却是一窍不通。派你们到讲武堂和营务处当差,一是可以让你们跟着各级军官和学兵们一起操练,彼此也可尽快熟悉;二是于上、于下都能直接联系,也可乘势尽快了解熟悉一些兵法兵器;再则,做为教官和营务处当值的差官,你们的身份自然已不同于一般的军官和士兵了。这样,一有机会即可随时拔用。虽说按朝廷例制,生员和拔贡放缺,可直接提升为从八品和七品之职,可是这会儿直接就派任官职,一是不合军中章程,二是下面人心不服;三也有督办大人明显拔举亲故之嫌。希望你们不要辜负了督办的苦心和期望才是。" 三人连连点头记下。 徐大人这时叫过一位佐官,令他将三人分别送到任上,并妥当安排住宿及武器配备事宜。 自到新军营后,逸之等三人不敢有稍微松懈。每日里除了各自的正常公务之外,早起晚睡,勤奋研读最新兵法译书,迅速掌握了射击、列队和各种热兵器的操作。同时,也学会了简单的德语。平素也能和洋教官打打招呼,相互切磋一下西式拳击和少林拳法的优劣,西式击剑和少林剑法的互补等。每逢闲暇,便和众位官长们泡在一起,或是研习兵法兵技,或是争论西式、中式兵法的孰优孰劣。 果然,这样边教边学、高屋建瓴的方式,自然受益匪浅。三人原就比一般的兵勇悟性敏捷,加上又颇知尊上睦下,为人豁达,很快就在官长和士兵中有了威信。徐大人等几位上司,多次在督办大人面前提及"此生颇堪造就"的话。故而,在讲武堂任教官三四个月,逸之便被呈报拔升为武七品官职,如松和如桦也被提任武八品官职。 这些日子,京城上自达官、下至百姓,街谈巷议的全是些"变法"、"维新"、"改良"的字眼了。众人都听说,当年那个领着众举子公车上书、轰动京畿的带头人康有为,辗转周折,终于把一份《上清帝第六书》送达到了光绪皇帝的手中。 此时的光绪皇帝,正满腔雄心地要做振兴大清的一代明君。这份上书正中下怀,也更增加了他欲变法图强的决心。当即就将上书下发到总理衙门,着令众位大臣们讨论。并谕令:今后,康有为的所有条陈,任何人不得阻隔送达。 四月下旬,皇上正式发布了《明定国是诏》,并屡次召见维新派领袖康有为。一时间,变法的呼声呈一日千里之势!改官制、办学堂、兴实业、开矿产……诏书一份接着一份地分发到各省督抚和各部。如火如荼的变法声势,迅速铺散到远远近近。一些渴望国家强盛的官员和士子,也无不奔走相告,踊跃支持变法改制。 远在小站的逸之和如桦二人,也成了变法的热心追随者。维新人士办的一份风靡海内的《时务报》,他们二人一直都是最忠实的读者,每每都会被那荡气回肠的文章激励得热血沸腾,为其提出的"整吏治、兴学校、育人才、设议院、伸民权"等惊世骇俗的新政主张所鼓舞。他们似乎看到了中国的希望,看到了中国人的希望!在教习士兵国语和经史时,不知不觉中就把一些维新思想向士兵们演说起来。 如松却有些担心他们两个了。 他清楚地记得督办大人平时对军官和士兵们的训话,最常说的一句话就是,军人必须记住两个字:服从!平素,他老人家最反对的就是士兵之间拉帮结社!如今,见两人这般热心政治,只怕他们会犯了大人的忌,于是时不时地提醒二人一番。 逸之道:"如松!怎么到了新军,你反倒磨灭了少年时代的满腔热血了?" 如松道:"正是到了军中,我才明白,若想好好地活这个世上,是不能太有个性的!而做为一介军人,更不允许你太有个性!因为,军人的天职就是服从啊!" 逸之反驳道:"那也要看服从什么!" 如松道:"不存在服从什么的问题。军人,本身就是长官所操纵的一门火炮、所驾驶的一艘舰船。" 逸之道:"可是,我们并不是火炮,也不是舰船。我们是人,是一群有血有肉、有爱有恨的人!如果长官命令你把炮口指向一群孩子和老人,你敢说你还会毫不犹豫地执行这项命令么?" "逸之,我不和你辩论这个。做为军人,我做的一切只是为了服从,是为了大局。所以,我执行命令时,不该承当和考虑良心和道德这些附加的责任和犹豫。" "如松,圣人还有'民为贵,社稷次之,君为轻'之说呢!古来亦有'将在外,君令有所不受'呢!何来绝对服从之理?就算做了军人,也不能连我们的头脑都一并交给长官啊!" 如松摇头道:"逸之,你得冷静一下,你没发觉你的血也太热了点么?我是为你担心啊。" 这年初夏,督办大人派逸之到京城南海会馆送一封信,逸之得以结识了仰慕已久的康、梁两位先生。 康先生见逸之不仅对变法热情支持,而且在军制练兵方面,颇能提出一些很独到的见解。因他们几个读书人,在军事上纯是门外汉,故而有心和逸之进一步深交。及至后来,见逸之不仅人品忠厚,且也满腔热血时,便开始以知己相待了。凡起草变法上书遇有改革军制的疑义时,总要派人寻了来商讨咨议一番。 逸之从康先生那里获悉——原来,袁大人是维新派强学会最早的成员之一。甲午败辱时,朝野上下图强思变之心一致甚切。他联合朝中文武大臣文廷式、太原总兵聂士成、两江总督刘坤一、湖广总督张之洞、直隶总督王文韶、恩师李鸿章等发动捐款,支助维新派办报和活动所用。康先生说,早在公车上书时,袁大人就曾不避嫌疑、自告奋勇地代他递达朝廷的一份万言书。虽说"上书"当时未能递达皇上手中,可因朝中官员大多数都传看了这份上书,毕竟还是起到了不小的影响。 当逸之得知这些内情后,对大人更是打心底里崇敬了! 如茵自到了京城,每日里除了陪姑姥娘、妗子说说家常话、逛逛园子、跟妗子学学针线之外,还跟姨妈们学会了织毛衣。 众人只见她每天又说又笑、没心没肺的样子,谁知,她的心内却是藏了一腔无可倾诉的苦情和焦虑呵! 她无法预知未来会怎样。她不知道,凭着自己一个人,末了能否抗得住吴、刘两家的相逼?到时候,舅舅、舅妈、姑姥娘和大表哥,若都不敢强留自己、不敢为自己做主时,自己果真就只剩下削发为尼和拚上一死这两条路子了么? 可是,若人生只剩下这两种选择,她是多么的不情愿啊!她是多么渴望活着,渴望热热烈烈地、幸幸福福地活着呵! 阳春四月,后园子里的海棠花正开得嫣红一片。 据说,这一大片的海棠林,是道光年间一位在此出家的王妃亲手栽下的。百年风雨过去,渐渐地,法华寺的这处院落和园子,便开始有了海棠院这个美丽动人的名字。 风和日丽的日子,她搀着妗子、带着丫头,来到园中或是晒太阳、或是折花;或是让妗子坐在太阳下,听她弹琴、说话。她还会讲好多的故事给妗子听,妗子听得都痴迷了!而所有的故事,几乎都带有一些爱情悲剧的意味,妗子每每都会被这些凄美的故事感动得泪流不已…… 海棠花盛开的日子,海棠院成了如茵每日留恋最多的地方了。黄昏,午后,月下,清晨……一天要过来好几番。 有时,一夜春风春雨之后,清晨醒来,从卷起的帘帷和窗口吹来了新雨之后湿泥的气息,第一样惦记的就是:后园的海棠林,是否已成"绿肥红瘦?" 于是,匆匆起来,顾不得梳洗,第一样事便是踩着泥屐,叭吱叭吱地从庭院一直跑向后园,去探问海棠是否依旧?若是见地上径前的落红稀稀零零时,心内便长长地松了一口气。若是见风雨吹落满地残红时,便会站在那里,禁不住泪水潸然,长长地悲悼一番…… 如茵自己也说不清楚:为何自小就不知愁为何物且素以琴心剑胆自居的自己,这些日子来,怎么竟成了"才下眉头、又上心头",成了"为赋新词强说愁",成了"寻寻觅觅凄凄惨惨戚戚"的一个人儿来? 海棠的红,是胭脂和凤仙花一般的红。 它不似石榴那俗气的火红,也不像玫瑰那张扬的鲜艳。 海棠的红,是那种幽姿逸韵、莹莹欲滴、令人心动的红。一朵一朵地,被淡绿的花萼托着、捧着,花心沾着些金粉似的黄蕊。婀娜地、娇柔地舒展着五瓣的花朵,一簇一簇地躲在浓绿油碧当中,娇羞怯懦地兀自开放,也兀自凋零着,散着一些似有若无的、自然的清馨。 这处园子很少有人光顾。有时,如茵也会携上丫头,抱着七弦琴,坐在花间的一处小亭子里,兀自拨弹一曲。 虽说天到春尽红颜褪,可海棠更与别个花儿不同的是:它直开到败谢时分、直到零丁成泥那时,也仍旧不会褪却掉半点的红色。 这时节,满树满树的海棠花,只要有稍微有些微风吹来,便会把许多的花瓣纷纷拂扬到草地上,拂扬到琴板和衣襟里。一时间,仿如被人打碎的胭脂盒,到处都撒落着这一片一片秾秾的散红。把这凋零的花瓣拾在掌心,放在太阳下细细打量,便会闪烁起迷人的光艳,直仿如被人剪碎的一把把红绫子般,轻薄而透明,温润而无奈。 于是,如茵的琴声里更有了一缕深深的叹息,有了深深的忧伤和无奈。 一次,大表哥偶尔散步闯进园子,忽听到表妹竟然弹出这般忧伤的琴韵时,不觉吃了一惊!他不动声色地站在远处的树荫下,听了一阵琴后,便带笑步上亭子:"茵妹子,这可真是奇怪得很!谁能料到,妹妹这般野小子似的一个人,竟也能弹出这等的伤愁之音?莫非,妹子也会有什么难遣的忧思么?" 如茵听了这话,一下子红了脸!仿佛自己深藏心底的私情被人窥破一般,憋在那儿,竟半晌答不出一言来! 大表哥原是无意的一句谑笑,却见她竟认真地红了脸时,心下便有些诧异起来。倒也不说透,只是对她说:"妹妹既进了京,天天闷到家里做什么?京城好玩的地方多呢!想到哪里就到哪里去看看么!哥哥愿意随时奉陪!" 其实,进京的这些日子,大表哥和大表嫂二人,陪着如茵和妗子,倒也把个王府井、天桥、八达岭、大栅栏和戏园子等京城各处热闹和好看的地方,转悠了有一小半之多。这时,大表哥又向她一一说起京城还有哪些好看的地方、哪些好店铺、卖的什么稀罕东西、有什么好吃的点心等等,甚至京城有名的酥糖、烤鸭、酱肘子甚至臭豆腐、酱菜、冰糖葫芦等等,都一样一样地数叨给她听。 当大表哥问如茵还想逛哪里?说只要妹妹说出来,就是龙潭虎穴,他都可以陪妹妹逛上一趟。如茵忽然心下一动,沉吟了好一会儿才说:"记哥哥,还真有那么一个龙潭虎穴的地方,妹妹一直都想去看看的!只不知,表哥敢不敢带我去走一趟?" "只要不是皇上住的紫禁城和老佛爷住的颐和园,什么地方我都敢闯一闯!想到哪里去?只管说罢!" "舅舅的新军营!我想看看,小站的新军,到底是怎么练兵打炮的!" 大表哥赶忙摇头道:"那是什么地方啊?你如何去得?去不得!去不得!" "为什么?" "你是个男人倒也好办。你一个丫头片子,怎么敢去那地方?你是想让恁舅把我骂死罢!" 如茵道:"我女扮男装,夹在人堆儿里,跟着你,也不让舅舅看见咱们。只在军营里转一圈儿,立马就回来,还不成嘛?" 大表哥沉吟了好一会儿:"咳,这事儿可真是有点冒险啊!你若能打扮成小子,夹在众人当中,或许多少也能遮遮眼。不过,军法如山啊!此事万万不敢让恁舅知道!你真想去看看的话,咱试试也中!不过,咱得先打探打探,等哪天恁舅不在营中才行!" "嗯!记哥哥!事情成了,我许你一双我亲手做的靴子!怎么样?" 大表哥"噗哧"一笑:"咳!得了罢我的好妹子!你别让恁哥正走着路,靴子一下子张嘴笑了,我可就出洋相啦!" 如茵道:"你也别瞧不上眼!哼!哪天你就等着瞧罢!" 大表哥笑笑,也不跟她争辩。几天后的下午,他来到妗子院里悄悄告诉她:"恁舅明儿去天津总督衙门办事,咱可以乘机到军营去逛一逛。不过,可得快去快回!不然,被人识破,让恁舅得知此事,惑乱军心,不要了我的命才怪呢!" 第二天上午十点,大表哥按约好的时间过来接如茵时,如茵从厢房自己的屋子,顺抄手游廊一直来到妗子的屋里。进门时,大表哥的一双眼都瞪直了:老天爷!这个表妹!只见她身穿一件湖青的杭绸袍子,下面月白套裤。脚上是白丝绒袜子和抓地虎靴,头上一顶宽檐硬衬凉帽,低低地拉下来,盖住半个脸,压住了鬓发。乍一看,果然十足一位翩翩公子! 妗子看了也禁不住笑起来:"就是生成个小子,也是个风流俏公子!记儿,你可别领着恁妹子打紫禁城门前过。让公主撞见了,硬给招了附马可怎么好?" 大表哥和几个丫头听了,皆笑出声来。 大表哥和娘交待了一声,便带着几个亲兵,出门乘火车先到天津,尔后在天津新军的兵马驿站牵了几匹军马,骑马直奔小站。 如松乍一见到如茵时,不禁吃了一惊!没想到,堂妹到了京城,还是这般龙潭虎穴都敢闯的性情!如今,竟然连军营也敢闯进来了!舅父若是知道了还了得啊!不知该牵连多少人为她挨骂受罚!这个黄毛丫头,可真是吃了豹子胆啦! 见了如松,如茵把两件洋纱衬衣和毛衣分别交给大哥,说了会儿闲话。出门时,如茵装做漫不经意地样子问大表哥:"梁逸之梁大哥在哪个兵营?我找他还有点事儿!" 大表哥心下有些惊异:这个表妹,找梁逸之有什么事?男女大防,有什么事不能通过她堂兄转达?非要亲自一见?虽有些疑惑,却依旧还是带着她走了好远一段路,来到讲武堂逸之的寝室。尔后令亲兵叫讲堂的梁教官过来。 逸之匆匆地走过来,大老远就看到了站在大表哥身边、扮了男儿相的刘如茵。到了跟前时,一张俊武的脸儿早涨得通红了! 精明的大表哥,一眼就看出了两人之间的不同寻常来!进了屋,稍叙了两句,借口有事出去一下,把逸之和如茵两人单独留在了屋里。 "你,怎么……跑来了?"逸之望着她,口齿竟有些结结巴巴地起来。 "我怎么就不能来?赶明儿,我还要女扮男装,到军营来当兵呢!" 逸之一笑,也不和她争辩。转身给她倒了盅茶,放在她身边的桌上。如茵先是捧着茶盅,啜了两口又放下。一时,就见她站起来,从顺手放在书案上的小包袱里,取出两件叠得整整齐齐的衬衣和一件毛衣,一样一样地端放在他的枕边。尔后,又见她咬着嘴唇,垂着眼睛想了想,略犹豫了一下,又从衣袋里掏出一封信来,当着逸之的面,塞在了那些衣服中间。 逸之忽闪着明净的眸子,望着她,也不知说什么才好。 如茵抬起眼来,望着身穿直挺挺皂色校尉官服、威武英俊却是一脸漠然的逸之,两个眸子骤然盈满了泪水,一咬牙"咕咚"又咽了下去。心内纵有万千言语,见他这般冷冰冰地样子,一句也难开口了。心内恨恨地说:"真是一砣子凉铁!" 又沉默了一会儿,如茵咬了咬嘴唇,也不看他的脸:"我走了……"转身时,那汪了一眶的泪又要流出来了,好容易才咽了下去。 逸之依旧一语不发地望着她,一直望到她出得门去,身影消失在拐弯处时才返回身来。他坐在床上,呆呆地望着那几件叠得齐齐整整的衣裳,尔后双手慢慢地托起来,把脸伏在上面,久久地嗅着那温馨得让人心动的气息…… 待出了讲武堂大门,等在树荫下的大表哥摇头一笑,也不看她的脸,只管低声道:"呃!你哪里是到军营看兵来的?明明是想看人的么!也不说清楚,倒让哥哥给你打灯笼!知羞不知羞!" 如茵的脸一下子红透了:"记哥哥!此事……请哥哥莫告诉舅舅和妗子知道!" 大表哥一笑:"我什么也不问,什么也不管!不过,你可是该我两双鞋啦!" 逸之以为,到了小站军营,总算可以松口气了——虽说他和如茵有了匪乱那晚的遭遇。可是,他不能因此而伤了同窗之谊,落下不仁不义的名声啊! 所以,如茵两番到营中时,他都是硬着心肠,极力用冷淡和漠然对待她。 如茵这里呢,眼见家里为自己定下返回的日子越来越近,而且已有信催她启程时,心内更是焦灼起来。她连着让人捎信给逸之:请求逸之帮自己拿个主意,如何才能了断和吴家的亲事? 逸之见她一个女儿家,竟是这般不管不顾地执意抗婚,不禁感到了深深的震撼!眼见日子一天天地过去,终于架不住也为她忧虑起来:事情到了跟前,若家里逼得甚紧,她舅舅一家也不敢留她时,凭她那般性情,恐怕真的会走一条玉碎之路的!这般忧虑着,一时竟也心乱如麻起来!末了,情知事情实在不能再拖下去,自己也不能不做出一样选择了:要么是抱定主意,硬下心肠!凭她去死、去活、或是出家,与自己何干?只是不管不问就是了!要么,就得公然就和她站在一起! 难道,自己不也在深深地思慕着她、喜欢着她么? 这些日子来,尽管他想努力忘记她,然而随着心的思恋,随着为她将要面对的困境的担忧。一天天地,更是把她的命运和自己牵连在一起了! 他想:如果硬是硬着心肠见死不救,负了如茵的一片真情和信任事小;最终,逼得性情执著的如茵果然寻了短见或是看破红尘,自己的良心就能够获得宁静了么?就算一时全了圣人的教诲,全了仁义礼智的虚名,也全了同窗之谊,自己又能算是真正的男人么?与其将来在长久的痛苦和自责中、在虚伪中活着,何如这会儿勇敢地站出来,承当起一个男人应该承当的责任? 他终于拿定了主意:一面立马回信宽慰如茵:请她好好地待在京城海棠院舅舅家中,不要糊思乱想!他是个男人,一切都让他来了断就是了!一面选了个适宜的时机,向如松摊明了事情原委。 孰知,如松一听此事竟顿然变色:"梁逸之啊梁逸之!你、你怎么能这么做呵?天哪!你这样,咳!让我怎么向家里交待?怎么见子霖兄?这么做,咳!怎么对得起大家的同窗之谊?" 逸之强硬地大声反驳:"你少拿这话来吓我!难道,强迫如茵嫁一个她不喜欢的人,就算对得起同窗之谊了么?难道,逼得如茵最终出家、抗死!就算全了君子谦谦之道了么?我们这一群她最信任的男人,真的就能心安了么?你一心想的只有你自己!顾及的也只是自家的名声!为什么不替如茵想想?如茵她始终就不同意吴家这门亲事。一家人硬是瞒着她定下了这门亲,你这个当大哥的果然不知不晓?为什么不管不问?难道,这就算君子之举了?你难道真不清楚,凭如茵那样性情的女子,果真会甘心屈从么?就算没有我的出现,她这次进京,正是为了逃婚才跑出门来的!你这个做大哥的知道么?" 如松一下子被逸之的话震住了!他被咽得半晌说不出一句话来,只管烦恼地在屋内踱来踱去。一时又有些淡淡的醋意泛了上来:怎么?自己这个当哥哥的竟然不知,三妹这次进京竟是为了逃婚才出来的?三妹她,果然连他们这两个当哥哥的都不信任么? 可是,转而自问:自己果然值得她的信任么?三妹对自己和二弟如桦,一直都是那般地无私相助。可是,在她的亲事上,自己从来想过为她说一句话么?当初,家中上下十几口人,只瞒着她一个人,又是谢媒、又是合八字的,自己什么不知道?却什么都装着不知!竟连一点风声都没有透给她。如今,突然出了这样的事,逸之说的难道没有道理么?自己首先想到的,难道不是刘家的名声、吴家的门势和吴家叔侄的同窗之谊么?其实,在这门亲事上,自己果真顾虑过三妹的心愿么? 想到此,口气不禁就先自软了下来:"就算如此,你又如何去了断此事?要知道:吴家为了这门亲事,可是费了九牛二虎之力的!岂肯轻易退婚?咱们几个倒也好说,天高路远的,他们也奈何不得!可是,山城那边,不知闹成什么呢!咳!不是我这个当大哥的有私心!我顾及是这个呵。" 逸之道:"如松兄,此事我早已想好——我是个男人,这件事,我会亲自了断,会向子霖说明此事的。" 如松叹了一口气:"咳!事情恐怕不那么容易了断!只怕,吴家不仅不同意退亲,反倒会逼着我三叔和我父亲他们,只向他们要人!三叔他们若真是来到京城找到舅舅,硬要三妹回家,舅舅又敢强留她么?那时,怕就不大好办了。" 逸之道:"所以,到时候请大哥给家中写一封信,把一切都推到我这里就是了。我想,这么一千多里的路途,他们总不成会动用衙皂捕快,再把如茵给抢回去吧?" 如松哼了一声:"这倒不必担心!天子脚下,又有你、我和如桦在,凭他吴家的衙门势力,怕他还没有这个胆量!" 逸之松了口气:"如松兄,在京城,我也就只有你和如桦两个靠得住的朋友了。如茵自然更需要你们这两个保镖。只要有了你们的支持,我和如茵什么都不怕了。我想和如松兄商量的就是:真若不行的话,我想在天津或是京城先租下一处房子。哪天请上几个朋友,尽我的能力先把事情办了。虽说委屈了如茵,但应急之措,也只能先这样了。那时,他们见木已成舟、闹也无趣时,自会息事宁人的。" 如松思忖了好一番后,才点头道:"我看,也只有这样定了。" 有如松这句承诺,逸之便放下了心来。这才叫来如桦,把事情原原本本地告诉他知道。如桦一听事情竟是这样的,由不得拍案喝采起来:"嘿!三妹真是好眼光!我头一个赞同!我若是个女人,当然也会选择逸之做夫婿的!" 如松道:"说正事呢,你别添乱了!哦!我这会儿才明白了:是不是你们三个一起合计好的?事情单只瞒着我一个啊?还有,大表哥那里,我这会儿也想起来了,如茵两次来军营,都是他带着来的!哦!弄了半天,只有我一个人成了金山寺的老法海了!" 大家坐在那里,遂把事情慎重地重新商议了一番。然后,派如桦和逸之一齐进京一趟——告诉如茵,令她眼下也不要太着急,只管在京城府中陪伴姑姥娘和妗子,只管一味地哄两位老人开心就是! 如茵突然见到逸之的回信,直以为是在梦中!捧着信看了一遍又一遍,直到泪水把信纸都浸透,尔后一人扑在棉被上痛痛快快、淋漓恣肆地哭了个够! 她再没有想到:这么长日子以来,一直冷面铁心似的梁逸之,关紧时候,竟是这般情深意厚的一个人! 后来,二哥如桦和逸之一齐回海棠院了一趟,密嘱了自己一番,如茵更是放宽了心。依三人的计策:眼下在府中,她只管陪伴舅母和姑姥娘左右,哄两位老人开心。每日里,或是乘轿上街游玩、采买,或是到各寺庙上香拜佛问卦。老人烦闷时,给老人讲笑话、讲故事,生法子逗老人开心!旧日里,两位老人多少有些不大和睦。如今,如茵不时从中调和,两位老人也一天天地亲密起来,心下越发地依赖她,也越发地离不开她了! 这样,日子过了芒种到夏至。这期间,要么是姑姥娘,要么就是舅妈,令大表哥一次又一次地给如茵的爹娘去信说:"身子不大好,要留闺女在京城多住些时日,帮助照顾照顾。家里不要急催着她回去。" 直到后来的一天,如茵和舅妈两人,同时收到了山城老家的来信:催如茵即日启程,赶回山城准备完婚! 事情瞒不下去了。 妗子和姑姥娘二人听完了信,这才流着泪,提起该如何打点如茵上路的话来。谁知老人话一出口,如茵这里竟双膝一屈,扑通跪在姑姥娘和妗子二人面前!一边泪如雨下,一边哽咽道:"姑姥娘!妗子!您们两位老人,是真疼我还是假疼我?" 姑姥娘和妗子两人听了此话,一下子愣在那里了!连声叫着:"快起来闺女,这是怎么说的?" 如茵哭道:"姑姥娘!妗子!我心里清楚,恁俩老人家是真心疼我,妗子当我是亲闺女,姑姥娘当我是亲孙女。所以,今儿如茵才敢把心里话告诉两位老人家:山城吴家那头儿亲事,原是他家凭着势力硬逼我爹允下的。往日我也曾见过吴家公子,心下实在不情愿做他的媳妇!两位老人家,若是真疼我呢,就让我大表哥给我爹和我娘回一封信,退了那头亲。闺女情愿在京城一辈子,黑天白日地侍候姑姥娘和妗子!若是两位老人家做不了这个主,不敢留我,我只好一把剪子剪了头发、立马就到城外当尼姑去!真不成,还有一条死路在那里呢!反正,我是宁死也不回老家、不嫁吴家!" 姑姥娘和妗子听了这话,竟然惊呆啦!自打这个外甥女来到京城,转眼已好几个月了。娘儿仨可说是无话不谈!却从未听这孩子说起过自己的婚姻事。好几次,姑姥娘和妗子都问她:"定下人家没有?若是没有定下人家,干脆让你舅在京里为你寻定一个合适的人家得了。"她听了都是吱吱唔唔。那时众人都以为她是害羞,谁知事情竟是这样的? 虽说婆媳俩都有心留她在京城,可是,说到底毕竟不是自己的亲生。论真起来,谁也不敢真当这个家啊!所以,一时也不敢答应她所求的话。只令丫头先扶她起来坐下好好说话儿。一面细细地追问起吴家的情形来。 如茵只把那吴家三番两次地托人求亲不成,最后竟依仗权势,让知县老爷出面强聘、父亲最后才不得已允下这门婚事的话说了一番,却单单没有把梁逸之的事说出来! 姑姥娘和妗子两人听了,你看看我、我看看你,半晌没有说话。最后,还是妗子有主见,安慰如茵莫急,让丫头领着先下去洗一洗脸,等她和如茵的姑姥娘、大表哥三个人商量商量再说。 如茵去后,妗子对婆婆说:"娘,虽说茵儿不是我的亲闺女,可是,我清楚这闺女的性子,从小就倔。若再逼她,恐怕她真会出家、会寻绝路啊!娘,咱总不能看着她当了尼姑、总不能见死不救罢?" 婆婆点点头,交待说:"记他娘,这事儿,你和记儿看着办罢!只要别让恁干闺女出什么好歹,我就放心了!这事儿,最好先和她舅商量商量,看他能不能拿个什么法子?可不能把俺外孙女给逼死!" 妗子得了婆婆的意思,心下更有了仗恃,立马儿着人去找如茵的大表哥过来相商。 大表哥看了姑妈的信,不禁吃了一大惊!虽说心下已清楚如茵和逸之二人的事,可并不知道,这当中还夹着吴家的事在内!此时,才知道事情决非那么简单了!母子俩悄悄商议了一番后,令丫头去叫表小姐过来。 一脸是泪的如茵被丫头叫来后,大表哥劝她道:"表妹,你先别作急,这事儿咱得从长计议。吴家在当地也是颇有势力的人家,虽说你可以拖着不回去,可老家那边,吴家却会逼着姑父和姑妈,让他们来逼你回去啊!若论真起来,就连恁舅也得听俺姑父和俺姑的。" 如茵一听,泪珠儿更如断线的珠子了。大表哥见了忙道:"表妹,你先别急,听我说,这事儿也不是一定扳不过来的。可咱得想一个十分稳妥的法子才是。这样吧,待明儿我先去小站一趟,先跟恁舅商议一下再说。" 如茵擦了擦了泪,站起身来,向大表哥深深地揖了一恭:"大表哥,我自小就没有哥哥!虽有一个弟弟,尚在幼年,凡事也不能为我做主,更不能帮我拿主意。我们虽不是一个娘生的,我却是打小就把哥哥当成亲哥哥待的。吴家那头,小妹不妨对哥哥说明了:我是断断不会从的。也许,小妹最终争他不过。可是,除了削发为尼,毕竟还有一条死路可以任人去走呢!所以,连小妹的一条性命,也都系在大哥这里了!大哥一定要救小妹呵!"说完,竟然"扑通"一下,给大表哥跪下了。 大表哥一见如此,赶忙慌不迭地扶起了如茵:"妹妹!你别这样,大哥一定设法帮你就是了!" 妗子从衣襟里拽出手帕来,不停地拭着眼泪,大表哥的眼圈儿一时也红了起来。 大表哥一点也不敢怠慢,第二天便乘火车先到天津,尔后赶到小站营中。在没有见父亲之前,先找到了如松、如桦哥俩,详细问了一下原由。 大表哥原以为,有关表妹的婚事上,因父亲这一段日子事务繁忙,加上朝廷里两宫有隙,百官做事都很小心。自己若能办好此事,能不告知父亲先不告知他也行。可听如松、如桦说了吴家的事情,才知道吴家不仅在当地是颇有势力的人家,而且京城和省城里也有诸多的亲戚时,便知此事非同小可了。看来,还非先禀报父亲不可了!再则,就算是吴家迫于情势,不得不退了亲;可是,姑妈和姑父那里,另外会不会同意家境清寒的梁家,恐怕还是一桩麻烦事呢! 他也清楚父亲,父亲平时对自己和一群弟弟妹妹并姨娘们的管理、家教,一向都是十分严厉的。不知表妹私订终身这事儿,会不会惹得父亲大发雷霆?若真发火起来,下面又该怎么着,他心中还真是没底儿呢!可是娘已经发下了话,要他尽力办好此事,决不能让妹妹受到什么委屈,而且又反复嘱托:"别看恁妹子对我和恁奶孝敬体贴,又温柔又细心地。其实和她娘一样,也是个性子刚烈的闺女!你可得上心去办此事,莫等出了什么事就晚了。"而且,自己打小也没有一个一奶同胞的姐妹,同父异母的兄弟姐妹虽也不少,哪有这个妹子对自己是真心实意亲近的?而且,自己打小就喜欢这个妹子、自小都当成亲妹妹待的。因而,暗暗咬牙:不管事情如何棘手,也要想法子了断才是!得保这个妹子好好儿地活下去才是。 大表哥和如松、如桦二人商议了好半晌,把禀报父亲的话该怎么说,及至父亲一旦生气时如何挽回等等,统做了一番的应备,这才小心翼翼地来到父亲屋内。 孰知,当大表哥把此事原原本本地禀报父亲时,父亲不仅不以为然,反倒说:"这些日子,我看逸之那孩子很懂得刻苦上进,不愧武将之后!文韬武略也远在刘氏兄弟之上!是可造之材!嗯!恁妹子还是很有眼力的嘛!"发下了话:"什么大不了的事么!犯得着寻死觅活的?你替我给恁姑父写封信,嗯!就说我说的,嫁文官不如嫁武官的好!恁妹子实在不愿嫁吴家,家里就别再逼她了。逼紧了,连闺女都没了!嗯,你就说,我在京城另给她说了一门儿亲。吴家那头儿的事,你对逸之说,也别让他自己去做什么了断,乡里乡亲的,省得再另生是非!嗯,你就用我的名义,先给河南府去封信,就说俺闺女不同意吴家的亲事,劳他跟保媒的胡知县说一声,俺要退亲哩!着吴家另聘他家女子罢了!就这样。嗯!懂不懂啊?" 又说:"嗯,逸之那孩子实在不错!有才华、又肯用功。家境清寒一些算什么?大丈夫何患无钱?你给逸之和恁妹子说:他俩的亲事,我和恁娘包了。只是,这会儿也先别急着成家——眼下朝廷动荡。等过了年,天下太平一些时,我和恁娘做主,在京城把他俩的亲事给热热闹闹地办了!" 大表哥得了这话,一时竟喜得眉开眼笑起来!出了门,喜滋滋地直接来到营中,把此事告知了逸之、如松和如桦三人知道。 逸之真不知该说什么才好了!他眼里噙着泪,再没有料到:这件事上,大人不仅不加责怪,反倒如此着意地成全自己! 大表哥见事情办得利索,当即就返回京城,把结果向娘和奶奶做了禀报。 如茵再不料事情竟是这般转机的!先郑重地拜了大表哥两拜;接着,两眼泪汪汪地,双腿一屈,跪着跟妗子连磕了好几个头!被妗子拉起来时,也不叫妗子,也不叫干娘,竟直呼起"娘"来! 这下,真把个妗子喜得连嘴都合不拢了。一把拉着,喜不自禁地叫着:"嗳!老天爷!真是想不到:我这个老太婆子,老了老了,还会有这般的福气!添了个闺女不说,又添了个英眉俊眼、七品拔贡的好女婿!嗳!以后,恁表哥就是不在家,我也不怕没人陪了。反正,将来恁男人和恁舅也是一样的,都是在家的少、在外的多。所以,你就是成亲,也不要住外面!咱家闲房子多得是!让管家腾出个小院子来,恁小俩口依旧还住家里,权当我招了个养老女婿,你也不冷落了,我也有说话儿的伴儿了,岂不两下都好?" 如茵更是喜不自禁起来,赶忙蹲下去,抱着妗子的腿又脆生生地连着叫了好几声的"娘"! 大表哥站在一旁,只管抿着嘴儿偷笑!见如茵抬头看他时,以食指刮着自己的脸,羞她。又伸出指头,比了个"三"字。 如茵笑道:"娘,你看俺哥!非要我给他做三双鞋不可!" 妗子搂着如茵乐呵呵地笑道:"你想累死恁妹子啊?茵儿,我给你出个点子:明儿你让管家到鞋铺子里掂三双鞋回来,哄恁哥说自己做的不中嘛?" 大表哥和如茵都笑了起来。 大表哥依照父亲的旨意,当下就给河南巡抚刘大人写了一封信,请他给山城知县一个便函:解铃还须系铃人,请山城知县帮助了结此事!同时给姑父和姑妈也写信禀明了此事。只没有说明逸之和如茵二人之事。 河南巡抚见了信,把此事交由河南知府。河南知府也不敢怠慢,立即派属下到山城县署衙门走了一趟:命山城胡知县找到吴家,迅速了断此事。 刘家直到这时才知晓:原来,三小姐进京竟是设了一出逃婚之计!因从信上得知,如茵的舅舅要为如茵另选一门京城的亲事,也无可如何了。又见此事竟是河南府同知亲自来了断的,又代河南知府来到家中拜会,一家子真是又惊又喜!急忙在家中大摆宴席,招待同知老爷。 山城胡知县一脸沮丧地将此事通知了吴家,说是巡抚大人发下的话,软磨硬缠地直到要走了婚书才算作罢。一边又悄悄着人,赶快打点奉送同知老爷并知府老爷的山城土产……

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